Le MetLife Stadium va supprimer 1 740 sièges pour la Coupe du monde 2026, les officiels espérant accueillir la finale

NEW YORK (AP) — Les responsables du MetLife Stadium prévoient de supprimer 1 740 sièges pour élargir le peloton pour les matches de la Coupe du monde dans l’espoir d’accueillir la finale de 2026, mais conserveront une surface plus étroite pour la Copa América de cette année.

Le stade de la banlieue d’East Rutherford, dans le New Jersey, fait partie des prétendants à la finale de la Coupe du monde élargie à 48 nations et 104 matchs le 19 juillet 2026, avec le stade AT&T d’Arlington, au Texas.

« Je parle au nom du New Jersey, mais aussi en tant que partenaire de la ville de New York, ne sous-estimez pas à quel point nous sommes prêts à être agressifs pour obtenir le meilleur package de matchs possible », a déclaré le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, lors d’un entretien téléphonique. l’automne dernier.

La FIFA n’a pas fixé de date pour annoncer les sites de matchs spécifiques et n’a pas pu fournir de détails sur les rénovations dans d’autres stades, a déclaré le porte-parole Lenny Santiago. Pour le tournoi de 1994, la FIFA a annoncé les sites de matchs spécifiques en juin 1992, attribuant la finale au Rose Bowl de Pasadena, en Californie.

Heimo Schirgi, qui a remplacé Colin Smith en tant que directeur des opérations de la Coupe du monde en juillet dernier, n’était pas disponible pour commenter. Contrairement à la Coupe du monde de 1994, la FIFA organise elle-même le tournoi de 2026 sans comité d’organisation local.

« Les quelques stades qui nécessitent des projets d’investissement gèrent chaque projet différemment – ​​certains sites planifiant les travaux sur plusieurs intersaisons de la NFL, tandis que d’autres prévoient de tout terminer en même temps d’ici le printemps 2026 », a déclaré la FIFA dans un communiqué.

MetLife, qui a ouvert ses portes en 2010, a accueilli 83 367 spectateurs pour un match Jets-Giants de la NFL en octobre, et le dossier de candidature pour la Coupe du monde estimait une capacité de 74 895 personnes. La dimension actuelle des matchs de football est de 70 mètres sur 115 mètres (64 mètres sur 105 mètres), a déclaré la porte-parole Helen Strus.

Strus a déclaré que les travaux se dérouleraient dans les coins et s’étendraient le long des lignes de touche, bien que les zones des clubs sur le terrain ne soient pas affectées. Les sièges retirés seront dans les coins et seront remplacés par des sièges à sections amovibles après la Coupe du Monde. Murphy a déclaré que la question de savoir qui paierait le coût de la construction était en cours de négociation.

« Les dispositions de la FIFA en matière de recul n’ont vraiment d’impact sur MetLife que dans les coins. D’autres stades ont une situation beaucoup plus difficile lorsqu’ils doivent reculer tout le périmètre », a déclaré Murphy. « La FIFA veut un accord qui fonctionne pour eux. Le New Jersey et la ville de New York – rappelez-vous nos partenaires de la ville de New York – nous sommes clairement prêts à mettre du sérieux dans le jeu. En fait, nous l’avons déjà fait.

La FIFA exige un terrain de 75 mètres sur 115 mètres (68 mètres sur 105 mètres) pour les matchs de la Coupe du monde, bien que cette exigence ait été ignorée par certains sites lors du tournoi de 1994. MetLife et AT&T devront remplacer le gazon artificiel par du gazon, ainsi que les stades d’Atlanta ; Foxboro, Massachusetts ; Houston ; Inglewood, Californie ; et Seattle.

Le champ plus étroit de MetLife a été utilisé pour le Finale de la Copa América 2016remporté par le Chili aux tirs au but contre l’Argentine, et sera utilisé pour trois matches du championnat sud-américain de cet été : les matchs de la phase de groupes Argentine-Chili et Uruguay-Bolivie et une demi-finale le 9 juillet.

Murphy espère également que l’UEFA organisera une finale de la Ligue des champions européenne au MetLife.

« Nous serions en mesure de vendre des billets pour la finale de l’UEFA Champions League pour l’équivalent de 10 stades », a-t-il déclaré. « Nous serions heureux de cette opportunité, et j’ai dit à plusieurs reprises que j’étais heureux d’accueillir ce que nous appellerions également des matchs de championnat de saison régulière des États-Unis pour l’une des grandes ligues européennes à MetLife. »

Joe Trahan, porte-parole des Cowboys de Dallas, qui dirigent le stade AT&T, a refusé de commenter les dimensions et les changements possibles. Il a renvoyé des questions à la FIFA et à la Commission des sports de Dallas, qui n’ont pas répondu aux courriels sollicitant des commentaires.

La FIFA a attribué le tournoi 2026 aux États-Unis, au Mexique et au Canada en 2018 et a annoncé les 16 villes hôtes en 2022.

Les 11 stades américains destinés à la Coupe du monde abritent des équipes de la NFL, qui utilisent des terrains de jeu de 53,3 mètres sur 120 mètres (49 mètres sur 110).

Le Giants Stadium, adjacent à l’endroit où MetLife a été construit, a accueilli sept matchs en 1994, dont la victoire de la Bulgarie en quart de finale contre l’Allemagne, championne en titre, et la victoire de l’Italie en demi-finale contre la Bulgarie. Lors du tournoi de 1994, des responsables gouvernementaux ont fermé le tunnel Lincoln à la circulation régulière pour permettre aux dirigeants de la FIFA d’accéder plus rapidement depuis Manhattan.

« Je pense que nous ferons ce qu’il faut pour les VIP qui ont besoin de transiter », a déclaré Murphy. « Nous le ferons de manière à ne pas le faire sortir de la peau des clients réguliers, mais nous le ferons également d’une manière : nous nous engageons envers la FIFA, à déplacer les gens rapidement. et avec le bon niveau de soins.

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