Bogdanovic d’Atlanta traverse le chagrin après la mort de son compatriote Dejan Milojević

ATLANTA (AP) — Bogdan Bogdanovic ne se souvient pas grand-chose du match, même si les Hawks d’Atlanta ont remporté un thriller avec un panier au buzzer.

Il ne pensait qu’à son ami.

Bogdanovic a joué avec une boule dans la gorge mercredi soir après que son compatriote serbe Dejan Milojević, entraîneur adjoint des Golden State Warriors, est décédé des suites d’une crise cardiaque à 46 ans.

« Je ne sais même pas ce que j’ai fait ce soir », a déclaré Bogdanovic, auteur de 12 points en Victoire d’Atlanta 106-104 sur le Orlando Magic. « Je me souviens des échauffements. Je ne sais pas ce que je faisais. J’ai oublié quelques-unes de mes routines.

Bogdanovic se tenait sombre aux côtés de ses coéquipiers alors qu’une minute de silence était observée avant le match à la State Farm Arena.

Il est sorti du banc dans son rôle habituel de sixième homme, jouant un peu moins de 24 minutes.

Mais, parfois, Bogdanovic avait l’impression de simplement faire des mouvements. Il avait du mal à comprendre que Milojević avait disparu.

« Comme tout le monde en Serbie, nous ne pouvions pas croire à cette nouvelle », a-t-il déclaré. « Parce que ce type était une bête. Toujours positif. »

Bogdanovic, 31 ans, n’a jamais eu la chance de jouer pour Milojević après avoir commencé sa carrière d’entraîneur, mais ils se sont affrontés à plusieurs reprises en tant que joueurs. Leur patrie commune leur a donné un lien naturel.

Bogdanovic admirait particulièrement la façon dont Milojević s’éloignait du tribunal.

« C’est tellement triste de voir à quel point il a eu un impact sur de nombreux joueurs et sur des gens du monde entier », a déclaré Bogdanovic. « Une chose que je n’oublierai jamais, c’est qu’il n’a jamais poursuivi sa carrière. »

Milojević a remporté trois prix MVP consécutifs dans la Ligue Adriatique, remportant ces trophées en 2004, 2005 et 2006, lorsque l’attaquant puissant de 6 pieds 7 pouces et 240 livres était au sommet de sa carrière de joueur.

« C’était un grand joueur, mais il n’a jamais poursuivi sa carrière », a déclaré Bogdanovic. « Il a toujours voulu vivre une vie de famille avec ses enfants dans les belles villes. Il n’a jamais couru après l’argent. Je pense que c’est un excellent exemple pour tout le monde.

« Il pensait que si vous n’aimez pas votre vie, vous ne pouvez pas réussir dans votre travail, vous ne pouvez pas maximiser votre travail », a ajouté le gardien des Hawks. « Vous ne pouvez pas maximiser votre potentiel si vous n’êtes pas heureux dans votre vie, car parfois les gens accordent plus d’importance à leur travail et à d’autres choses. »

Milojević en était à sa troisième saison dans le staff de Golden State. Il a auparavant été entraîneur en Serbie – où il a déjà travaillé avec Nikola Jokic avant que le double MVP de la NBA ne vienne aux États-Unis – ainsi qu’au Monténégro.

Milojević était également entraîneur adjoint de l’équipe nationale serbe aux côtés de l’actuel assistant d’Atlanta, Igor Koskoskov.

« C’est tragique », a déclaré l’entraîneur des Hawks, Quin Snyder. « Ils étaient proches, très proches. Je sais à quel point c’est difficile pour lui en ce moment… son sentiment de perte.

Bogdanovic a brièvement envisagé l’idée de ne pas participer au match d’Atlanta contre le Magic pour faire face à son chagrin.

Il a décidé de jouer, sachant que ce serait un hommage plus approprié à son ami.

« Je pensais ne pas me présenter ce soir, alors que je n’arrivais pas à dormir et que j’étais hors de ma routine », a déclaré Bogdanovic. « Mais ensuite, je me suis dit qu’il ne voudrait pas que je fasse ça. »

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