Les tournées de tennis professionnelles tentent de réduire les matchs qui s’étendent après minuit

Dans leurs premiers efforts coordonnés réduire le tennis de fin de soiréeles circuits professionnels féminins et masculins ont introduit mardi de nouvelles directives de programmation qui incluent notamment l’interdiction des matchs après 23 heures, sauf avec approbation, et la recommandation d’un début à 18h30 pour les séances de nuit lors des tournois.

La WTA et l’ATP ont également annoncé qu’elles menaient ce qu’elles ont appelé « un examen stratégique » pour tenter d’ajouter plus de cohérence aux types de balles de tennis utilisées à partir de 2025, à la suite de plaintes de joueuses selon lesquelles les changements d’équipement d’une semaine à l’autre sont problématique et susceptible de causer davantage de blessures.

C’est le dernier exemple de la collaboration des deux tournées.

« Le calendrier des matchs et les balles de tennis sont deux sujets prioritaires à notre ordre du jour, aux côtés de la WTA », a déclaré le président de l’ATP, Andrea Gaudenzi. « Il est impératif que nous évoluions et nous adaptions aux exigences du jeu moderne, en particulier en ce qui concerne la santé des joueurs et l’expérience des fans. »

Les tournées ont indiqué le nombre de les matchs se terminent après minuit « a considérablement augmenté ces dernières années », à l’origine des règles concernant les séances tardives qui entreront en vigueur ce mois-ci lors des événements WTA et ATP à titre d’essai pour cette saison.

Le tennis, bien sûr, se joue sans horloge, ce qui signifie que les matchs peuvent durer moins d’une heure ou s’étendre sur des heures. Un exemple récent : la victoire d’Andy Murray au deuxième tour contre Thanasi Kokkinakis à l’Open d’Australie l’année dernière. a duré plus de 4 heures et demie et s’est terminé après 4 heures du matin.

Tournois du Grand Chelem – tels que l’Open d’Australie, qui débute dimanche à Melbourne Park – ne sont pas régis par les visites. Mais Tennis Australia a déclaré qu’elle espérait ajouter un peu de répit au calendrier de ses événements cette année et réduire les matchs de fin de soirée en commençant la compétition un jour plus tôt que d’habitude – dimanche au lieu de lundi – et en faisant en sorte que le tournoi dure 15 jours au lieu de 14.

Les nouvelles directives de programmation présentées mardi par les tournées prévoient de ne pas autoriser plus de cinq matches sur un terrain chaque jour après un début à 11 heures, dont trois pendant une séance de jour et deux en soirée ; aucun match ne commence après 23 heures, sauf si un superviseur d’un des circuits et la direction du circuit donnent leur accord ; tous les matchs qui n’ont pas commencé à 22h30 doivent être déplacés sur un autre terrain, à condition que ce soit avant 23h00 ; les séances de nuit ne peuvent pas commencer après 19h30 et il est préférable qu’elles commencent une heure plus tôt.

Les tournois peuvent demander que des exceptions soient accordées « en fonction des traditions culturelles locales, des conditions météorologiques ou d’autres situations atténuantes », indiquent les tournées.

Pendant des années, chaque tournoi a été autorisé à choisir un fournisseur ou un sponsor de ballon, « conduisant à des incohérences potentielles dans les ballons utilisés d’une semaine à l’autre », indique le communiqué de mardi, ajoutant que l’objectif est « d’évoluer désormais vers une approche plus cohérente et plus cohérente ». approche centralisée de la WTA et de l’ATP.

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