Rybakina attaque Sabalenka pour remporter le Brisbane International. Dimitrov remporte son premier titre en six ans

BRISBANE, Australie (AP) — Elena Rybakina a remporté son sixième titre en carrière avec une défaite 6-0, 6-3 contre la tête de série Aryna Sabalenka pour remporter l’International de Brisbane dans une préparation parfaite pour le premier tournoi majeur de 2024.

Sabalenka, qui avait remporté cinq de ses sept rencontres précédentes contre Rybakina, quatrième tête de série, n’a eu aucune réponse dimanche aux coups de fond de court laser et aux touches habiles de la numéro 4 mondiale alors que Rybakina dominait la finale et affichait ses références comme l’une des les favoris du prochain Open d’Australie.

Près d’un an après avoir disputé la finale de l’Open d’Australie, où Sabalenka a battu Rybakina dans un match serré en trois sets, les rôles ont été radicalement inversés lorsque le vainqueur de Wimbledon 2022 a battu Sabalenka à trois reprises dans un premier set unilatéral de seulement 24 minutes à la Pat Rafter Arena. à Brisbane.

Sabalenka, tête de série, s’est finalement inscrite au tableau d’affichage lorsqu’elle a cassé son service lors du neuvième match, mais Rybakina a immédiatement riposté pour prendre une avance de 3-1 dans le deuxième.

Sabalenka a tenu son service pour la première fois du match lors du 11e match, mais c’était trop peu, trop tard puisque Rybakina a clôturé sans nerfs la victoire sur sa première occasion de balle de match lorsque la championne en titre de l’Open d’Australie a poussé son coup droit offensif au large.

Cela a couronné une semaine dominante pour Rybakina, qui n’a concédé que 15 matchs en cinq victoires consécutives et a remporté le sixième titre en carrière du joueur de 24 ans et le premier depuis Indian Wells l’année dernière.

« Je voudrais féliciter Aryna pour cette excellente semaine et cette excellente saison l’année dernière et j’espère que nous nous retrouverons à Melbourne », a déclaré Rybakina. « Malgré le score, c’est toujours difficile de jouer contre toi, on se pousse toujours. »

Cette défaite a mis fin à la séquence de 15 victoires consécutives de Sabalenka sur le sol australien, dont une course au titre à Adélaïde l’année dernière avant son Percée en Grand Chelem à Melbourne Park, mais le n°2 mondial a fait la lumière sur une rare lourde défaite.

« Je ne sais pas par où commencer… c’était un match intéressant, excellent travail, merci pour ces trois matchs pour au moins faire ressembler à un combat », a déclaré Sabalenka après le match. « Quelques mots à mon équipe : vous avez fait du mauvais travail aujourd’hui. 6-0 6-3, c’est entièrement de votre faute les gars.

« C’est comme ça. Nous avons montré du bon tennis et j’espère que nous ferons mieux à l’Open d’Australie.

La finale était la première à mettre en vedette les deux premières têtes de série à Brisbane depuis 2015, lorsque la n°1 Maria Sharapova a résisté à la n°2 Ana Ivanovic en trois sets.

Dimitrov remporte son premier titre en six ans

Grigor Dimitrov, deuxième tête de série, a battu Holger Rune, tête de série, 7-6 (5), 6-4 dans une finale masculine très disputée pour son premier titre du circuit en six ans.

C’était celui de Dimitrov, classé 14e, neuvième titre en carrière et son premier depuis la finale de l’ATP en 2017, la même année où il a remporté son premier titre à Brisbane.

« Cela fait un moment que je n’en ai pas tenu un, je suis un peu ému », a déclaré Dimitrov lors de la remise du trophée. « C’est difficile à décrire. Holger, quel concurrent.

« Mon histoire d’amour a commencé il y a 11 ans à Brisbane et je pense qu’elle continue. »

Dimitrov a frappé 33 coups gagnants et seulement 14 fautes directes, Rune sauvant des balles de break huit fois avant que Dimitrov ne craque finalement son service à la neuvième occasion pour lui refuser un cinquième titre au cours de la rencontre de 2 heures et 13 minutes.

Le troisième jeu du premier set était révélateur d’une lutte serrée. Rune a tenu son service dans un match de neuf égalités et sept balles de jeu, repoussant finalement une balle de break à 2-1, 30-40 dans un échange de 33 tirs.

Dimitrov, 32 ans, a finalement brisé Rune au huitième jeu du deuxième set pour mener 4-3. Rune a sauvé deux balles de match lors du match suivant, au cours duquel il a commis une violation du temps et a servi un as à 30-40.

Dimitrov a ensuite pris le jeu suivant avec amour, servant son huitième as du match et terminant sur sa troisième balle de match. Rune a réussi neuf as mais aussi trois doubles fautes. Le huitième joueur de 20 ans visait son cinquième titre en carrière.

« Félicitations à Grigor qui a joué un tournoi incroyable », a déclaré Rune. « Je pense que nous avons beaucoup de choses sur lesquelles bâtir après cette semaine et j’espère que nous pourrons aller encore plus loin à l’Open d’Australie. »

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