Alexia Putellas affirme que l’équipe féminine d’Espagne a atteint le point « avant et après » dans la lutte pour l’égalité

BARCELONE, Espagne (AP) — Un mois après que le football espagnol ait été secoué par un scandale de sexisme, les joueuses de l’équipe espagnole vainqueur de la Coupe du monde féminine ont déclaré jeudi qu’un tournant avait été atteint dans leur lutte pour l’égalité.

La star espagnole Alexia Putellas, double vainqueur du Ballon d’Or, a déclaré que le accord conclu après une réunion marathon Cette semaine, entre les joueurs, la fédération et les médiateurs gouvernementaux, cela mènerait à une véritable réforme au sein de leur fédération nationale de football assiégée.

« Je crois que la rencontre de l’autre jour marquera un avant et un après », a déclaré Alexia, qui porte son prénom en Espagne. « Je crois sincèrement que l’accord auquel nous sommes parvenus après la réunion qui a duré toute la nuit améliorera notre sport, le sport féminin en général et, par conséquent, la société dans son ensemble. »

Alexia a pris la parole lors d’une conférence de presse à Göteborg, en Suède, à la veille du match de la Ligue des Nations entre l’Espagne et la Suède. L’équipe espagnole est arrivée jeudi après un bref camp d’entraînement à Valence, en Espagne, où l’accent a été mis davantage sur une réunion d’une nuit qui s’est déroulée mercredi matin entre les joueurs, les responsables de la fédération et les médiateurs gouvernementaux.

Alexia et sa compatriote Irène Paredes, qui ont également pris la parole lors de la conférence de presse, ont déclaré que la réunion les avait convaincus, ainsi que la plupart de ses coéquipières, que la fédération était sérieuse dans l’élimination de ce qu’Alexia a appelé « la discrimination systématique » au sein de l’institution. De nombreux détails de la réunion n’ont pas été rendus publics.

Le match de vendredi est le premier de l’Espagne depuis qu’elle a remporté la Coupe du monde féminine en battant l’Angleterre en finale le 20 août à Sydney, en Australie. Mais les joueurs ont dû faire face à un énorme scandale et à ses conséquences après que l’ancien président Luis Rubiales ait embrassé la joueuse Jenni Hermoso sur les lèvres sans son consentement lors de la cérémonie de remise des prix de la Coupe du monde.

Alexia a déclaré qu’elle était convaincue qu’un réel changement était en cours car l’accord avec la fédération prévoyait la création d’un comité de surveillance composé de joueurs, de responsables de la fédération et de représentants du gouvernement pour superviser les changements qui seraient mis en œuvre. Elle a déclaré qu’elle s’attend à ce que le Conseil supérieur des sports du gouvernement rende finalement l’accord public. Mais cela comprenait également un engagement de la fédération à réécrire ses protocoles de discrimination.

« Si cela permet aux femmes de voir plus facilement l’exemple de ce qui est arrivé à notre coéquipière, alors cela en valait la peine », a déclaré Alexia. « Après tout ce que nous avons souffert, et Jenni qui a souffert le plus. »

Cela pourrait également conduire à davantage de changements de personnel, même si ni Alexia ni Paredes n’en ont mentionné. Après une longue réunion, la fédération a limogé son secrétaire général, Andreu Camps, considéré comme proche de Rubiales. Les joueurs avaient précédemment demandé des changements dans d’autres départements de la fédération pour éliminer toute personne ayant « incité, dissimulé ou applaudi » des actes ou des attitudes sexistes, ainsi que la démission du président par intérim de la fédération, Pedro Rocha.

Monsté Tomé, leur nouvel entraîneur, s’est exprimé en conférence de presse devant les joueurs.

Tomé, qui a remplacé Jorge Vidal, licencié, est désormais sous surveillance après avoir convoqué des joueurs, dont Alexia, Paredes et 13 autres vainqueurs de la Coupe du monde, après qu’ils eurent déclaré qu’ils ne voulaient pas jouer pour la fédération jusqu’à ce que des réformes soient faites.

Interrogée sur les informations de la chaîne de télévision publique espagnole RTVE selon lesquelles Tomé risquait d’être renvoyé après le match de la semaine prochaine contre la Suisse, elle a répondu qu’elle était « confiante dans mon travail ».

Alexia a déclaré plus tard que les joueurs n’avaient jamais demandé le licenciement de Tomé ou de Vilda, son prédécesseur.

Les vainqueurs de la Coupe du monde avait boycotté l’équipe après que Rubiales ait accusé Hermoso de mentir et de se prétendre victime d’une « chasse aux sorcières » menée par de « fausses féministes » et que seule l’appel de Tomé, contre leur gré, les a ramenés.

Cette nouvelle rencontre forcée a incité le secrétaire d’État espagnol aux Sports, Víctor Francos, à intervenir et les négociations qui en ont résulté ont abouti à une avancée décisive.

Le les joueurs sont venus au camp d’entraînement à Valence mardi, mais cela a obligé les Francos à faire personnellement la médiation entre la fédération et les joueurs pour que la plupart des joueurs restent. Deux joueurs ont quitté l’équipe après avoir reçu l’assurance qu’ils ne seraient pas punis d’amendes ou d’interdiction de jouer pour leur club, comme cela aurait pu être le cas selon la loi espagnole sur le sport.

Des hommes politiques, des clubs et des joueurs de football espagnols, ainsi que de nombreux supporters, ont soutenu les joueurs dans leur affrontement avec la fédération. Le gouvernement et les groupes de défense des droits des femmes l’ont qualifié de Mouvement « Me Too » dans le football espagnol.

« Nous ne voyons toujours pas la lumière au bout du tunnel, cela va être un long processus », a déclaré Paredes, le leader défensif de l’équipe. « Nous espérons que cela pourra être un tournant pour les gens, où les femmes pourront élever la voix et dire si quelque chose s’est produit, et nous pourrons éradiquer ce type de situations. »

Après des rencontres et ce qui ressemble à d’innombrables appels entre coéquipières, Alexia a déclaré qu’elle et ses coéquipières étaient loin d’être dans une condition optimale pour affronter la Suède, première du classement. L’Espagne est classée n°2.

« Nous savions que c’était nécessaire, mais n’oubliez pas que nous sommes des athlètes professionnels et imaginez ce que cela signifie pour nous avec les heures de coucher que nous respectons », a déclaré le milieu de terrain de Barcelone. « Nous avons dormi quatre heures par nuit la semaine dernière à cause de toutes les réunions. Nous sommes les premiers à vouloir simplement jouer au football, mais nous comprenons que nous avons dû nous mettre en tête qu’il n’était pas possible d’être simplement des footballeurs.

Rubiales, qui a finalement démissionné sous la pression massive du gouvernement et de la FIFA, est face à une enquête judiciaire d’accusations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement Hermoso en l’embrassant contre sa volonté lors de la cérémonie de remise des prix de la finale de la Coupe du monde le 20 août. Il est également accusé de coercition pour avoir prétendument fait pression sur Hermoso pour qu’il le soutienne publiquement. Il nie les allégations.

La Cour nationale chargée d’instruire l’affaire a convoqué quatre employés de la fédération pour qu’ils témoignent dans les prochains jours, a annoncé jeudi la cour.

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