Le parcours d’Erik Spoelstra de la salle vidéo du Miami Heat à un contrat pas comme les autres

MIAMI (AP) — Erik Spoelstra animait une clinique aux Philippines, la patrie de sa mère, l’été dernier, alors que l’entraîneur du Miami Heat était là en tant qu’assistant d’USA Basketball pour la Coupe du Monde. Quelques dizaines d’enfants ont terminé l’entraînement, puis ont pu lui demander ce qu’ils voulaient.

L’un d’eux a posé des questions sur sa longévité avec le Heat. Au cours des minutes suivantes, Spoelstra a parlé d’amitié, de loyauté et de la chance qu’il a que le Heat – l’équipe avec laquelle il travaille depuis près de 30 ans – valorise la stabilité.

Le dernier rappel de tout ce qui s’est produit mardi avec la signature par Miami de Spoelstra dans le cadre d’un accord historique s’étendant sur huit ans et d’une valeur d’environ 120 millions de dollars, le plus gros contrat en termes de salaire total jamais accordé à un entraîneur de la NBA et qui illustre à quel point le Heat croit qu’il est essentiel à l’opération.

« Pat Riley est une légende dans le jeu », a déclaré Spoelstra à ces enfants à Manille, en parlant de son patron de longue date et président du Heat. « Et il croit en la loyauté. J’aurais probablement été licencié à plusieurs reprises dans une autre organisation. Donc, j’en suis très reconnaissant. Nous avons essayé de construire une culture de famille et une culture où nous nous faisons confiance, où nous nous sacrifions les uns pour les autres et où nous nous servons les uns les autres.

La formule fonctionne évidemment. Spoelstra a guidé les équipes du Heat vers les séries éliminatoires au cours de 12 de ses 15 premières saisons en tant qu’entraîneur, se qualifiant six fois pour la finale de la NBA – y compris la saison dernière – et remportant des championnats en 2012 et 2013 avec des équipes dirigées par LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh.

« Dans ce métier, vous voulez aussi simplement travailler avec des gens formidables et bien intentionnés », a déclaré Spoelstra mercredi. « Il va y avoir des hauts et des bas dans ce secteur. Nous apprécions le processus consistant à essayer de faire des choses spéciales. Mais nous aimons être ensemble. Et nous avons traversé des moments et des années difficiles et c’est à ce moment-là que nous nous sommes le plus ralliés les uns aux autres. J’ai grandi dans le milieu de la NBA, donc je comprends à quel point c’est unique. Et c’est pourquoi je ressens une grande responsabilité d’être le gardien de cette culture, maintenant et à l’avenir.

Seuls San Antonio et Boston ont remporté plus de matchs de saison régulière que Miami depuis que Spoelstra a remplacé Riley en 2008, et aucune équipe au cours de cette période n’a remporté plus de matchs éliminatoires. Spoelstra est 19e de tous les temps pour les victoires en saison régulière (725 mercredi) et cinquième pour les victoires en séries éliminatoires (109, sans compter également une victoire en match de tournoi la saison dernière). Il sera assistant au sein de l’équipe USA Basketball de Steve Kerr qui tentera de remporter l’or olympique à Paris cet été et devrait être l’un des meilleurs candidats lorsqu’il sera temps pour les Américains de choisir un entraîneur-chef pour les Jeux de Los Angeles en 2028.

« Ça vaut chaque centime de ce contrat !!! » James a tweeté mardi.

Wade a exprimé un sentiment similaire : « Spo !!!!!!!!! Gagné ! » a-t-il écrit, avec également huit emojis de sac d’argent.

Le contrat de Spoelstra prenait fin après cette saison, ce qui n’est pas bon signe dans la plupart des endroits. Mais à Miami, ça ne veut rien dire. Les contrats des coachs et des cadres au sein de l’organisation ne sont pratiquement jamais annoncés ; on suppose simplement que tout le monde reste sur place année après année.

Les noms en haut de l’annuaire du personnel ont à peine changé depuis 1995, et dans certains cas depuis la création de l’équipe en 1988. Micky Arison est associé directeur général, son fils Nick Arison est PDG, Riley est président, Andy Elisburg est directeur général, Adam Simon est assistant. directeur général. Elisburg est là depuis la première saison, aux côtés des diffuseurs Eric Reid et José Pañeda, de l’ambassadeur de l’équipe (et ancien entraîneur adjoint et diffuseur) Tony Fiorentino, du directeur financier Sammy Schulman et du vice-président du marketing Jeff Craney.

Spoelstra – dont le père, Jon Spoelstra, était un cadre de la NBA à Portland, Denver et le New Jersey – était un excellent gardien de lycée de l’Oregon, puis a joué à l’Université de Portland, où il était l’étudiant de première année de la West Coast Conference. Après l’université, il a passé deux ans à jouer professionnellement en Allemagne, avant que le Heat ne l’appelle pour lui proposer de travailler au plus bas échelon de l’organisation.

Il avait alors 24 ans. Il a 53 ans maintenant, son parcours bien documenté commençant dans la salle vidéo (Riley ne connaissait pas son nom au début) pour devenir entraîneur adjoint, entraîneur-chef, champion et, sûrement, membre du Temple de la renommée un jour. Jon Spoelstra a dit à son fils il y a longtemps de ne pas quitter le Heat, et l’accord de huit ans n’est qu’un autre signe de la stabilité de Miami.

« Il est précis dans ce qu’il veut et comment il va s’y prendre », a déclaré l’entraîneur d’Orlando Jamahl Mosley, qui connaît Spoelstra depuis des décennies et a travaillé avec lui ces dernières années avec USA Basketball. « La façon dont il développe les gars, l’alchimie qu’il crée dans cette culture là-bas, est à un niveau élevé. Et ce qui m’a le plus marqué, c’est la stabilité qu’il a au sein de cette organisation, ainsi que le soutien et la confiance qu’il a de haut en bas – et pas seulement auprès des joueurs. Je pense que cela va très loin.

Spoelstra commence chaque journée par une méditation tranquille, puis termine chaque journée en prenant quelques notes dans un journal de gratitude. Il a découvert qu’il y a de nombreuses raisons d’être reconnaissant, et cela revient en grande partie à la loyauté qui fait partie du tissu organisationnel du Heat.

Pas mal pour un gars qui, selon ses propres mots, ne savait pas grand-chose lorsqu’il a obtenu ce poste dans la salle vidéo en 1995.

« Si vous parlez de stabilité, toutes les franchises du sport professionnel utilisent ce genre de termes – stabilité et famille, cohérence, continuité – tout le monde utilise cela », a déclaré Spoelstra. « Mais très peu l’exécutent réellement. »

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