Après la colère du public face à l’absence de Messi lors du match à Hong Kong, l’organisateur retire sa demande de fonds

HONG KONG (AP) — L’organisateur d’un match de football mettant en vedette l’Inter Miami à Hong Kong faisait face à des réactions négatives de la part de supporters en colère et du gouvernement après la déception généralisée que Lionel Messi n’ait pas joué dans le match.

Le match d’exhibition très médiatisé de dimanche s’est terminé avec des fans huant le copropriétaire de l’Inter Miami, David Beckham, et exigeant des remboursements alors que Messi est resté sur le banc pendant les 90 minutes complètes du match contre une équipe locale en raison d’une tension aux ischio-jambiers.

Les organisateurs ont déclaré lundi qu’ils n’avaient été informés qu’à la mi-temps que Lionel Messi ne jouerait pas et qu’ils retireraient leur demande de financement auprès de la municipalité pour l’organisation du match.

La réaction des fans a été un revers pour les autorités de Hong Kong qui cherchaient à renforcer l’image de la ville en tant que plaque tournante des méga-événements dans un contexte de lente reprise économique et de répression des dissidents par Pékin.

Michel Lamunière, président de l’organisateur Tatler Asia, a déclaré lundi soir lors d’une conférence de presse que son contrat avec l’Inter Miami exigeait que Messi et d’autres stars du football de l’équipe jouent à moins qu’ils ne soient blessés.

Lamunière a déclaré que Messi avait été nommé remplaçant dans la liste des footballeurs disponibles pour quitter le banc, mais la direction du club a ensuite déclaré à l’organisateur que Messi n’était pas apte à jouer en raison d’une blessure. L’ancien attaquant de Barcelone Luis Suarez n’a pas non plus joué dans le match.

Lamunière a déclaré que son équipe avait passé la seconde moitié du match à exhorter les dirigeants du club à demander à Messi de s’adresser aux supporters, mais « en vain ».

« Tatler Asia regrette profondément la fin décevante de ce qui était une occasion passionnante », a-t-il déclaré.

Lamunière ne s’est pas excusé pour la débâcle ni n’a mentionné de modalités de remboursement lors de la brève conférence de presse, qui n’avait pas de séance de questions-réponses pour les journalistes.

Les billets pour le match coûtent jusqu’à 4 880 dollars de Hong Kong (624 dollars) chacun, et le gouvernement avait précédemment approuvé une demande des organisateurs pour un financement de 16 millions de dollars de Hong Kong (2 millions de dollars). Cet argent n’a pas encore été versé et la demande va désormais être retirée.

Lors d’un point de presse plus tôt lundi, le secrétaire à la Culture, aux Sports et au Tourisme, Kevin Yeung, a déclaré que l’accord de financement du gouvernement avec Tatler Asia exigeait que Messi joue pendant au moins 45 minutes, à moins qu’il n’y ait des problèmes de sécurité ou de santé.

Lorsque le gouvernement a remarqué que Messi ne jouait pas en seconde période, il a tenté de faire un suivi auprès de l’organisateur, mais on lui a dit que Messi ne pouvait pas jouer en raison d’une blessure, a déclaré Yeung.

« Nous leur demandons donc immédiatement d’explorer d’autres remèdes comme Messi apparaissant sur le terrain pour interagir avec ses fans et recevoir le trophée. Malheureusement, comme vous le voyez tous, cela n’a pas fonctionné », a-t-il déclaré.

L’Inter Miami conclura sa tournée asiatique au Japon mercredi quand il joue Vissel Kobe.

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