La NWSL cherche à ajouter une 16e équipe d’ici 2026, déclare le commissaire avant le repêchage

La commissaire de la Ligue nationale de football féminin, Jessica Berman, a déclaré que le processus était en cours pour sélectionner une 16e équipe pour la ligue, avec une annonce possible plus tard cette année.

La nouvelle équipe commencerait à jouer en 2026, rejoignant une autre équipe d’expansion déjà attribuée à un groupe de propriété à Boston.

« Nous menons une diligence raisonnable active alors que nous discutons avec de nombreux groupes différents de nombreuses villes différentes, et nous prévoyons que ce processus prendra environ six à neuf mois », a déclaré Berman.

Berman a pris la parole quelques heures avant le repêchage de la NWSL à Anaheim, en Californie. Deux équipes d’expansion qui commencent à jouer cette saison, le Bay FC dans la région de la baie de San Francisco et les Royals de l’Utah, ont les deux premiers choix.

Berman a vanté les investissements dans les infrastructures de la ligue. Le Kansas City Current ouvre cette saison le premier stade réservé au football féminin. Les nouveaux propriétaires des Portland Thorns envisagent de construire un centre d’entraînement dédié au club.

Le Bay FC et Boston se sont également engagés à construire des installations, a-t-elle déclaré.

« Nous avons augmenté notre plafond salarial de 40 %, à 2,75 millions de dollars, et nous voyons vraiment les investissements affluer non seulement vers l’infrastructure de la ligue, les installations et le personnel, mais aussi vers les joueurs, et nous en sommes vraiment fiers », » dit Berman.

L’agence libre est nouvelle dans la NWSL cette année et des mouvements majeurs ont déjà eu lieu. Le champion en titre de la ligue, le FC Gotham, a recruté un groupe de joueuses de premier plan : Crystal Dunn, Tierna Davidson, Emily Sonnett et Rose Lavelle, qui ont toutes une expérience en équipe nationale américaine.

Une autre nouveauté est l’accord sur les droits médias de la ligue pour cette saison, signé en novembre. L’accord de 60 millions de dollars élargira les options de visionnage avec des jeux diffusés ou diffusés en streaming sur CBS, ESPN, Amazon Prime Video et Scripps Sports.

Les mesures prises par la ligue visent à accroître la valeur de la franchise tout en attirant et en retenant des joueurs talentueux, a déclaré Berman.

La vente des Portland Thorns a été finalisée la semaine dernière. Les membres de la famille Bhathal, qui font partie du groupe propriétaire des Sacramento Kings de la NBA, ont acheté l’équipe pour un montant record de 63 millions de dollars dans la NWSL.

Une autre équipe, OL Reign, reste sur le marché, mais une vente potentielle est en cours, incluant la propriété des Seattle Sounders de la Major League Soccer. Les deux équipes jouent au Lumen Field de Seattle.

Cette saison commence avec la Challenge Cup, un match entre le champion de la ligue Gotham et San Diego, qui a remporté le NWSL Shield pour le meilleur record de la saison régulière, le 15 mars. La saison régulière débutera le lendemain. Les joueurs bénéficieront de congés pendant les Jeux olympiques de Paris cet été.

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