Les Nets condamnés à une amende de 100 000 pour les joueurs au repos, violant ainsi la nouvelle politique de participation

La NBA a infligé une amende de 100 000 $ aux Brooklyn Nets jeudi, marquant la première fois qu’une équipe était sanctionnée pour avoir violé la politique de participation des joueurs de la ligue entrée en vigueur cette saison.

Les Nets ont retenu quatre joueurs de rotation – les partants Spencer Dinwiddie, Nic Claxton et Cam Johnson, ainsi que la réserve clé Dorian Finney-Smith – dans ce qui est devenu une défaite 144-122 contre les Milwaukee Bucks le 27 décembre. Trois des joueurs que Brooklyn a commencés cette nuit-là, j’ai duré 12 minutes ou moins.

Brooklyn a affirmé que donner aux joueurs du repos la deuxième nuit consécutive – au début d’une séquence où les Nets joueraient six fois en neuf jours – était ce qu’il y avait de mieux pour son club. Mais la ligue a clairement fait savoir aux équipes qui débutent cette saison que le repos simultané de plusieurs joueurs, suffisamment en bonne santé pour jouer, ne sera plus négligé.

« Nous avons parlé aux 30 équipes pour leur dire ‘Hé, il existe un moyen de reposer vos joueurs' », a déclaré Joe Dumars, vice-président exécutif de la NBA et responsable des opérations de basket-ball. « Ce que nous avons dit, c’est qu’être assis quatre ou cinq gars en même temps n’est pas ainsi. Donc, si vous souhaitez que vos joueurs se reposent, il existe des moyens de le faire. Mais si vous le faites d’une manière où cela devient flagrant en termes de faire asseoir quatre ou cinq gars à la fois, ce n’est tout simplement pas ce que nous sommes dans une ligue de 82 matchs.

L’enquête de la ligue comprenait un examen par un médecin indépendant. La NBA a déclaré que ces joueurs au repos « auraient pu jouer selon les normes médicales de la politique de participation des joueurs, qui a été adoptée avant cette saison. La conduite de l’organisation a violé la politique, qui vise à promouvoir la participation des joueurs à la saison de 82 matchs de la NBA.

Après le match contre les Bucks, l’entraîneur des Nets, Jacque Vaughn, a insisté sur le fait que l’équipe n’avait pas traité le match comme s’il s’agissait d’une compétition de pré-saison dénuée de sens. C’était la deuxième soirée consécutive pour Brooklyn et Vaughn a déclaré qu’il ne voulait mettre aucun joueur « en danger ».

« J’ai trop de respect pour les mecs qui s’habillent et mettent leur corps en jeu et le niveau de compétition pour même mentionner le mot exhibition », a déclaré Vaughn ce soir-là.

Les Nets sont allés 0-4 lors du road trip de quatre matchs qui a suivi le match contre les Bucks, perdant chacun de ces trois derniers matchs à deux chiffres. Ils ont une fiche de 2-10 lors de leurs 12 derniers matchs pour tomber à 15-20 au total et neuvièmes de la Conférence Est. Ils reprennent le jeu vendredi à domicile contre Oklahoma City.

Le conseil des gouverneurs de la ligue a approuvé la nouvelle politique – qui, selon la NBA, a été élaborée « en tenant compte des intérêts des fans, de l’intégrité du jeu, de la santé des joueurs, de l’équité compétitive entre les équipes et de la transparence » – en septembre. Les équipes peuvent être condamnées à une amende de 100 000 $ pour la première infraction, de 250 000 $ pour la seconde, puis d’un million de dollars supplémentaire pour toutes les violations ultérieures.

Le commissaire Adam Silver a déclaré avant la saison que la politique de participation actuelle se résume à une simple pensée : si un joueur peut jouer, on s’attend à ce qu’il joue.

« Il ne s’agit pas de dire ‘Vous ne pouvez pas reposer vos joueurs' », a déclaré Dumars. « Il s’agit de la façon dont vous le faites, et ce n’est pas la façon de le faire. »

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