Mario Zagallo enterré au cimetière de Rio alors que le Brésil rend un dernier hommage au grand champion de la Coupe du monde

RIO DE JANEIRO (AP) — Les supporters, les joueurs et les entraîneurs ont rendu un dernier hommage au Brésil à Mario Zagallo Dimanche, en tant que premier vainqueur de la Coupe du Monde en tant que joueur et entraîneur, il a été enterré dans un cimetière de Rio de Janeiro.

Zagallo était considéré par beaucoup comme l’incarnation de l’équipe nationale brésilienne, dont le flair et les compétences ont gagné un public mondial, avec une grande banderole indiquant « Zagallo éternel » au siège de la confédération brésilienne de football (CBF). Les hommages ont commencé dimanche par une veillée publique puis par des funérailles privées, en présence des amis et de la famille, au musée CBF.

Son cercueil a ensuite été transporté sur un camion de pompiers à travers Rio par un dimanche après-midi ensoleillé. Il était recouvert des drapeaux de l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA, de l’instance sud-américaine du football, la CONMEBOL, et de la CBF.

À l’arrivée au cimetière de Sao Joao Batista, seul le drapeau national du Brésil était sur le cercueil tandis que des dizaines de supporters rejoignaient silencieusement les membres de la famille et d’anciens joueurs comme le grand footballeur Cafu pour faire leurs adieux à Zagallo.

« Je lui dois ma carrière en équipe nationale », a déclaré l’ancien joueur Zinho, qui a embrassé en larmes le front de Zagallo dans un cercueil ouvert pendant la veillée funèbre. «J’ai récemment voulu lui rendre visite, il n’était pas en forme, mais m’a quand même appelé pour discuter plus tard. J’ai perdu un père.

Zagallo a remporté deux Coupes du monde en tant que joueur (1958 et 1962), une en tant qu’entraîneur (avec l’équipe toujours vénérée de 1970) et une autre en tant qu’entraîneur adjoint (1994) du Brésil.

Il est décédé vendredi soir à l’âge de 92 ans d’une défaillance multiviscérale. Les médias locaux ont rapporté qu’il avait été hospitalisé après Noël.

Une statue grandeur nature de la légende du football se trouvait à proximité de son cercueil pendant la veillée funéraire. Zagallo a assisté au dévoilement de la statue en fauteuil roulant en octobre 2022. Des répliques des cinq trophées de la Coupe du monde remportés par le Brésil ont été placées devant le cercueil de Zagallo. Ses fils en ont reçu des versions miniatures.

« Je ne peux que remercier les gens du monde entier pour tout l’amour qu’ils donnent à mon père », a déclaré Paulo Zagallo. « Il a été lucide jusqu’au bout. C’était la volonté de Dieu de lui permettre de se reposer pour qu’il ne souffre pas autant.

Des fans comme Jair Almeida Alves, 56 ans, ont applaudi en passant devant le cercueil de Zagallo. Portant le maillot de Botafogo, l’un des clubs de Zagallo en tant que joueur et entraîneur, Alves a déclaré qu’il le considérait comme un héros national.

« Il incarne ce que signifie être fier d’être brésilien. Ce n’est que plus tard dans sa vie que les gens ont compris Zagallo, combien il était important pour notre football, pour notre identité », a déclaré Alves. « C’est une célébration de sa vie, il a vécu une belle vie, nous a rendu heureux et est maintenant dans les livres d’histoire. »

Vinicius Junior, Richarlison et Casemiro, basés en Europe, font partie des joueurs brésiliens actuels à rendre hommage. Neymar, le meilleur buteur de tous les temps au Brésil, n’aurait pour l’instant fait aucun commentaire public.

Zagallo était également le dernier membre vivant de l’équipe de départ du Brésil lors de sa première victoire en championnat dans le tournoi en 1958.

Il a joué un rôle dans presque tous les chapitres majeurs de l’histoire du football brésilien, depuis son premier titre de Coupe du monde en 1958 jusqu’au tournoi qu’il a accueilli en 2014. L’ancien sélectionneur brésilien Tite lui a rendu visite pour entendre ses conseils avant d’emmener l’équipe aux Championnats du monde 2018 et 2022. Tasses.

Zagallo a entraîné le Brésil lors des Coupes du monde 1970, 1974 et 1998, remportant la première d’entre elles. Il était l’entraîneur adjoint de l’équipe lors de la campagne victorieuse du titre en 1994.

Le grand footballeur brésilien Ronaldo, vainqueur de la Coupe du monde de 1994 et 2002, était parmi les nombreux à envoyer des couronnes de fleurs.

« Zagallo, ton époque est éternelle », disait son message. « Merci pour tout ce que vous m’avez appris. Reposez en paix. Je t’aime. »

Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva a déclaré samedi trois jours de deuil national.

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