Danielle Collins annonce sa retraite imminente après une défaite au 2e tour contre Swiatek à l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie (AP) — Avec son propre type de mouvement perpétuel, Danielle Collins est passée rapidement d’une open d’Australie défaite contre la joueuse la mieux classée au monde en annonçant que ce serait sa dernière saison sur le circuit du tennis professionnel.

Alors qu’Iga Swiatek était encore en train de réaliser une interview télévisée d’après-match sur le terrain, l’Américaine de 30 ans discutait de son avenir dans une petite salle d’interview.

«En fait, ce sera ma dernière saison de compétition», a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas vraiment quand exactement, mais ce sera ma dernière saison et j’ai vraiment hâte d’y être. »

Le finaliste de l’Open d’Australie 2022 venait de perdre cinq matchs consécutifs pour céder une avance de 4-1 au troisième set contre Swiatek, s’inclinant finalement 6-4, 3-6, 6-4 dans un match de 3 heures et 14 minutes. sur l’aréna Rod Laver.

Le changement de conversation du présent vers le futur s’est produit rapidement, en réponse à la question : toutes les pertes sont-elles créées égales ?

« À ce stade, je suis un peu à la fin de ma carrière et ils ne piquent pas autant, pour être honnête », a-t-elle déclaré. « Je suis en quelque sorte arrivé au point où, évidemment, ils comptent et ma carrière compte beaucoup pour moi, mais en fin de compte, soit vous gagnez, soit vous perdez, et c’est tout ce qu’il y a à dire. »

Collins a battu Swiatek en demi-finale ici il y a deux ans auparavant perdant la finale contre l’Australien Ash Barty. Cela reste son étape majeure. Depuis, Collins n’a pas dépassé le quatrième tour dans un tournoi majeur. Barty a pris sa retraite et a eu un bébé.

La rencontre du deuxième tour contre Swiatek jeudi a fait suite à la victoire de Collins au premier tour contre la gagnante de l’Open d’Australie 2016, Angelique Kerber, triple gagnante majeure. Swiatek venait de remporter une victoire sur la championne 2020 Sofia Kenin. Support résistant.

« Oui, j’ai perdu 6-4 en troisième contre l’une des meilleures joueuses du monde, et elle a joué du bon tennis », a déclaré Collins, évaluant son match. J’ai « tout laissé sur le terrain ».

Cette annonce soudaine a été une surprise pour les autres joueurs.

« Nous avons joué tellement de matchs serrés. C’était dur, donc je ne sais pas si je vais rater ça ! » dit Swiatek en souriant. « Bien sûr, elle a fait preuve d’un excellent tennis, d’une très grande passion et d’une très grande détermination. Je sais qu’elle n’a pas encore fini, mais je vais certainement la féliciter pour toute sa carrière.

Sloane Stephens, championne de l’US Open 2017, a pris une longue pause lorsqu’elle a appris la nouvelle, avant de demander s’il s’agissait d’une réponse émotionnelle à la défaite ou si des plans étaient déjà en place.

« Évidemment, si c’est ce qu’elle a prévu et pour son avenir, je soutiens totalement cela », a déclaré Stephens. «J’ai grandi en jouant au tennis avec elle. C’est toujours triste de voir des joueurs partir, évidemment surtout quelqu’un de mon âge qui joue toujours bien et joue un excellent tennis.

Stephens, qui a éliminé la tête de série n°14 Daria Kasatkina 4-6, 6-3, 6-3, a déclaré qu’elle voulait parler à Collins avant de trop commenter.

« Je pense qu’elle était dans le match et c’est toujours très… Le tennis est tellement de hauts et de bas, et c’est tellement émouvant », a-t-elle déclaré. « L’année dernière, il y a probablement eu 10 fois où j’ai voulu prendre ma retraite. C’est un sentiment normal. Vous vous dites simplement : « Pourquoi suis-je ici ? Pourquoi est-ce que je fais ça ? Pourquoi est-ce que je joue ? Je ne sais pas si c’était ça, ou si c’est vraiment ce qu’elle avait prévu.

Collins a fait son annonce quelques heures après son compatriote américain Jennifer Brady a posté sur les réseaux sociaux qu’elle prendrait encore une pause prolongée pendant qu’elle se remet d’une nouvelle opération au genou droit.

Brady, qui a atteint sa première finale en simple du Grand Chelem à l’Open d’Australie en 2021, a déclaré qu’elle retournerait à l’université pour rester proche du match.

Collins a emprunté la voie universitaire vers le circuit élite, jouant à l’Université de Virginie et remportant les titres en simple de la NCAA en 2014 et 2016.

Jusqu’à ce qu’elle percée jusqu’aux demi-finales de l’Open d’Australie en 2019Collins n’avait jamais gagné un match dans un tournoi majeur.

Mais cette année-là, à Melbourne Park, elle battre Kerber, alors numéro 2 au quatrième tour sur une série qui a éliminé trois têtes de série. Elle a également atteint les quarts de finale de Roland-Garros en 2020 et la deuxième semaine de l’US Open en 2022.

Après avoir subi une intervention chirurgicale en 2021 pour traiter l’endométriose, elle a déclaré qu’elle jouait moins douloureusement et qu’elle était en meilleure forme pour gagner.

Collins a déclaré qu’avec les hauts et les bas de la tournée et de tous les voyages, « c’est un sport vraiment difficile ».

« J’ai d’autres choses que j’aimerais accomplir dans ma vie en dehors du tennis, et j’aimerais pouvoir le faire », a-t-elle déclaré. « Evidemment, avoir des enfants est une grande priorité pour moi. »

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