L’échange des Timberwolves contre Mike Conley a fonctionné aussi bien que les dirigeants de l’Ouest auraient pu l’espérer.

MINNEAPOLIS (AP) – Mike Conley a marqué trois points depuis l’aile pour favoriser la poussée du Minnesota au quatrième quart, incitant Memphis à demander un temps mort et les supporters locaux à hurler d’approbation.

Se tournant vers la foule du Target Center avec une de ces expressions féroces « allez-y, essayez de m’arrêter », Conley s’est cogné la poitrine à deux reprises pour mettre l’accent avant de se retirer sur le banc et de ses adorateurs coéquipiers.

La réaction démonstrative est apparue un peu hors de propos pour le meneur vétéran de 17 ans, quatre fois vainqueur du titre. NBA ‘s Sportsmanship Award, vénéré dans toute la ligue pour son attitude calme, élégante et cool qu’il arbore avec ses nombreuses contributions sur le terrain.

« J’ai toujours été compétitif, mais je voyais que c’était un peu plus urgent pour moi à ce stade de ma carrière », a déclaré Conley après la victoire. Loups des bois battre son ancienne équipe 118-103 jeudi soir. « Chaque match compte davantage. Je ne sais jamais quand ce sera le dernier, comme ce genre de sentiment. C’est comme ça que je le traite. Je ne sais pas combien de temps je vais jouer, donc chaque fois que je sors, je dois jouer aussi fort que possible, jouer aussi bien que possible, donner tout ce que j’ai, et j’espère que ce sera suffisant. gagner. »

Conley a récolté huit points consécutifs sur une séquence de 11-0 des Wolves en 2:43, ce qui leur a donné l’avance pour de bon après 10 minutes. Il a réalisé 10 passes décisives sans revirement, portant son ratio passes décisives à 6,34. Cela se classe deuxième dans la NBA derrière Tyus Jones parmi les joueurs avec un nombre de passes décisives.

« Ils l’appelaient ‘Captain Clutch’ quand il était à Memphis pour une raison », a déclaré l’entraîneur des Wolves Chris Finch.

Le échange à trois équipes que le président des opérations de basket-ball, Tim Connelly, a orchestré juste avant la date limite la saison dernière pour acquérir Conley de l’Utah et larguer l’ancien meneur de jeu D’Angelo Russell a travaillé aussi bien que les Wolves, leaders de la Conférence Ouest, auraient pu l’espérer. Sa maturité a été un atout majeur pour une équipe qui en a manqué dans les moments clés de la saison dernière.

Maintenant que Conley a eu une année complète, y compris le camp d’entraînement, pour s’intégrer à Anthony Edwards, Karl-Anthony Towns, Jaden McDaniels, Naz Reid et le reste de l’équipe, l’offensive en cours s’est rapprochée de son potentiel. La chimie précédente de Conley avec Rudy Gobert au cours de leur séjour avec le Jazz a été un atout inestimable pour les Wolves pour débloquer la production et les compétences du grand homme après des débuts maladroits et tendus.

Toute l’attention qu’Edwards attire de la part de ses adversaires où qu’il se trouve sur le terrain et la peinture que les défenses utilisent contre des formations surdimensionnées – avec quatre des six meilleurs joueurs du Minnesota mesurant 6 pieds 9 pouces et plus – ont offert à Conley un flux constant de larges joueurs. -tirs ouverts derrière l’arc. Son coup est également en pleine forme, avec un taux de 45,2%, le meilleur en carrière sur une plage de 3 points, qui le classe au neuvième rang de la ligue parmi les joueurs avec un nombre de marques admissibles.

« Quand tu vieillis, mec, la ligne à 3 points, si tu peux tirer derrière elle, ça te rend un peu plus rapide, je pense », a déclaré Conley. «Ils doivent fermer plus fort. Ils doivent parcourir tous les écrans. Je ne suis donc pas obligé de jouer à 100% tout le temps. Je n’ai pas besoin d’aller aussi vite que possible pour contourner les gens. Je peux en quelque sorte rouler et jouer à mon propre rythme.

Refusant la possibilité de se reposer dans la seconde moitié des séries de matchs consécutives, Conley a débuté 40 des 41 matchs. Il est sur le point de réaliser son plus grand nombre d’apparitions depuis qu’il a disputé 80 matchs au cours de sa saison à 25 ans.

« Les choses qu’il fait pour notre équipe sont inestimables », a déclaré Gobert. « Nous ne regardons pas vraiment l’âge. C’est plus une question d’état d’esprit. Quoi que vous souhaitiez faire, vous pouvez le faire. Et il le fait.

Conley n’a pas de plus grand fan qu’Edwards, qui a révélé aux journalistes jeudi soir après le match qu’il prospérait à l’âge de 8 ans en jouant au jeu vidéo NBA 2K en utilisant Conley et Zach Randolph avec les Grizzlies.

«Je lui dis tout le temps : ‘Hé, je suis content que tu sois venu ici. Nous allons nous gagner un championnat avant que vous ne sortiez d’ici », a déclaré Edwards.

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