Reign et Gotham se qualifient pour le match de championnat de la NWSL

Le but de Veronica Latsko en seconde période était tout ce dont OL Reign avait besoin pour vaincre la Wave de San Diego 1-0 et gagner une place dans le match de championnat de la National Women’s Soccer League.

Le Reign affrontera le Gotham FC pour le titre de champion samedi au Snapdragon Stadium de San Diego. Gotham a battu les Thorns 1-0 à Providence Park à Portland lors de l’autre match de demi-finale.

Aucune des deux équipes n’a remporté de finale de la NWSL, ce qui signifie que la ligue aura un nouveau champion lors de sa 11e saison.

À la 47e minute, Latsko a envoyé un long centre dans la surface depuis le côté droit. Il a bouclé la tête de Kailen Sheridan et s’est glissé dans le coin du deuxième poteau. Latsko a également marqué le seul but de la victoire de Reign en quart de finale.

The Reign a limité le Wave, vainqueur du NWSL Shield 2023, à seulement deux tirs en première mi-temps et a défendu en équipe après le but de Latsko pour remporter le blanchissage sur le terrain de San Diego.

«Je pensais que nous avions très bien défendu. Ce groupe a travaillé si dur cette année, et revenir enfin là où nous pensons appartenir est tout simplement un sentiment incroyable », a déclaré l’entraîneur Laura Harvey après le coup de sifflet final.

Dans l’autre demi-finale, Katie Stengel a marqué le seul but à la 107e minute pour permettre à Gotham de se qualifier pour sa première finale en NWSL.

Les deux équipes se sont livrées une bataille physique et défensive sous des averses périodiques avant le but de Stengel – combinant pour seulement six tirs cadrés tout en étant également sifflées pour 38 fautes.

Après 90 minutes sans but, le match s’est prolongé jusqu’à 30 minutes de prolongation. À 13 minutes de la fin, le remplaçant Stengel a décoché un tir dans le coin supérieur gauche depuis le haut de la surface, battant Shelby Ann Hogan tendue dans le but de Portland.

« Je pense que je rêve encore », a déclaré Stengel après le match. « Je suis choqué que cela soit arrivé et que nous puissions aller à San Diego. »

Les victoires de Gotham et du Reign garantissent que Megan Rapinoe et Ali Krieger terminent tous deux leur carrière dans un match de championnat. Les joueuses de longue date de la NWSL et de l’équipe nationale féminine des États-Unis prendront leur retraite après la finale.

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