McIlroy atténue les critiques envers LIV Golf. Il dit que la défection de Rahm était une décision commerciale judicieuse

KAPALUA, Hawaï (AP) – Rory McIlroy est passé du statut de critique le plus sévère de LIV Golf à celui de tendre un rameau d’olivier. Il a déclaré mercredi sur un podcast de football britannique qu’il portait trop de jugement sur la défection des joueurs et a accepté que LIV fasse « maintenant partie de notre sport ».

Il a fait référence à La décision de Jon Rahm de rejoindre LIV Golf le mois dernier comme une « décision commerciale intelligente ».

McIlroy a également suggéré qu’il avait contribué à lancer des discussions avec le PGA Tour et les bailleurs de fonds saoudiens de LIV Golf. Il a déclaré avoir rencontré Yasir Al-Rumayyan, le gouverneur du Fonds d’investissement public, fin 2022 à Dubaï.

« Quand je suis rentré en Amérique, j’étais membre du conseil d’administration du PGA Tour et j’ai dit aux gars : ‘Quelqu’un doit aller parler à ce type.’ Ensuite, un plan a été mis en place selon lequel l’un des membres du conseil d’administration essaierait de développer une relation avec lui », a déclaré McIlroy.

Il a dit sur le Podcast « Rester fidèle au football » la surprise a été la rapidité avec laquelle un accord a été conclu. Jimmy Dunne, membre du conseil d’administration et président Ed Herlihy organisé la première réunion après le Masters en avril.

Le PGA Tour et le PIF ont annoncé le accord pour un accord commercial le 6 juin.

Le podcast a été publié un jour avant le Le PGA Tour commence une nouvelle année cela comprend huit « événements phares » avec des champs limités et des bourses de 20 millions de dollars, un modèle que McIlroy a aidé à orchestrer au cours de la dernière année.

Il a démissionné du conseil d’orientation en novembre, estimant que cela lui prenait trop de temps. Le l’accord-cadre n’a pas respecté la date limite du 31 décembre pour être finalisé, et maintenant le PGA Tour négocie également avec un groupe privé d’investisseurs américains.

McIlroy a évoqué les défections précoces vers LIV comme étant des joueurs souhaitant emprunter la voie de la facilité, et a déclaré que les joueurs étaient fourbes en promettant leur soutien et en prenant ensuite l’argent saoudien.

Il avait dit qu’aucune paix ne pourrait être faite tant que Greg Norman serait aux commandes, et pas plus tard que July a déclaré qu’il «détestait» LIV et j’espérais que ça disparaisse. « Si LIV Golf était le dernier endroit sur Terre pour jouer au golf, je prendrais ma retraite. C’est ce que je ressens », a-t-il déclaré en juillet.

Son ton commença à s’adoucir lorsque Rahm, le champion des Masters, est sans doute devenu le plus grand nom à quittercar l’Espagnol de 29 ans entre au sommet de sa carrière.

« Je pense qu’à ce stade, j’étais peut-être un peu critique envers les gars qui sont allés chez LIV Golf au début, et je pense que c’était un peu une erreur de ma part car je me rends compte maintenant que tout le monde n’est pas à ma place. ou dans la position de Tiger Woods », a déclaré McIlroy sur le podcast.

« Nous devenons tous professionnels pour gagner notre vie en pratiquant les sports que nous pratiquons, et je pense que c’est ce que j’ai réalisé au cours des deux dernières années. Je ne peux pas juger les gens qui ont pris cette décision.

McIlroy a déclaré que son plus gros problème était le départ des joueurs et qu’il parlait mal du circuit de la PGA ou du circuit européen, car c’est ce qui a donné aux joueurs leur début dans le match.

Il a également dit que l’accord de la tournée annoncé le 6 juin a légitimé ce que LIV essaie de faire et « a permis aux gars de sauter plus facilement ».

« Jon Rahm n’a pas eu la même chaleur que les premiers gars », a déclaré McIlroy. «Je pense que Jon, il est intelligent. Et je pense qu’il voit les choses se mettre en place à un moment donné. … Je pensais que c’était une décision commerciale judicieuse. C’était opportuniste.

Et comme Rahm est exempté dans tous les tournois majeurs pendant cinq ans ou plus, a déclaré McIlroy, il y avait peu de risque que le champion du Masters parte.

« Je n’ai aucun problème à ce que Jon vienne si c’est ce qu’il veut faire », a déclaré McIlroy. « Qui suis-je pour dire le contraire ? »

McIlroy a déclaré que même s’il n’a pas le sentiment d’avoir « perdu le combat » contre LIV, il a accepté que cela fasse partie du sport. Il dit que le concept de LIV Golf a révélé une faille dans le système de tournée, car la ligue rivale garantit que toutes ses stars participeront aux tournois.

Les joueurs du PGA Tour peuvent choisir où ils jouent. McIlroy, par exemple, est le seul joueur éligible à ne pas être présent. Kapalua pour le tournoi d’ouverture de la saison. Il affirme que le PGA Tour augmente les coûts de sponsoring des tournois sans pouvoir garantir qui jouera.

Wells Fargo a déjà annoncé qu’elle ne sponsoriserait plus l’événement phare du Quail Hollow Club en Caroline du Nord après cette année.

« Je ne peux pas croire que le PGA Tour se porte aussi bien depuis si longtemps », a-t-il déclaré.

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