Justin Thomas quitte le banc de touche pour rejoindre le groupe consultatif du PGA Tour

PEBBLE BEACH, Californie (AP) — Justin Thomas a exprimé sa foi et sa confiance dans les six joueurs siégeant au conseil d’administration du PGA Tour, content de passer la majeure partie de son temps à s’inquiéter de son jeu de golf.

Un mois plus tard, il fait désormais partie de l’action.

Thomas faisait partie des 16 joueurs nommés au Conseil consultatif des joueurs, conçu pour conseiller et consulter le conseil d’administration et le commissaire Jay Monahan. Thomas, qui compte 15 victoires et deux tournois majeurs au cours de ses neuf années de tournée, faisait également partie du PAC en 2020, l’année où le golf a été fermé pendant trois mois en raison de la pandémie de COVID-19.

Thomas a trouvé que c’était bien de faire partie du processus.

« Ce n’est pas que je n’étais pas déjà impliqué ou que je ne m’en souciais pas », a déclaré Thomas lundi. « Je pense qu’il est facile pour certaines personnes de supposer que quelqu’un dans notre position – que vous vouliez appeler cela un joueur de haut niveau ou autre – n’écoute personne ni ce que disent les membres. Je ne pense pas que ce soit la vérité.

« L’objectif est d’obtenir le meilleur produit possible et de rendre le PGA Tour aussi bon que possible. C’est ce qui compte», a-t-il déclaré. «C’est ce que j’espère et ce pour quoi je suis ici. Je pense que peut-être s’impliquer et écouter tout le monde peut aider.

Le PAC de cette année comprend deux joueurs, Lanto Griffin et Grayson Murray, vainqueur du Sony Open, qui ont joint leurs noms à une lettre en décembre exigeant tous les détails des propositions des investisseurs privés que la tournée envisageait pour une nouvelle entreprise commerciale.

Scottie Scheffler, le champion du British Open Brian Harman, Max Homa, Mackenzie Hughes, Sam Burns et Kevin Streelman faisaient également partie du PAC l’année dernière.

Les six joueurs du conseil d’administration ont sélectionné Streelman et Camilo Villegas pour briguer la présidence du PAC. Celui qui remportera cette élection (le vote se termine le 27 février) rejoindra le conseil d’administration en 2025.

Thomas était sur les listes pour devenir président en 2020. Cette fois-ci, il n’était pas intéressé.

« Pour être tout à fait honnête, il y a d’autres joueurs du PGA Tour qui sont meilleurs pour ce rôle », a déclaré Thomas. « Je prendrais cela au sérieux, mais je ne pense pas que je serais autant investi en termes de temps, et je ne pense pas que ce soit juste pour le circuit ou pour les joueurs. »

VIVRE ET MOURIR AVEC OWGR

L’absence de points au classement mondial pour LIV Golf commence à se manifester lorsqu’il s’agit des majors, notamment des Masters.

Neuf joueurs de LIV Golf qui ont participé au Masters en 2023 ne sont pas éligibles pour revenir à Augusta National en avril. Cela inclut Mito Pereira (finaliste du Championnat PGA 2022) et Joaquin Niemann, qui s’est qualifié l’année dernière grâce au Tour Championship.

Les sept autres se sont tous qualifiés l’année dernière parmi les 50 premiers du classement mondial. Parmi ces sept joueurs, seuls deux joueurs – Louis Oosthuizen au 134e rang et Abraham Ancer au 154e rang – figurent dans le top 250 du classement mondial.

Niemann a terminé trois fois consécutives sur le circuit européen dans le top cinq, dont une victoire à l’Open d’Australie, pour passer du n°87 au n°64. Il est désormais au n°66. Le top 50 du 31 mars entrera dans le Masters.

Niemann, avec son programme LIV Golf, n’a que trois dates ouvertes sur la tournée européenne en raison des quatre événements LIV avant la date limite – l’Open du Kenya, le Singapore Classic et l’Indian Open, offrant tous un minimum de points au classement mondial.

RORY ACCEPTE

Rory McIlroy a déclaré qu’il prévoyait de jouer un programme chargé avant le Masters, le seul tournoi majeur qui l’empêche de participer au Grand Chelem en carrière, et il est en passe d’égaler sa course la plus chargée à Augusta.

