Gauff se mobilise pour battre Svitolina et conserver le titre d’Auckland

AUCKLAND, Nouvelle-Zélande (AP) — La tête de série Coco Gauff a conservé son titre à la WTA Auckland Classic, battant la deuxième tête de série Elina Svitolina 6-7 (4), 6-3, 6-3 lors de la finale de dimanche.

Pour la première fois de la semaine, Gauff s’est battue. Elle s’est qualifiée pour la finale sans perdre un set ; en fait, n’ayant perdu que 15 matchs avant d’atteindre les demi-finales.

Cela faisait suite à son tournoi sans faute l’année dernière, où elle n’avait perdu aucun set et avait couronné une semaine parfaite avec une victoire 6-1, 6-1 contre Rebeka Masarova en finale.

Gauff, troisième, n’a eu besoin que de quatre heures de terrain pour atteindre la finale, tandis que l’Ukrainienne Svitolina en a mis deux fois plus, battant la Chinoise Wang Xiyua 2-6, 6-4, 6-3 dans un match qui a duré quatre heures et demie. -une demi-heure avec des pauses pluie.

Le match de dimanche contre Svitolina a été de loin le plus difficile auquel Gauff ait été confronté au cours de cette première semaine de sa saison 2024. Elle a dû revenir d’un set pour la première fois et il lui a fallu 2 heures et 23 minutes pour compléter sa victoire. Auparavant, le match le plus long de Gauff au tournoi durait 1 heure et 22 minutes.

Ce fut une lutte tout au long. Le service de Gauff a été la pierre angulaire de son jeu toute la semaine. Elle a servi seule 10 as lors de sa victoire 6-3, 6-1 contre sa compatriote américaine Emma Navarro en demi-finale et elle a remporté 80 pour cent des points toute la semaine lorsque son premier service était en jeu.

Contre Svitolina, Gauff n’a réussi que trois as et a commis sept doubles fautes. Elle n’a mis en jeu que 65 pour cent de ses premiers services et a commis 43 fautes directes.

Gauff avait l’air mal à l’aise face à la percutante Svitolina qui était tenace et a réussi des tirs que Gauff aurait auparavant comptés comme gagnants.

Mais elle a persévéré et a pris l’avantage dans le troisième set, au cours duquel elle n’a battu Svitolina qu’une seule fois, au huitième jeu.

Elle a servi pour le match et le championnat lors du match suivant et a dû sauver une balle de break avant de gagner sur sa première balle de match. Elle est devenue la première joueuse depuis Julia Goerges en 2018 et 2019 à remporter deux titres consécutifs à Auckland et la première Américaine à le faire depuis Patty Fendick en 1988 et 1989.

« C’est la première fois que je dois défendre un titre, donc je suis vraiment heureux d’avoir pu le faire aujourd’hui », a déclaré Gauff.

«Je voudrais féliciter Elina pour cette semaine incroyable. Ce que vous faites, être maman et revenir si vite et à un si haut niveau est assez inspirant. J’espère – pas de sitôt – que je pourrai le faire comme vous l’avez fait.

Gauff a breaké Svitolina lors du quatrième jeu du premier set, mais Svitolina a immédiatement riposté. Svitolina a de nouveau été brisée lors du huitième jeu et, encore une fois, a riposté directement dans un jeu de service dans lequel Gauff a commis deux doubles fautes. Le set s’est soldé par un tie-break, remporté confortablement par Svitolina à 7-4.

Gauff a commencé le deuxième set en brisant Svitolina et l’a de nouveau battue au septième jeu. Svitolina a fait une pause au huitième match, mais Gauff a encore fait une pause. Elle était menée 15-40 au service pour le set, mais a récupéré pour égaliser le match.

Le troisième set a été serré avec des échanges extraordinaires dans lesquels les deux joueurs ont mélangé puissance et toucher. Gauff a pris le break de service vital lors du huitième jeu et a de nouveau fait face à un point de break avant de servir le set et le match.

« Cela a été une très belle expérience de jouer pour la première fois ici », a déclaré Svitolina. «Je tiens à féliciter Coco et son équipe pour ce bon début d’année et bonne chance à l’Open d’Australie.

« Je me suis vraiment amusé ici, en jouant de bons matchs. Ce fut une défaite difficile aujourd’hui, mais j’espère pouvoir revenir l’année prochaine pour jouer davantage de tennis ici.

Svitolina a été soutenue sur le terrain tout au long de la semaine par son mari Gael Monfils, qui jouera la Classique masculine d’Auckland qui débute lundi.

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