Zheng a une inspiration supplémentaire après la visite surprise de Li Na à l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie (AP) — Zheng Qinwen venait de régaler le public de la Rod Laver Arena de ses souvenirs du triomphe de Li Na dans le open d’Australie finale lorsqu’elle reçut une visite surprise.

Durant le bref passage sur le terrain entre sa victoire 6-4, 2-6, 7-6 (8) contre son compatriote chinois Wang Yafan lors d’un bris d’égalité tendu samedi et le match de Shang Juncheng contre Carlos Alcaraz, Zheng a été interrogée sur son inspiration tennistique.

La quart de finaliste de l’US Open a déclaré qu’elle avait vu Li remporter cette finale de 2014 en direct à la télévision et qu’elle l’avait revu au moins 10 fois depuis lors.

Inconnu d’elle, tournoi les organisateurs avaient invité Li à regarder le programme du court central qui présentait le match simple féminin 100% chinois, suivi de Shang, un wildcard de 18 ans inscrit au tableau masculin.

Li, la première femme asiatique à remporter un titre du Grand Chelem en simple, était en visite pour marquer le dixième anniversaire de son titre en Australie.

Elle a remporté Roland-Garros en 2011 et a perdu deux finales en Australie avant de devenir championne à Melbourne Park.

Zheng a déclaré que la visite de Li était une surprise totale.

« Elle a juste (dit) félicitations », a déclaré Zheng. «Je me sentais très heureux de la rencontrer et d’avoir la chance de parler avec elle parce que je ne lui ai jamais parlé en personne. C’était vraiment spécial pour moi.

Zheng, 21 ans, s’est montrée encore plus élogieuse après avoir vu Li, en disant : « Vous savez, je sens qu’elle est beaucoup plus belle que… quand je l’ai vue à la télévision auparavant. »

Le match Zheng-Wang a duré 2 heures et 40 minutes et a précédé la défaite de son compatriote Shang face au champion de Wimbledon, Alcaraz.

Zheng a eu l’occasion de servir pour le match à 5-4 en troisième, mais n’a pas pu se convertir et a eu besoin de deux balles de match pour l’emporter au bris d’égalité.

Wang a finalement réussi une volée du revers pour mettre fin à un échange de 25 tirs, le plus long du match.

«C’était un bris d’égalité vraiment difficile. Nous avons fait de notre mieux », a déclaré Zheng. « Elle n’abandonne jamais. Elle récupère toujours le ballon. J’ai ressenti beaucoup de pression dans ce match.

Zheng n’avait pas dépassé le deuxième tour lors de ses deux précédents voyages à Melbourne Park, mais a de l’expérience lors de la deuxième semaine à Roland Garros et à l’US Open.

Maintenant, le tirage au sort s’ouvre pour qu’elle puisse faire une course plus profonde. Tous les anciens grands vainqueurs de ce trimestre, y compris la championne de Wimbledon 2022 et vice-championne de l’Open d’Australie de l’année dernière, Elena Rybakina, ont disparu avant le quatrième tour.

Zheng affrontera donc ensuite Océane Dodin, classée 95e, qui a battu Clara Burel 6-2, 6-4 lors d’une rencontre 100% française et qui a dépassé le deuxième tour pour la première fois en 20 tournois du Grand Chelem.

Le vainqueur se qualifiera pour les quarts de finale contre la 26e Jasmine Paolini ou Anna Kalinskaya, qui n’avait pas dépassé le troisième tour avant sa victoire sur la championne de l’US Open 2017, Sloane Stephens, samedi.

Zheng se sent plus chez lui à Melbourne, affirmant qu’il y a plus de soutien de la part des fans chinois que n’importe quel autre tournoi du Grand Chelem.

Et Li est parmi eux.

« Nous nous sommes rencontrés une fois auparavant quand j’étais junior, mais pas en tête-à-tête, en face à face », a déclaré Zheng. « Je n’ai pas eu l’occasion de lui parler, mais aujourd’hui, c’est la vraie première fois que nous nous parlons. »

Et le conseil de Li : « Ouais. Elle m’a dit de ne pas trop réfléchir, de rester simple. Je pense que c’est ce que je dois faire maintenant.

___