Peu de séparation entre Liverpool, Man City et Arsenal dans une course au titre EPL riche en récits

Une équipe cherche à entrer dans l’histoire. Un autre veut donner son gestionnaire de longue date l’adieu parfait. L’autre a soif de vengeance.

Une course au titre en Premier League anglaise riche en récits s’annonce passionnante avec les trois premiers – Liverpool, Manchester City et Arsenal – séparés par seulement deux points à 15 matches de la fin.

Victoire d’Arsenal 3-1 contre Liverpool dimanche, suivi de Victoire de City à Brentford par le même score lundi, a quitté ce qui semble être une lutte à trois pour le plus gros prix du football anglais. Il pourrait s’agir du résultat le plus serré entre trois équipes depuis une décennie, alors qu’il n’y avait que quatre points entre l’éventuel champion City, Liverpool et Chelsea après le tour final de la saison 2013-14.

Aston Villa, quatrième, et Tottenham, cinquième, respectivement à cinq et sept points du rythme, pourraient éventuellement être impliqués dans la course au titre, mais peu de gens peuvent s’attendre à ce qu’ils maintiennent le cap étant donné le pedigree des équipes au-dessus d’eux.

Voici un aperçu plus approfondi des trois premiers, de ce qui les pousse à remporter le titre et de ce qui pourrait les faire échouer :

LIVERPOOL (1er, 51 points après 23 matchs)

Bien sûr, Jurgen Klopp a remporté la Premier League avec Liverpool, mettant ainsi fin aux 30 ans d’attente de l’équipe pour le titre. Mais ce triomphe de 2020 était teinté du moindre regret dans la mesure où il s’est produit pendant la pandémie et il y a eu pas de fans à Anfield lorsque Jordan Henderson, alors capitaine de Liverpool, et ses coéquipiers ont hissé le trophée sur The Kop. Le faire devant une salle comble et dans les derniers jours du mandat de Klopp, qui a duré près de neuf ans, serait une manière appropriée pour l’Allemand de partir. Liverpool, qui possède le meilleur bilan défensif de la ligue et est deuxième pour le plus grand nombre de buts marqués, doit encore affronter City à domicile à la mi-mars et pourrait tester des matchs à l’extérieur à Manchester United et Aston Villa. La chose la plus importante contre Liverpool pourrait être le fait que l’équipe vise toujours l’argenterie sur quatre fronts, après avoir atteint le Finale de la Coupe de la Ligue anglaisele cinquième tour de la FA Cup et les huitièmes de finale de la Ligue Europa. Il y aura quelques revirements de jeudi à dimanche si les Reds vont loin en Europe, ce qu’ils devraient.

MANCHESTER CITY (2e, 49 points après 22 matchs)

Aucune équipe dans l’histoire du football anglais, depuis 1888, n’a remporté l’élite pendant quatre années consécutives. C’est ce que City tente de faire alors que le manager Pep Guardiola s’efforce d’innover pour un club appartenant à Abu Dhabi qui a remporté la Ligue des champions pour la première fois l’année dernière et la Premier League au cours de sept des 12 dernières saisons. Pour certains, tout trophée remporté par City est désormais accompagné d’un astérisque, étant donné que le club fait l’objet d’une surveillance étroite alors qu’il fait face à environ 80 violations présumées du règlement financier de la ligue et 30 autres concernant son prétendu manquement à coopérer à une enquête. Ce cas sera probablement être entendu lors de la saison prochaine. Pour le moment, City se concentre sur les questions sur le terrain et a remporté neuf matchs consécutifs toutes compétitions confondues, dont cinq en championnat. City dispose d’une équipe en pleine forme maintenant qu’Erling Haaland et Kevin De Bruyne ont surmonté leurs blessures à long terme et également un match en main, ce qui amène beaucoup à croire qu’une défense de titre réussie est probable, peut-être même inévitable.

ARSENAL (3ème, 49 points après 23 matchs)

La volonté d’Arsenal de remporter son premier titre de champion depuis 2004 est alimentée par le désir de se racheter de la saison dernière, lorsque l’équipe implosé dans les dernières semaines après avoir pris une avance de huit points à neuf matches de la fin. Le manager d’Arsenal, Mikel Arteta, semble mieux rythmer cette saison, en permettant à son équipe de contrôler davantage les matchs et de ne pas aller à plein régime comme dans la première moitié de la dernière campagne. Il dispose également d’une équipe plus solide cette fois-ci. Ses joueurs auront probablement tiré les leçons de la saison dernière, notamment mentalement en jouant sous pression à chaque match et en affrontant une équipe de City toujours rapide. La performance dominante contre Liverpool dimanche ne peut que renforcer la confiance, Arsenal ayant apparemment surmonté une oscillation de chaque côté de Noël et remporté ses trois derniers matchs tout en marquant 10 buts. Les blessures des joueurs clés affecteraient probablement Arsenal plus que City ou Liverpool, donc Arteta espère que William Saliba, Declan Rice et Bukayo Saka pourront rester en bonne santé pendant la course. Arsenal pourrait avoir le calendrier le plus difficile, avec des matchs à l’extérieur à City, Tottenham et United.

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