Chronique : Les cinq dernières semaines du PGA Tour ont eu quelque chose pour tout le monde

HONOLULU (AP) – Camilo Villegas riait de la fois où il a été disqualifié de Kapalua, il y a 13 ans, le jour de son anniversaire. C’était bien avant qu’il se marie, qu’il ait son premier enfant et qu’ensuite a perdu sa fille au cancer du cerveau. Il a vécu beaucoup de choses.

Chris Kirk aussi, même s’il ne le montre pas.

C’était l’une des raisons pour lesquelles Kirk voulait rendre public son alcoolisme alors qu’il aurait tout aussi bien pu prendre les mesures en privé. Il voulait se regarder dans le miroir chaque matin et être libre, sachant qu’il n’y avait rien à cacher. Maintenant il a deux victoires sur le PGA Tour l’année dernière.

Il a reçu le « Courage Award » de la tournée lors de la finale de la saison en novembre dernier à Sea Island.

Grayson Murray était à Sea Island ce jour-là et pouvait apprécier les effets d’une trop grande dépendance à la boisson. C’est ce qui lui a donné de la bravade en public et lui a fait se sentir comme un échec en privé, et il y avait des moments où il détestait le golf et pensait encore moins à lui-même.

« Chris est une source d’inspiration », a-t-il déclaré samedi au Sony Open.

Murray a gagné le lendemain, une victoire qui le rend exempté jusqu’en 2026 (quel que soit l’aspect du golf d’ici là) et lui permet d’accéder au Masters pour la première fois, ainsi que de participer aux sept prochains tournois de 20 millions de dollars. Cela ressemblait simplement à de la sauce.

« C’est beaucoup pour ma carrière », a-t-il déclaré. « Je savais qu’aujourd’hui n’allait pas changer ma vie. »

Ajoutez à cela deux autres vainqueurs – Erik van Rooyen au Mexique et Ludvig Aberg à Sea Island – et les cinq derniers tournois ont donné au golf de bons moments même si la source du sentiment n’a rien de semblable.

Deux gagnants au retour de l’alcoolisme.

Un autre qui fait face à la perte d’un enfant tout en faisant face à la perspective de ne jamais revenir dans les ligues majeures du golf.

L’un d’eux était bouleversé d’avoir perdu trop tôt son meilleur ami et colocataire à l’université à cause d’un cancer. Le travail de Van Rooyen était en jeu au Mexique en novembre dernier et il ne pensait qu’à voir son ami avant qu’il ne soit trop tard. Il a tiré 28 sur les neuf derniers pour gagner et s’est envolé directement pour le Minnesota. Jon Trasamar est décédé six jours plus tard à 33 ans.

Et même Aberg, ce rare mélange de talent extraordinaire et d’humilité remarquablenous a rappelé que la prochaine star du golf est toujours au coin de la rue.

Les trois derniers mois ont apporté quelque chose à tout le monde.

C’est l’élément vital du golf, pas n’importe quel joueur ou même de petits terrains limités aux étoiles. Ce sont les qualités que le jeu requiert et célèbre : la résilience, la confiance, la patience (même dans le cas d’Aberg, qui en six mois en tant que professionnel a gagné sur le circuit européen, le PGA Tour et la Ryder Cup).

C’est rafraîchissant à une époque où l’argent semble être tout ce qui compte.

Combien ont-ils reçu en signant ? Combien jouent-ils cette semaine ? Combien les milliardaires veulent-ils investir dans la tournée ? Combien sont payés les dirigeants ?

Où est le mien?

Cela peut parfois ressembler à de l’argent de Monopoly. Mais il y a le sport et la vie, et cette dernière peut être bien plus fascinante.

Cela ne dérange pas Kirk que tout succès sur le terrain de golf – comme sa victoire à Kapalua pour commencer l’année – inclura une mention de ses luttes contre l’alcool et la dépression qui l’ont poussé à s’éloigner au cours de l’été 2019. Il le veut.

« J’espère que cela restera avec moi pour toujours », a-t-il déclaré. «C’est encore une grande partie de ma vie maintenant. Certainement la meilleure chose que j’ai jamais faite dans ma vie est de devenir sobre. Je n’ai pas l’impression que cela enlève quoi que ce soit à ce que j’accomplis. C’est à 100 pour cent la raison pour laquelle je suis capable de faire ce que je fais. Je l’ai souvent dit, mais ma carrière sur le PGA Tour aurait pris fin il y a quelque temps si je n’étais pas devenu sobre.

« Alors oui, » dit-il, « je suis d’accord que cela reste avec moi jusqu’au jour de ma mort. »

Villegas aurait tout aussi bien pu gagner au Mexique à la place de van Rooyen.

Villegas se souvient avoir discuté avec le Sud-Africain au début du tour final à propos de son colocataire du Minnesota. Peu d’autres pouvaient apprécier les émotions. «Je sais ce qu’il traverse. Je l’ai vu avec ma fille », a déclaré Villegas.

Mia Villegas est décédée en juillet 2020 – deux mois avant son deuxième anniversaire – des suites de tumeurs au cerveau et à la colonne vertébrale. Cela a conduit à « Mia’s Miracle », une fondation que Villegas et sa femme ont créée pour fournir des ressources et du soutien aux enfants et aux familles confrontés à des problèmes de santé critiques.

Van Rooyen en a tiré 63 ce jour-là au Mexique pour gagner par deux.

« Il l’a dit – jouer pour une raison différente autre qu’un simple trophée, et c’était son heure », a déclaré Villegas. « Quand on se fait battre avec un 28 sur les neuf derniers, il n’y a aucun regret. J’étais heureux pour lui. Je lui ai envoyé un petit texto et je lui ai dit : ‘S’il te plaît, fais un gros câlin à ton copain pour moi et profite du temps avec lui.’

Une semaine plus tard aux Bermudes, Villegas a gagné pour la première fois en plus de neuf ans.

Il a regardé brièvement le ciel et a déclaré plus tard : « Ce jeu m’a apporté tellement de grandes choses et, ce faisant, il vous botte les fesses. La vie m’a donné tellement de belles choses et, ce faisant, elle me botte aussi les fesses.

La tournée quitte maintenant Hawaï pour le désert californien et un terrain aussi solide que l’American Express n’a jamais eu. Les étoiles font bouger l’aiguille. C’est comme ça dans tous les sports.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de place pour de belles histoires dans le reste des tournois.

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