McIlroy a annoncé la semaine dernière qu’il jouerait la Cognizant Classic au PGA National en Floride, où il n’était pas allé depuis la Honda Classic en 2018 ; et le Valero Texas Open à San Antonio, la semaine précédant le Masters.

« Ce que je préfère à Augusta, c’est simplement d’y aller en jouant bien », a déclaré McIlroy à Golf Digest plus tôt ce mois-ci à Dubaï. « Les semaines qui précèdent sont importantes juste pour me sentir en forme. Cette année, en effet, je vais jouer davantage avant le Masters. Ce sera mon neuvième ou dixième événement de l’année. Auparavant, c’était mon sixième ou septième.

« J’espère que je serai un peu plus précis et que je saurai exactement où en est réellement mon jeu. »

Pebble Beach est son troisième départ de l’année, après une victoire dans la Dubai Desert Classic. Il prévoit également de jouer à Riviera, Bay Hill et au Players Championship. Cela signifierait huit tournois avant d’accéder au Masters.

McIlroy a également joué huit fois avant le Masters en 2018 et 2021. En 2018, il a ajouté Pebble Beach et le championnat Valspar (manquant le cut dans les deux). En 2021, il a ajouté Torrey Pines et Phoenix.

Les deux dernières années, il a joué six fois avant le premier tournoi majeur de l’année.

LE GOLF ET LE SANCTUAIRE DU FOOTBALL

Le PGA Tour Champions ajoute un tournoi unique au calendrier l’année prochaine qui combinera le meilleur des golfeurs de 50 ans et plus avec certaines des plus grandes stars de la NFL.

Le James Hardie Pro Football Hall of Fame Invitational aura lieu du 4 au 6 avril 2025 au Old Course de Broken Sound à Boca Raton, en Floride. Le peloton comptera 78 golfeurs seniors et 26 grands du football avec une bourse de 2,2 millions de dollars. Les détails du format sont encore en cours d’élaboration.

Il aura lieu une semaine avant le Masters et sur le parcours qui accueillait auparavant un événement éliminatoire de la Coupe Charles Schwab.

« PGA Tour Champions présente chaque semaine des légendes du golf et cet événement leur offre l’occasion unique de jouer aux côtés de joueurs de football emblématiques, créant ainsi une expérience inoubliable pour les joueurs et les fans », a déclaré Miller Brady, président du PGA Tour Champions. .

DIVOTES

Le LPGA Tour a commencé l’année avec des victoires locales. Lydia Ko est membre du Lake Nona, où elle a remporté le Tournoi des Champions. Nelly Korda vit à Bradenton et a remporté le championnat Drive On. Le prochain événement LPGA aura lieu en Thaïlande, ce qui pourrait être de bon augure pour Atthaya Thitikul… Les sept derniers vainqueurs du PGA Tour ont été classés en dehors du top 50 lorsqu’ils ont gagné, datant de Collin Morikawa (n°20) lorsqu’il a remporté le championnat Zozo au Japon. … Le R&A et Sky Sports ont prolongé leur contrat jusqu’en 2028 pour la couverture du British Open, du Women’s British Open et des événements amateurs d’élite. … Keita Nakajima a eu accès au Korn Ferry Tour et à la tournée européenne en remportant la money list du Japan Golf Tour. Il a débuté avec l’Europe et s’est classé quatrième la semaine dernière à Ras Al-Khaimah. Nakajima, ancien amateur n°1, jouera à Bahreïn et au Qatar les deux prochaines semaines.

STATUT DE LA SEMAINE

Matthieu Pavon est devenu le troisième vainqueur du Farmers Insurance Open au cours des 20 dernières années à avoir une note moyenne inférieure sur le parcours sud par rapport au parcours nord de Torrey Pines. Les autres étaient Jon Rahm (2017) et Tiger Woods (2003 et 2006).

DERNIER MOT

« Ce sera la plus grande rencontre entre les joueurs et la mer à Pebble Beach. » — L’annonceur de CBS Jim Nantz sur l’AT&T Pebble Beach Pro-Am attirant son peloton le plus fort en tant qu’événement phare.

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