La Corée du Sud affrontera le Japon en finale de football des Jeux asiatiques, avec des exemptions militaires en jeu

Les joueurs sud-coréens de moins de 24 ans se préparent samedi pour le plus grand match de leur carrière, mais entre l’or aux Jeux asiatiques et l’exemption militaire se trouve l’ennemi traditionnel, le Japon.

Les Jeux asiatiques, organisés dans la ville chinoise de Hangzhou, un an plus tard que prévu en raison des politiques strictes de confinement de la Chine en cas de pandémie en 2022, ont réuni les deux rivaux en finale du deuxième tournoi consécutif.

« Nous devons absolument gagner ce match. Aucune question posée », a déclaré l’entraîneur sud-coréen Hwang Sun-hong. « Nous mettrons tout en œuvre pour gagner ce match. »

Tous les médaillés d’or masculins aux Jeux asiatiques bénéficient, selon la loi sud-coréenne, d’une exemption des 18 à 21 mois de service militaire que tous les hommes valides doivent commencer avant l’âge de 28 ans. Les médailles olympiques suffisent également.

Aux Jeux asiatiques de 2018, Son Heung-min a mené l’équipe à la médaille d’or en battant le Japon en finale, ce qui lui a valu le droit de rester dans l’équipe de Premier League anglaise de Tottenham Hotspur, un an avant de devoir rentrer chez lui.

Cette fois, l’accent est mis sur Lee Kang-in. Le milieu de terrain a signé pour le Paris Saint-Germain cet été mais se trouve désormais en Chine. En raison d’une blessure, le joueur de 22 ans est arrivé en retard et a été utilisé jusqu’à présent avec parcimonie par l’entraîneur Hwang.

« Ce n’est pas à moi de jouer les 90 minutes complètes ou non. Cela dépend de l’entraîneur », a déclaré Lee, qui a joué 30 minutes lors de la victoire 2-0 contre la Chine hôte en quart de finale et une heure lors de la victoire 2-1 en demi-finale contre l’Ouzbékistan mercredi.

« Je ne suis pas du tout déçu de mon temps de jeu », a déclaré Lee, qui joue également pour l’équipe nationale senior. « Peu importe le nombre de minutes que je jouerai dans la prochaine. Je veux juste gagner la médaille d’or ici.

En tant que force créatrice majeure de l’équipe, Lee devrait débuter la finale. La rencontre avec le Japon est une répétition de la finale de 2018, lorsque la Corée du Sud avait gagné 2-1 après prolongation.

Mais depuis lors, le football japonais a pris l’ascendant et, au niveau senior, a battu la Corée du Sud 3-0 lors des deux dernières rencontres. C’était le même score lorsque les deux nations se sont rencontrées en finale de la Coupe d’Asie U-17 plus tôt cette année.

En octobre, le Japon a gagné 4-1 en Allemagne, le dernier d’une série de résultats impressionnants, tandis que la Corée du Sud a connu des difficultés sous la direction du nouvel entraîneur Jurgen Klinsmann, remportant un seul match sur six cette année.

Le Japon a déjà battu l’opposition coréenne aux Jeux asiatiques. À l’issue de la victoire 2-1 contre la Corée du Nord en quart de finale, au cours de laquelle les joueurs japonais ont été victimes de quelques problèmes physiques, les adversaires se sont affrontés avec l’arbitre.

« Ce match s’est déroulé comme nous l’espérions », a déclaré l’entraîneur japonais Go Oiwa. « Je pense que le plus important est que nous ayons pu terminer le match sans blessures graves pour nos joueurs. »

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