Devin Booker marque 52 points, les Suns battent les Pélicans 123-109

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) — Alors que Devin Booker marquait son sixième panier à trois points de la soirée pour éclipser le plateau des 50 points, il s’est retourné et a levé les yeux à environ 15 rangées derrière le banc des Phoenix Suns, où étaient assis son père et son grand-père.

Booker a marqué un record de 52 points en 37 minutes sur le terrain – son deuxième match consécutif de 50 points contre la Nouvelle-Orléans – et les Phoenix Suns ont battu les Pélicans 123-109 vendredi soir pour leur quatrième victoire consécutive.

« J’ai 50 personnes là-bas et je suis sur le point d’aller les voir », a déclaré Booker, qui a joué au lycée sur la côte du Mississippi. « C’est de là que vient ma principale motivation, de toute ma famille qui est ici. Ils viennent en voiture à chaque fois que je joue ici et j’aime ne pas leur faire de spectacle.

La dernière fois que Booker – qui avait 25 points au premier quart – était dans l’alignement des Suns contre la Nouvelle-Orléans, il a marqué 58 points lors d’une victoire à Phoenix le 17 décembre 2022. Vendredi, il était 18 sur 30 sur le terrain. , 6 sur 11 sur 3 et réalisé 10 lancers francs sans raté.

Booker a atteint les 50 points pour la sixième fois de sa carrière. Il a atteint un sommet en carrière de 70 à Boston le 24 mars 2017.

« Ce gars a un instinct de tueur incroyable », a déclaré l’entraîneur des Suns Frank Vogel. « Il avait ce regard dans les yeux ce soir.

« C’était une belle victoire d’équipe, mais Book a été spectaculaire », a ajouté Vogel. « Il a réussi à incendier ces gars-là, mais quand les équipes doubles sont arrivées, il l’a partagé. »

Kevin Durant a ajouté 26 points et Jusuf Nurkic a récupéré 15 rebonds pour Phoenix. Les Suns ont tiré à 49,5% (46 sur 93) et menaient par 30 points en seconde période.

Zion Williamson a marqué 24 points pour les Pélicans, qui n’ont pas tiré assez bien pour suivre Booker and Co. La Nouvelle-Orléans a raté 32 des 42 tirs à 3 points – deux nuits après avoir établi un record de franchise de 25 tirs en profondeur lors d’une victoire éclatante. sur Charlotte.

« Ils nous ont en quelque sorte mis sur les talons dès le début », a déclaré l’entraîneur des Pélicans Willie Green. « Une fois qu’ils l’ont fait, c’était tout simplement difficile pour nous de retrouver le rythme. »

Plus que le tir nocturne de son équipe depuis l’extérieur, Green a été gêné par les efforts défensifs de ses partants.

« C’est là que se situent leurs plus grandes difficultés. Nous en avons parlé et avons eu des discussions honnêtes », a déclaré Green. « Ils peuvent marquer, mais nous devons garder. »

L’arène était pleine à craquer jusqu’à la rangée supérieure du pont supérieur pour ce qui semblait être un affrontement entre deux équipes ascendantes de la Conférence Ouest.

Revivée dès le premier bout, la foule a explosé lorsqu’Ingram a réussi un pull-up de 15 pieds dans la première minute pour les premiers points des matchs. Il s’agissait de la plus grande piste de pélicans qu’ils aient vue toute la nuit, et elle a été de courte durée.

Booker a répondu avec un 3 et a réussi neuf de ses 11 premiers tirs sur un mélange de tractions, de retournements, de fondus, de flotteurs et de trois 3 pour atteindre 25 points avant la fin du premier quart-temps.

« Quand il commence de manière agressive, cherchant à marquer, cela ouvre la voie à tout le monde », a déclaré Durant. « J’attends cela de sa part quand nous y allons – je ne dis pas 50 points – mais cette agressivité, la réussite des tirs. »

Les Pélicans, en revanche, ont raté 17 de leurs 19 premières tentatives à 3 points.

Phoenix menait par 23 au deuxième quart avant que les Pélicans ne parviennent à réduire leur déficit à 17 à la mi-temps à 69-52, grâce à une séquence de 7-0 sur le 3 de Trey Murphy III et le dunk alley-oop de Williamson.

Mais Booker a tenté d’étouffer tout élan que les Pélicans espéraient avoir pris en seconde période. Il a marqué 20 points au troisième quart et les Suns menaient 100-80 avant la dernière période.

SUIVANT

Soleils : accueillez l’Indiana dimanche soir.

Pélicans : accueillez l’Utah mardi soir.

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