LeBron James clôt le rallye des Lakers au 4e quart-temps pour une victoire 100-95 contre les Suns en désavantage numérique de Kevin Durant

LOS ANGELES (AP) – Lorsque Kevin Durant a marqué dans les dernières minutes, LeBron James a répondu. Ces deux grands générations du basket-ball se sont livré un duel scintillant lors de leur premier face-à-face en près de cinq ans.

Bien que Durant ait été meilleur au cours des trois premiers quarts-temps, il a finalement dû admettre qu’il ne pouvait pas y parvenir seul.

James n’était pas obligé de le faire.

Anthony Davis a récolté 30 points et 13 rebonds, James a marqué 10 de ses 21 points tout en jouant tout le quatrième quart-temps, et les Lakers de Los Angeles ont battu Phoenix dans les dernières minutes pour une victoire de 100-95 contre les Suns en désavantage numérique jeudi soir. .

James a réalisé le lay-up décisif avec 1 :11 à jouer pour les Lakers, qui ont récupéré d’un déficit de 12 points en entrant dans le quatrième pour remporter leur première victoire de la nouvelle saison lors du match d’ouverture à domicile de la 21e campagne NBA de James.

Durant, 35 ans, a terminé avec 39 points et 11 rebonds tout en se plaçant à la 12e place sur la liste des buteurs en carrière de la NBA.

Mais James, qui règne en tête de cette liste, a intensifié ses lay-ups consécutifs dans les 90 dernières secondes pour remporter la victoire dans une autre rencontre mémorable.

« Nous avons eu tellement de batailles (et) il ne nous reste plus beaucoup de confrontations », a déclaré James, 38 ans. « Je ne sais pas combien il nous en reste, donc vous ne voulez jamais prendre cela pour acquis lorsque vous êtes avec un si grand joueur, l’un des meilleurs à avoir jamais joué à ce jeu. C’est toujours un régal. C’est marrant. »

Durant a presque mené les Suns à une victoire improbable sans l’aide de Devin Booker et Bradley Beal, blessés, mais James a été un peu plus embrayage tout en ajoutant également neuf passes décisives et huit rebonds.

« Il y a eu quelques moments où vous appréciez simplement ce que les fans regardent », a déclaré l’entraîneur de Phoenix Frank Vogel, qui a entraîné les deux superstars. « Deux des grands du jeu s’affrontent. Quelques collisions là-bas. Le niveau de compétition pour le deuxième match de la saison NBA était extrêmement élevé. C’était comme un match de séries éliminatoires. Un match de boxe. Une bagarre. … Voir ces deux gars se battre pour cela était assez spécial.

Durant et James sont amis depuis la dernière année de lycée de Durant il y a 17 ans, mais ils ne s’étaient probablement pas affrontés sur un terrain de la NBA depuis Noël 2018. Les blessures, la gestion de la charge et les protocoles de santé et de sécurité les ont empêchés de jouer dans le passé. 13 rencontres entre les Lakers de James et les Warriors, Nets et Suns de Durant.

« Quelqu’un à qui vous vous comparez », a déclaré Durant. « Si vous parvenez à accomplir et à réaliser certaines des choses qu’il a faites, vous vous en sortez plutôt bien. C’est juste une base pour vous, en tant que joueur, pour voir à quel point vous pouvez être formidable.

Même si James était bon, il n’était pas totalement responsable de la façon dont les Suns se sont battus tout au long de la séquence sans Booker ou Beal pour détourner l’attention de Durant. Phoenix menait 84-72 au début du quatrième, mais a raté 13 de ses 14 tirs suivants et commis 10 revirements dans les 10 minutes suivantes.

Durant a quand même égalisé à 91 avec 1:28 à jouer en marquant sur deux possessions consécutives. Avec son dernier seau, il a dépassé Hakeem Olajuwon pour la 12e place sur la liste des buteurs.

Mais James a répondu avec deux paniers prenant en sandwich un tir à 3 points manqué par Durant. Austin Reaves et Davis ont réussi des lancers francs dans les dernières secondes pour glacer Los Angeles.

James entre dans sa troisième décennie NBA avec les Lakers déterminés à limiter ses minutes pour optimiser sa santé, mais Los Angeles a eu beaucoup de mal à chaque fois que James était hors du terrain en première mi-temps. James et l’entraîneur Darvin Ham ont décidé d’abandonner le plan pour une nuit parce que les Lakers disposaient de tous leurs temps morts pour maximiser la fraîcheur de James, qui a déclaré qu’il se sentait bien après avoir joué seulement 23 minutes au cours des trois premiers quarts-temps.

« C’était difficile », a déclaré Durant. « Il entraînait l’équipe sur la manière de protéger certaines actions. C’est ce qu’il a fait toute sa carrière. … C’est toujours une bataille de jouer contre des joueurs au QI élevé comme celui-là.»

Eric Gordon a ajouté 15 points lors du premier retour de l’entraîneur des Suns Vogel face aux Lakers, qui l’ont licencié il y a 18 mois après trois saisons et un titre NBA.

Booker s’est absenté avec une douleur au pied gauche après s’être tordu le pied tard lors de sa performance de 28 points contre Golden State mardi. Beal n’a toujours pas fait ses débuts avec les Suns en raison d’une tension au bas du dos.

SUIVANT

Soleils : accueillez l’Utah samedi.

Lakers : à Sacramento dimanche.

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