Les Celtics illuminent Udoka, les Rockets 145-113, s’améliorent à 19-0 à Boston

BOSTON (AP) — Si Jayson Tatum veut discuter avec les arbitres lors d’une éruption de 30 points, cela ne pose aucun problème à l’entraîneur des Celtics, Joe Mazzulla.

« Je suis une personne assez consciente d’elle-même. Je comprends le temps et le score du match », a déclaré Tatum après avoir été expulsé suite à des fautes techniques consécutives au quatrième quart de la victoire 145-113 de Boston contre les Rockets de Houston samedi. « Le match était pratiquement terminé. Je dois me défendre.

Tatum a récolté 27 points et huit rebonds avant d’être expulsé pour la deuxième fois en six semaines, et Boston est resté invaincu à domicile en battant les Rockets et l’ex-entraîneur Ime Udoka. Jaylen Brown a marqué 32 points et les Celtics se sont améliorés à 19-0 au TD Garden – la première fois dans l’histoire de la franchise très décorée qu’elle ouvre une saison avec plus de 17 victoires consécutives.

« Dans la NBA, vous avez cet espace où vous devez vous défendre, et pour moi, je dois défendre mes gars », a déclaré Mazzulla. « Il y a un temps et un lieu pour tout, et il vous suffit de choisir vos endroits. »

Cam Whitmore a marqué 22 points et Alperen Sengun 19 points et 10 rebonds pour les Rockets, qui ont perdu trois de leurs quatre derniers pour ramener leur record à 19-19. Ils n’ont remporté que 22 matchs la saison dernière.

Tatum a décroché sa première technique pour s’être plaint d’un non-appel lorsque son bras a été clairement touché lors d’une tentative de dunk avec 10 :17 à jouer au quatrième quart et Boston menant 117-90. Il a continué à se plaindre pendant qu’Aaron Holiday effectuait le tir fautif et récupérait un deuxième T, puis s’est approché pour pointer du doigt et crier sur l’arbitre CJ Washington avant de quitter le terrain.

« J’étais frustré », a déclaré Tatum. « À un moment donné au cours de la nuit, vous devez vous défendre. Ce n’est pas une affaire de tous les matchs ou de tous les soirs. … Ce soir, je devais juste lui faire savoir ce que je ressentais.

Interrogé sur le non-appel, Mazzulla a déclaré : « Quand il s’agit de choses comme ça, j’essaie de ne pas avoir d’opinion. »

Après une défaite de 33 points contre Milwaukee jeudi, les Celtics sont retournés à Boston et ont prolongé leur séquence de victoires à domicile à 26 matchs consécutifs de saison régulière remontant à mars dernier. Ils ont perdu au TD Garden lors des séries éliminatoires de l’année dernière, y compris la victoire de Miami dans le septième match de la finale de la Conférence Est.

« Lors du dernier match, nous n’avions pas l’impression d’être à notre meilleur niveau, a déclaré Brown. « Aujourd’hui, nous voulions sortir et nous assurer de rester invaincus ce soir sur notre terrain. »

Les Rockets menaient de six points au premier quart et n’étaient toujours menés que 51-50 au milieu du deuxième avant que Boston ne marque 18 des 24 points suivants pour prendre une avance à deux chiffres à la mi-temps. Houston n’est plus jamais revenu à moins de 10, Boston menant par 27 points au troisième quart et 36 au quatrième.

Udoka était entraîneur à Boston pour la première fois depuis il a été suspendu, puis licencié, à la veille de la saison 2022-23 pour comportement inapproprié sur le lieu de travail. Mazzulla l’a remplacé, d’abord comme entraîneur par intérim, puis à temps plein.

« Je suis heureux de revoir Ime, entraîneur sur la touche », a déclaré Brown, qui a été rattrapé par Udoka alors qu’il tombait hors des limites. « Je souhaite bonne chance à ces gars-là. »

Udoka, qui a mené les Celtics à la finale de la NBA lors de sa seule saison sur le banc de Boston, a suscité une réaction mitigée lorsqu’il a été présenté avant le match.

« Je veux évidemment avoir une chance de revenir avec un groupe avec lequel vous pensez pouvoir construire et grandir », a-t-il déclaré avant le match. « Donc, pour moi, la chose la plus importante que je dirais dans l’ensemble, c’est de laisser tomber certaines personnes, c’est sûr. Mais nous en avons parlé… et nous allons donc au-delà.

SUIVANT

Rockets : À Philadelphie lundi.

Celtics : À Toronto lundi.

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