Salah reste convaincu qu’il remportera la Coupe d’Afrique avec l’Egypte « tôt ou tard »

ABIDJAN, Côte d’Ivoire (AP) — Malgré sa blessure et le début décevant de l’Égypte dans la Coupe d’Afrique des Nations, Mohamed Salah est toujours convaincu qu’il remportera le tournoi « tôt ou tard ».

Le double joueur africain de l’année n’a jamais remporté la Coupe d’Afrique, s’en étant rapproché lors de la dernière édition et en 2017 lorsque l’Égypte a perdu en finale à deux reprises.

« J’ai gagné tout ce qui était possible, mais c’est celui-là que je n’ai pas encore gagné », a déclaré dimanche la star de Liverpool. « Cela arrivera d’une manière ou d’une autre. C’est ce que je crois. Et quoi que je crois, je le réalise. Donc, ça va arriver. Tôt ou tard, cela arrivera.

Pour que l’Égypte puisse accéder aux huitièmes de finale de l’édition actuelle en Côte d’Ivoire, les « Pharaons » doivent d’abord battre le Cap-Vert, vainqueur du Groupe B, lundi – et sans Salah, blessé.

Salah a une blessure aux ischio-jambiers du match nul 2-2 de l’Égypte contre le Ghana et devrait manquer deux matches.

« Nous ne allons pas très bien en ce moment, mais nous sommes une équipe fantastique, nous avons un excellent entraîneur. Nous devons donc simplement rester concentrés, avoir une bonne vision et être positifs. Et je crois qu’avec du travail acharné, tout sera possible », a déclaré Salah.

L’Égypte a remporté plus de titres en Coupe d’Afrique que tout autre pays, mais Salah a déclaré que l’équipe était déterminée à porter son record à huit trophées.

« Je pense que tout le monde sait ce que signifie pour n’importe quel joueur de remporter la Coupe d’Afrique. Nous sommes toujours fiers de porter cette chemise », a déclaré Salah. « Nous n’avons pas eu de chance lors de la dernière, celle du Gabon (en 2017) aussi, un peu pas de chance. Je pense que les joueurs sont très motivés pour remporter le tournoi. Nous voulons tous le gagner.

L’Egypte n’est pas le seul favori à avoir du mal à atteindre les huitièmes de finale. Toujours dans le groupe B, le Ghana a besoin d’une victoire contre le Mozambique pour conserver ses espoirs de progression. Les deux premiers de chaque groupe accèdent aux huitièmes de finale, tandis que les quatre meilleurs troisièmes de chaque groupe progressent également.

La Côte d’Ivoire et le Nigeria, pays hôte, affrontent lundi des matchs anxieux contre la Guinée équatoriale et la Guinée-Bissau, respectivement, dans le groupe A.

Le Cameroun, l’Algérie et la Tunisie font partie des candidats potentiels au titre en difficulté.

« C’est vraiment délicat », a déclaré Salah, qui a noté que l’amélioration des normes rendait les matchs plus imprévisibles.

« Je pense que le football africain s’améliore beaucoup. Vous avez vu aussi à la Coupe du Monde, nous sommes allés si loin avec le Maroc et toute l’Afrique était derrière eux. Je pense donc que ça s’améliore beaucoup.

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