Cirstea sauve 6 balles de match lors de la victoire en quarts de finale de Dubaï contre Vondrousova

DUBAÏ, Émirats arabes unis (AP) – La championne de Wimbledon, Marketa Vondrousova, a perdu 6-2, 5-1 contre Sorana Cirstea en quarts de finale des championnats de Dubaï jeudi.

Vondrousova a perdu six balles de match en s’inclinant 2-6, 7-6 (1), 6-2.

Cirstea a également remporté ses deux derniers affrontements contre Vondrousova, mais la professionnelle roumaine de 18 ans a admis qu’elle pensait qu’elle allait perdre lourdement à Dubaï.

« Cela doit être le plus grand retour de ma carrière », a déclaré Cirstea. « Pour être honnête, à set et 5-1, je ne pensais plus vraiment à gagner. Je me disais, rendez-le plus agréable pour le public, essayez de le rendre un peu plus long, essayez de leur offrir un tennis un peu plus agréable. Je ne sais toujours pas comment j’ai réussi.

Elle a commencé à se balancer librement tandis que Vondrousova, tête de série n°7, devenait progressivement plus passive.

Cirstea a sauvé deux balles de match à 5-1 grâce à des as. À 5-2, elle en a sauvé un autre avec une volée poussée alors qu’elle prenait le contrôle du centre du terrain.

Deux autres balles de match ont été refusées à 5-3 au service. Vondrousova a servi pour le match une troisième fois à 6-5, mais Cirstea a pris la Tchèque à contre-pied pour effacer une sixième balle de match.

Cirstea a profité de son élan tout au long du bris d’égalité et du troisième set.

Classé 22e, Cirstea a assuré qu’un joueur non tête de série atteindra la finale. Elle affrontera l’Italienne Jasmine Paolini, classée 26e, en demi-finale.

Paolini s’est qualifiée pour son premier quart de finale de l’année grâce à un forfait après le forfait de la n°4 Elena Rybakina en raison d’une maladie à l’estomac. Rybakina pensait qu’elle venait de se retrouver épuisée au Moyen-Orient après avoir remporté Abu Dhabi, atteint la finale de Doha la semaine dernière et remporté deux autres simples à Dubaï.

Iga Swiatek, classée n°1, a éliminé Zheng Qinwen, finaliste de l’Open d’Australie, 6-3, 6-2. Swiatek a sauvé les trois balles de break auxquelles elle a fait face et a brisé Zheng à trois reprises. La Polonaise a amélioré son bilan contre Zheng à 6-0.

Swiatek aura une demi-finale contre la n°3 Coco Gauff ou la qualifiée Anna Kalinskaya.

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