LeBron frustré s’exprime sur les difficultés des Lakers après leur 10e défaite en 13 matchs, 127-113 contre Memphis

LOS ANGELES — LeBron James n’a pas atténué ses sentiments de plus en plus amers après que les Lakers de Los Angeles ont enregistré leur 10e défaite en 13 matchs vendredi soir, s’inclinant 127-113 face aux Grizzlies de Memphis.

« Nous sommes juste nuls en ce moment », a déclaré James visiblement perturbé après avoir marqué 32 points lors de la quatrième défaite consécutive des Lakers.

Anthony Davis a récolté 31 points lors de la dernière défaite décourageante de Los Angeles depuis sa victoire au premier tournoi NBA In-Season. Les Lakers – qui ont cédé un record de 23 tirs à 3 points à une équipe de Memphis qui est dernière de la NBA en termes de pourcentage de tirs à 3 points – n’ont battu que San Antonio, Oklahoma City et Charlotte depuis qu’ils ont soulevé le trophée à Las Vegas il y a quatre semaines. .

Avant le match, l’entraîneur Darvin Ham a déclaré qu’il avait confiance dans la sécurité de son emploi grâce à ses discussions avec la propriétaire Jeanie Buss et le directeur général Rob Pelinka. Après le dernier effort lamentable des Lakers, Ham a salué les domaines d’amélioration de son équipe tout en exprimant une curieuse frustration face à la réception publique de leurs récentes luttes.

« C’est la NBA, mec », a déclaré Ham. «C’est un marathon. Il faut regarder la totalité du tableau. Je suis fatigué de voir des gens vivre et mourir à chaque jeu auquel nous jouons. C’est ridicule, en fait. C’est comme : « Allez, mec. C’est un marathon. Nous avons traversé une période difficile. C’est la même équipe. Nous avons joué des matchs de haut niveau il y a peu de temps et il faut juste y revenir. Mais nous devons poursuivre le combat. Nous ne pouvons pas perdre notre combat.

James ne partage pas l’optimisme de son entraîneur : il a réagi négativement à une suggestion selon laquelle le jeu solide des Lakers lors de la finale du tournoi était une indication que cette équipe pouvait être un prétendant au championnat.

« Mais ce n’était que deux matchs », a déclaré James. «C’était un petit échantillon. Tout le monde est tellement fou de Vegas, continuez à parler de Vegas. C’était deux matchs. Nous nous sommes occupés de cette affaire… mais ce n’était en réalité que deux matchs.

Austin Reaves a récolté 19 points et 12 passes décisives, un sommet en carrière, mais les Lakers sont tombés à 0-2 pour entamer une séquence de 12 matchs avec un seul match à l’extérieur de Los Angeles. Les Lakers reconnaissent qu’ils ressentent la pression de leur séquence de défaites.

« En portant cet uniforme, vous recevez beaucoup de critiques et les gars vous surveillent au microscope en équipe », a déclaré Davis. « Vous avez quelques mauvais matchs, vous en perdez quelques-uns d’affilée, vous ne pouvez pas perdre confiance. Je ne peux pas être sur les réseaux sociaux, écouter ce que les gens disent. Nous devons rester ensemble dans ce vestiaire et trouver notre chemin pour en sortir. Aucune aide ne vient. Il n’y a pas de cavalerie. Nous devons le faire avec les gars que nous avons et rester ensemble.

Jaren Jackson Jr. a marqué cinq tirs à 3 points et marqué 31 points et Marcus Smart a ajouté 29 points avec huit tirs à 3 points, un sommet de la saison pour les Grizzlies, qui n’ont remporté que leur deuxième victoire en six matchs.

Desmond Bane a récolté 24 points et 13 passes décisives tandis que Ja Morant a marqué 21 points pour Memphis, dont la formation de départ a combiné 21 de ces 3 points. Smart avait raté 16 tentatives consécutives à 3 points au cours des cinq derniers matchs au cours d’une saison aux tirs à faible pourcentage avant de marquer le premier de ses 8 tirs à 3 points contre les Lakers.

Ziaire Williams a ajouté 10 de ses 15 points au quatrième quart tandis que les Grizzlies se sont éloignés des Lakers avec une séquence de 24-10 en fin de match.

« Nous avons eu une très belle apparence », a déclaré James. « Ils nous ont livrés. J’ai eu deux revirements critiques et raté quatre lancers francs. Mais nous avons eu nos chances.

Los Angeles avait remporté six matchs consécutifs à domicile contre les Grizzlies au cours des 12 derniers mois, dont trois de suite lors du premier tour des séries éliminatoires des Lakers contre Grizz, deuxième tête de série, au printemps dernier.

« C’était bien, car évidemment nous n’avons pas gagné ici depuis un moment », a déclaré Morant. « C’est l’équipe qui nous a éliminés des séries éliminatoires. Évidemment, nous ne sommes pas là où nous voulons être en ce moment durant la saison, donc c’était une victoire importante pour nous. Nous pouvons conserver l’élan de ce match.

Les Lakers ont joué sans deux titulaires ni titulaires fréquents : D’Angelo Russell a raté son troisième match consécutif en raison d’un coccyx contusionné, et Rui Hachimura a raté son deuxième match consécutif en raison d’une élongation au mollet gauche.

Au cours du troisième quart-temps, l’entraîneur de Memphis, Taylor Jenkins, a commis une faute technique pour être entré sur le terrain pendant le jeu pour discuter d’un non-appel lors d’une mêlée de balle perdue entre James et Jackson.

Jenkins a empêché Taurean Prince de mener la contre-attaque des Lakers dans l’autre sens, puis s’est battu de manière agressive pour dépasser ses assistants alors qu’ils le retenaient des officiels, mais Jenkins n’a pas été expulsé. Jenkins a déclaré qu’il s’était excusé auprès de Ham pour avoir interrompu le jeu.

« Vous ne pouvez pas faire ça, alors j’en assume l’entière responsabilité », a déclaré Jenkins. « J’ai vu une bagarre là-bas. Jaren serre LeBron. Évidemment (les fonctionnaires) n’ont pas vu cela, et puis j’ai vu quelque chose qui a dépassé les limites. Peut-être y regarder après coup, mais j’ai peut-être vu une intention selon laquelle je devais défendre mon homme. Heureux de voir nos gars se rassembler. Évidemment, cela a attiré le public. … J’étais juste fier de la façon dont ils se sont battus tout au long après 12 premières minutes difficiles.

SUIVANT

Grizzlies : à Phoenix dimanche.

Lakers : accueillez les Clippers dimanche.

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