Avant le match de football historique entre l’Écosse et l’Angleterre, les deux cherchent à recruter l’espoir de Newcastle, Anderson.

GLASGOW, Écosse (AP) — La plus ancienne rivalité du football international se joue sur et hors du terrain cette semaine alors que l’Angleterre et l’Écosse tentent de recruter le milieu de terrain Elliot Anderson dans leur équipe avant le Championnat d’Europe 2024.

L’Écosse accueillera l’Angleterre mardi lors d’un match amical pour marquer les 150 ans du premier match de football de l’équipe nationale de ses voisins britanniques. Ce match du 30 novembre 1872 à Glasgow s’est soldé par un match nul 0-0.

Anderson, 20 ans, sélectionné par l’Écosse mais actuellement blessé, est né en Angleterre et a un grand-parent écossais, ce qui le rend éligible pour jouer pour l’une ou l’autre équipe nationale. Le milieu de terrain de Newcastle a déjà représenté les deux au niveau des jeunes.

L’entraîneur anglais Gareth Southgate a déclaré la semaine dernière qu’Anderson était « définitivement un joueur que nous aimons ».

« Nous aimons également le joueur », a déclaré lundi l’entraîneur écossais Steve Clarke, « donc Elliot aura toujours ce choix à faire. »

L’Écosse a également les yeux rivés sur un autre joueur de Newcastle, l’ailier Harvey Barnes. Il a des liens familiaux et est éligible même s’il joue déjà pour l’Angleterre.

La seule apparition de Barnes en Angleterre a eu lieu en 2020 lors d’un match amical. Puisqu’il ne s’agissait pas d’un match compétitif, les règles de la FIFA lui permettent de modifier son éligibilité.

« Nous voulons les meilleurs joueurs possibles s’ils sont éligibles pour l’Écosse et s’ils ont une chance de jouer pour nous et s’ils peuvent améliorer l’équipe que j’ai », a déclaré Clarke.

L’Écosse a mis fin à deux décennies d’absence au tournoi en se qualifiant pour l’Euro 2020 et a remporté cinq matchs consécutifs dans son groupe de qualification pour l’Euro 2024. La séquence comprend une victoire 2-0 contre l’Espagne.

Mardi, l’Écosse pourrait devenir la première équipe à se qualifier pour l’Euro 2024 si ses rivaux du groupe, la Norvège et la Géorgie, faisaient match nul à Oslo. Cela laisserait l’Écosse avec 10 points d’avance sur les deux équipes à trois matches de la fin, garantissant à l’équipe une place parmi les deux premières du classement de groupe.

___