Les joueurs du LIV reviennent sur le PGA Tour ? Cela dépend s’ils veulent revenir

LAS VEGAS (AP) — Le tableau vidéo du Las Vegas Country Club indiquait 4 min 29 s alors qu’il comptait le temps jusqu’à la fermeture du stand et le début du LIV Golf Las Vegas. Dans le ciel, un groupe de parachutistes se dirigeait vers le premier fairway, ajoutant au spectacle.

Un homme s’est approché et a demandé : « Où puis-je trouver Jon Rahm ? Il était au deuxième trou, ce qui n’était pas inhabituel, sauf que le tournoi n’avait toujours pas commencé.

LIV Golf est différent – ​​et oui, plus fort, mais uniquement grâce aux haut-parleurs installés près des tees et des tribunes pour un rythme constant de musique tout au long de la journée.

C’est la vie que 54 joueurs ont choisie lorsqu’ils se sont inscrits dans la ligue financée par l’Arabie Saoudite, certains d’entre eux bénéficiant d’énormes primes de signature. Rahm était le plus récent lorsque le champion des Masters a enfilé une veste noire pour poser avec le PDG de LIV, Greg Norman, en décembre.

Et ils semblent aimer ça : tournois de 54 trous, départs au fusil de chasse, pas de coupures, bourses de 20 millions de dollars, 50 000 $ garantis pour la dernière place (contre 120 000 $ lorsque le peloton comptait 48 joueurs).

Le golf n’a jamais été aussi fracturé qu’aujourd’hui. Mais même si la conversation se tourne vers la punition – le cas échéant – pour les joueurs qui ont pris l’argent saoudien s’ils veulent revenir, il faut commencer par savoir s’ils veulent même revenir sur le PGA Tour.

Il est difficile d’en trouver beaucoup qui sont très pressés.

L’idée que LIV disparaissait lorsque le PGA Tour a conclu un accord commercial avec les bailleurs de fonds saoudiens de la ligue rivale a cédé la place à la prise de conscience que LIV ne va nulle part de sitôt.

Il y a aussi la question de savoir si la tournée, qui la semaine dernière, Strategic Sports Group a signé en tant qu’investisseur minoritaire pour un montant pouvant atteindre 3 milliards de dollars, parviendra un jour à conclure un accord avec le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite, le partenaire initial de l’accord-cadre du 6 juin.

« Nous pourrions lancer des idées ici pour toujours et ne pas arriver à un très bon résultat », a déclaré la semaine dernière Adam Scott, l’un des six joueurs du conseil d’administration du PGA Tour, à Pebble Beach. « La première chose à laquelle je pense quand j’entends « ramenez-les tous », c’est qu’ils veulent jouer sur LIV. Ils ne veulent pas jouer ici. Et s’ils ne veulent pas revenir jouer ? Alors que se passe-t-il alors ?

On a demandé à Scott si l’unification était nécessaire pour atteindre les objectifs commerciaux du PGA Tour.

« Personnellement, je ne le pense pas », a-t-il déclaré. « Et évidemment, SSG non plus, car ils ont été disposés à conclure cet accord sans dépendre de quoi que ce soit à voir avec le PIF. »

Et ainsi de suite, LIV à Las Vegas pendant le Super Bowl, le PGA Tour à Phoenix, de grands joueurs des deux circuits menant leurs affaires à leur manière, les émotions animant chaque équipe.

Parmi les spectateurs curieux jeudi à Las Vegas se trouvait Tommy Fleetwood, ses cheveux longs cachés par un sweat à capuche par temps glacial. Cela devrait valoir au moins deux jours de rumeurs selon lesquelles Fleetwood serait le prochain à partir pour LIV, ce qui a fait rire l’Anglais.

Il était à Las Vegas pendant deux jours pour travailler avec Butch Harmon et pensait qu’il irait à l’événement LIV pour voir à quoi cela ressemblait par lui-même, rien de plus. Rien n’indiquait que LIV Golf l’attirait. Il était ravi de revoir de vieux amis.

Rory McIlroy veut que le jeu soit à nouveau complet, aucune punition pour personne s’ils sont éligibles. Rares sont ceux qui partagent ce point de vue. Scott, Jordan Spieth, Justin Thomas et Scottie Scheffler font partie de ceux qui insistent sur le fait que les joueurs qui ont fait défection – dont certains ont poursuivi la tournée en justice – ne devraient pas simplement revenir.

La clé de toute cette fracture réside dans les majors.

La seule voie pour LIV est d’avoir remporté un tournoi majeur ou le classement mondial, et la ligue n’obtient pas de points au classement mondial. Abraham Ancer était n°20 mondial lorsqu’il a rejoint LIV en juin 2022. Il est désormais n°155 et n’est éligible à aucun major. Regrets? Pas beaucoup.

« Personnellement, je suis heureux où je me trouve, a déclaré Ancer jeudi. « Je connaissais la possibilité de ne pas obtenir de points au classement mondial. J’étais d’accord avec ça et je ne vais pas en pleurer. La compétition, nous avons un beau terrain chaque semaine. Ce n’est pas facile de gagner ici. Je suis juste concentré sur mon amélioration. C’est tout ce que je peux faire. Et je veux jouer les majors. Je ferai tout ce que je peux pour me qualifier.

Rahm a déclaré que c’était émouvant pour lui de passer devant le TPC Scottsdale et de réaliser qu’il ne serait pas au Phoenix Open. Il lui manque également Torrey Pines, son endroit préféré et site de sa première victoire majeure à l’US Open 2021. Il était confiant dans sa décision de partir pour LIV. Cela ne le dérangerait pas de revenir pour quelques événements du PGA Tour de son choix.

« J’espère que dans un avenir proche je pourrai revenir jouer certains de ces événements », a déclaré Rahm. « J’adorerais certainement revenir en arrière et jouer certains d’entre eux. »

Mais tous ? Bryson DeChambeau n’a disputé qu’un seul autre tournoi en dehors du LIV, l’International saoudien. Dustin Johnson n’a joué nulle part sauf au LIV et dans les majors.

« C’est le golf professionnel qui compte parmi les meilleurs joueurs du monde », a déclaré Johnson. «Je pense que c’est un peu différent du PGA Tour. Nous avons des équipes. Mais je pense que l’expérience des fans ici est beaucoup plus amusante. Je pense que l’expérience du joueur est plus amusante. Nous avons de la musique sur le stand, de la musique sur le parcours. C’est en quelque sorte une tendance vers la direction que prend le golf en ce moment.

Charles Howell III a disputé 609 tournois au cours de sa carrière sur le PGA Tour. Il lui manque certains de ses favoris, comme le Sony Open, le Bay Hill et le John Deere Classic. Sinon, il est parfaitement satisfait de LIV, sauf pour avoir une vue d’ensemble.

« Je ne peux parler pour personne d’autre, mais je veux que le golf, d’une manière ou d’une autre, soit ensemble au sommet », a déclaré Howell. « Je ne pense pas que cela signifie revenir en arrière. Je pense que cela signifie que le golf est ensemble au sommet. Et des gens plus intelligents que moi peuvent le comprendre.

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