Djokovic dit qu’une défaite en demi-finale de l’Open d’Australie n’est pas le début de la fin

MELBOURNE, Australie (AP) — Une défaite solitaire en 11 demi-finales au open d’Australie était loin d’être suffisant pour que Novak Djokovic envisage un changement de génération dans le tennis.

Djokovic n’a pas regardé un point d’arrêt lors d’un 6-1, 6-2, 6-7 (6), défaite 6-3 contre Jannik Sinner Vendredi, cela a mis fin à la séquence d’invincibilité du 10 fois champion de l’Open d’Australie après avoir atteint le dernier carré à Melbourne Park.

Il a félicité l’Italien de 22 ans pour avoir joué un tennis « impeccable » – c’était la troisième victoire de Sinner contre Djokovic lors de leurs quatre derniers matches – mais a qualifié sa propre performance de pire dont il puisse se souvenir dans un tournoi majeur.

« Ce tournoi n’a pas été à la hauteur de mes standards, de mes critères ou du niveau auquel je jouerais normalement ou m’attendrais à jouer », a déclaré Djokovic, « mais cela ne signifie pas nécessairement que c’est le début de la fin, vous savez, comme certains les gens aiment l’appeler.

« Voyons ce qui se passera dans le reste de la saison. »

Djokovic, 36 ans, a souffert d’une maladie et d’une douleur au poignet droit ce mois-ci en Australie et n’était clairement pas à son apogée, de son propre aveu et d’après les observations de Sinner sur le net.

Mais aucun homme n’a remporté plus de titres du Grand Chelem que Djokovic, qui a porté son record à 24 avec trois titres l’année dernière avec une fiche de 27-1 dans les tournois majeurs.

« J’ai encore de grands espoirs pour d’autres tournois du Grand Chelem, des Jeux olympiques et tous les tournois auxquels je participerai », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas le sentiment auquel je suis habitué. Je veux dire, cela a été incroyablement satisfaisant pour moi de commencer la plupart de mes saisons avec une victoire en Grand Chelem et de ne jamais perdre en demi-finale ou en finale de l’Open d’Australie.

Les soi-disant Big Three de Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer ont dominé les majors à cette époque.

Le titre remporté par Stan Wawrinka ici il y a dix ans était le seul titre australien qu’un des trois grands n’a pas remporté depuis que Marat Safin a battu Lleyton Hewitt en finale de 2005.

Cela va changer ce dimanche, avec Sinner disputant sa première finale et affrontant soit Daniil Medvedev, soit Alexander Zverev.

Federer est à la retraite et Nadal est blessé. Djokovic a déclaré qu’il était loin d’avoir terminé, même si sa séquence de 33 victoires ici datant d’une élimination au quatrième tour en 2018 l’est.

«Je suis un peu impétueux en ce moment. Après le match, c’est très difficile de réfléchir plus profondément aux choses », a-t-il déclaré. « … mais j’ai certainement de nombreuses raisons d’être très fier de ce que j’ai accompli ici.

« La séquence allait se terminer un jour. Cela allait arriver et, vous savez, au moins j’ai donné tout ce que je pouvais dans des circonstances où je n’ai pas bien joué, et j’ai perdu contre un joueur qui a de très bonnes chances de remporter son premier Grand Chelem.

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