McIlroy remporte la Dubai Desert Classic pour la 4ème fois record après avoir battu Young au tour final

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) — Rory McIlroy a remporté la Dubai Desert Classic pour une quatrième fois record dimanche, complétant un retour remarquable le week-end en battant Cameron Young au début de la ronde finale, puis en repoussant Adrian Meronk dans les neuf derniers pour sceller un victoire d’un coup.

McIlroy a terminé avec un score de moins de 70 pour conserver le titre lors d’un tournoi qu’il a remporté pour la première fois en 2009 et qu’il a capturé plus que tout autre au cours de sa carrière. Parmi ses 38 victoires en tant que professionnel, il avait également remporté trois fois le Tour Championship et le Wells Fargo Championship.

Sa dernière victoire à l’Emirates Golf Club était sûrement la plus improbable. McIlroy a marché jusqu’au 18e tee vendredi avec 11 tirs de retard sur Young, seulement pour réussir un birdie, tirer 63 samedi pour entrer dans le duo final dimanche, puis effacer l’avance de deux coups de l’Américain du jour au lendemain après seulement six trous.

McIlroy menait par trois au virage après les birdies aux n°8 et 9 – deux des trous les plus difficiles de l’Emirates Golf Club – mais a subi une certaine pression de la part de Meronk, qui a réussi quatre birdies sur ses neuf derniers.

Le n°2 mondial a battu le n°18 en menant d’un seul coup – tout comme à le Dubai Invitational de la semaine dernièrelorsqu’il a été battu par Tommy Fleetwood – mais cette fois, il ne l’a pas perdu puisqu’il a clôturé avec un par tap-in pour un total de 14 sous la normale.

McIlroy a réussi huit pars et un bogey sur ses neuf derniers, couronnant ce qu’il a décrit comme « une ronde de golf très contrôlée ».

« C’était un de ces jours où il n’y avait pas beaucoup de feux d’artifice simplement parce que le parcours était très difficile », a-t-il déclaré. « Mais j’ai tenu bon du mieux que j’ai pu et, heureusement, personne en haut du classement n’a fait grand chose. »

Meronk (71 ans), récemment couronné joueur de l’année 2023 du circuit européen, était seul à la deuxième place et Young troisième après avoir tiré 74.

Jouant à Dubaï pour la première fois, l’Américain, classé 25e, considérera cela comme une occasion manquée après avoir joué ses 42 premiers trous en 14 sous et les 30 derniers trous en 1 plus.

McIlroy a rompu l’égalité avec le grand sud-africain Ernie Els, qui avait également remporté l’épreuve à trois reprises, et a commencé 2024 avec une deuxième et une première à Dubaï – un endroit qu’il a autrefois appelé chez lui et avec lequel il a toujours une forte affinité. Après tout, il vient à l’Emirates Golf Club depuis 2006, lorsqu’il était amateur et se souvient avoir marché dans les cordes en suivant Tiger Woods, Els et Thomas Björn.

« Toutes les belles expériences que j’ai vécues à Dubaï et les amis que j’ai rencontrés et tout le long du chemin, c’est toujours un endroit où je reviens et où je me souviens de ma carrière parce que j’ai vraiment l’impression que c’est là que tout a commencé. », a déclaré McIlroy.

Le Nord-Irlandais retournera aux États-Unis et entamera la longue préparation au Masters, qu’il doit remporter pour remporter un grand chelem en carrière et mettre fin à une attente de près de 10 ans pour un cinquième titre majeur.

« Augusta est encore loin en termes de golf », a déclaré McIlroy. « Beaucoup de choses peuvent changer en 2 mois et demi.

« Mais c’est toujours agréable de remporter une victoire. C’est toujours agréable d’avoir l’impression de bien jouer avant de commencer.

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