Avoir la finale de la Coupe du monde 2026 dans le New Jersey est une motivation supplémentaire pour Gregg Berhalter

NEW YORK (AP) — Pour l’entraîneur américain Gregg Berhalter, le fait que la finale de la Coupe du monde 2026 se déroule dans le New Jersey ajoute une autre couche d’incitation.

Berhalter a grandi non loin du MetLife Stadium, le lieu qui accueillera le match de championnat du tournoi élargi de 48 nations et de 104 matchs.

« S’il n’y avait pas déjà de motivation pour essayer d’aller en finale, il y a maintenant un peu plus de motivation pour jouer, potentiellement à 15 minutes de là où j’ai grandi, une finale de Coupe du Monde », a déclaré Berhalter dans une interview. avec l’Associated Press lundi. « Ce serait vraiment un rêve devenu réalité… Nous voulons vraiment rendre le pays fier. »

La FIFA a attribué la finale du 19 juillet au stade des Jets et Giants de New York de la NFL, ouvert en 2010. Il couronnera le premier tournoi réparti sur trois nations, le Mexique et le Canada accueillant chacun 13 matches.

L’équipe américaine s’entraînera dans son centre d’entraînement national situé dans la banlieue d’Atlanta avant la Coupe du monde et jouera son match d’ouverture au SoFi Stadium d’Inglewood, en Californie, le 12 juin. S’en tenant au même fuseau horaire, les Américains joueront sept jours plus tard au Lumen de Seattle. Terrain et terminez la phase de groupes à SoFi le 25 juin.

« Je ne pense pas que nous aurions pu nous tromper », a déclaré Berhalter. « Nous allons bénéficier d’un excellent soutien à domicile. »

Depuis qu’ils ont atteint les demi-finales de la première Coupe du monde en 1930, les États-Unis ne se sont qualifiés qu’une seule fois pour les quarts de finale. Cela s’est produit en 2002, Berhalter faisant partie de l’équipe qui a perdu 1-0 contre l’Allemagne en Corée du Sud.

Les avantages de jouer à domicile avec leur noyau de joueurs – dirigés par Christian Pulisic, Weston McKennie et Tyler Adams, tous encore dans la vingtaine – sont alléchants pour Berhalter, qui a entraîné les États-Unis jusqu’en huitièmes de finale de la Coupe du monde 2022. au Qatar.

C’est là que le Maroc a réalisé un parcours émouvant jusqu’aux demi-finales, devenant ainsi la première équipe africaine à atteindre ce stade du tournoi. Berhalter veut que son équipe vise haut.

« Si vous pensez au Maroc avant la dernière Coupe du monde, vous savez, tout peut arriver, n’est-ce pas ? Vous arrivez en demi-finale, vous n’êtes qu’à un match de la finale », a déclaré Berhalter. « La diversité au sein de notre équipe est exactement ce qu’est l’Amérique. Et c’est là la beauté de notre groupe… Vous espérez que les Américains se reconnaissent dans notre équipe. Et lorsqu’ils nous voient jouer, ils s’identifient à notre groupe.

En tant qu’hôte, les États-Unis ne participeront pas aux éliminatoires de la Coupe du monde. L’équipe sera occupée cette année avec deux tournois, la Ligue des Nations de la CONCACAF et la Copa América, tous deux à domicile.

Ils sont les champions en titre de la compétition CONCACAF, face à la Jamaïque en demi-finale le 21 mars. Le Mexique et le Panama joueront dans l’autre match de demi-finale. Lors de la Copa América, ils affronteront la Bolivie, le Panama et l’Uruguay en phase de groupes.

Berhalter a confirmé que le défenseur Sergiño Dest figurera sur la liste de la Ligue des Nations malgré sa suspension pour le match contre la Jamaïque.

« Je ne suis pas sûr que ce groupe continue à se développer et que nous ayons besoin de qualifications pour la Coupe du monde maintenant », a déclaré Berhalter. « Il s’agit de savoir comment battre le meilleur du football international. »

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