L’Italie, folle de football, est désormais obsédée par le joueur de tennis Jannik Sinner après son titre à l’Open d’Australie

CORTINA D’AMPEZZO, Italie (AP) — L’Italie, folle de football, a une nouvelle obsession. La performance de Jannik Sinner sur le court de tennis a retenu l’attention du pays.

Et pas seulement pour la façon dont Sinner s’est ressaisi après deux sets pour battre Daniil Medvedev et remporter le titre. Titre de l’Open d’Australie le dimanche.

Depuis que Sinner a atteint le match de championnat des finales ATP à domicile à Turin et a ensuite mené l’Italie au Titre de la Coupe Davis pendant plusieurs semaines consécutives en novembre, il a fait la une des journaux du football.

« Jannik Sinner a écrit aujourd’hui une nouvelle page de l’histoire qui nous remplit de fierté », a écrit la Première ministre italienne Giorgia Meloni sur Facebook. « C’est un exploit digne d’un vrai champion. »

La finale de Turin a eu lieu le match de tennis le plus regardé de tous les temps à la télévision italienne, avec 6,7 millions de téléspectateurs. Il ne serait pas surprenant que le match de dimanche ait une audience encore plus large, même s’il n’a été diffusé que sur la télévision payante, à partir de 9h30, dans le pays d’origine de Sinner.

Cela témoigne de l’image nette de Sinner, 22 ans, de sa capacité à dis toujours la bonne chose et agir correctement.

« Je n’ai jamais vu un champion aussi grand et aussi simple », a écrit Andrea Abodi, ministre italien des Sports, sur X, la plateforme de médias sociaux anciennement connue sous le nom de Twitter. « Je suis heureux et honoré qu’il soit italien. »

L’attention est également due au fait qu’aucun Italien n’avait remporté un titre du Grand Chelem en simple depuis près d’un demi-siècle – depuis qu’Adriano Panatta a soulevé le trophée de Roland-Garros en 1976.

« Et croyez-moi, ce n’est que la première d’une longue finale du Grand Chelem », a déclaré Flavia Pennetta, la dernière Italienne à remporter un Grand Chelem après avoir battu sa compatriote Roberta Vinci en finale. Finale de l’US Open 2015.

Depuis que Valentino Rossi dominait les courses de moto, que Marco Pantani était le meilleur cycliste du monde ou qu’Alberto Tomba remportait des médailles olympiques en ski, un athlète non footballeur n’avait jamais attiré autant d’attention en Italie.

Ce qui différencie Sinner de Rossi, Pantani et Tomba, c’est que Sinner est originaire d’une région germanophone d’Italie. Il quitte son pays pour la Riviera italienne pour s’entraîner avec Riccardo Piatti, aujourd’hui son ancien entraîneur, à l’âge de 13 ans.

Lorsque Sinner a choisi de ne pas jouer la Coupe Davis pour l’Italie lors de la phase de groupes de septembre – affirmant qu’il ne s’était pas remis à temps des tournois en Amérique du Nord, y compris l’US Open – il a été largement critiqué avec le sentiment sous-jacent qu’il n’était pas entièrement italien. .

« Caso Nazionale » (Question Nationale), dit la Une de Sportweek, l’hebdomadaire de la Gazzetta dello Sport.

Les critiques se sont rapidement calmées lorsque Sinner a mis fin à ses larmes de fin de saison et a presque à lui seul permis à l’Italie de remporter son premier titre de Coupe Davis depuis 1976 en battant Novak Djokovic en simple et en double en demi-finale contre la Serbie, puis en décrochant le point décisif en simple en finale contre l’Australie.

L’équipe de Coupe Davis doit être honorée jeudi par le président italien Sergio Mattarella, et Sinner peut désormais apporter un autre trophée.

Il restait presque deux autres trophées à remporter, mais Simone Bolelli et Andrea Vavassori ont perdu le Finale du double messieurs de l’Open d’Australie à Rohan Bopanna et Matt Ebden samedi.

« L’Italie est au sommet du tennis mondial », a déclaré Nicola Pietrangeli, 90 ans, le seul autre Italien à avoir remporté un titre du Grand Chelem en simple, après avoir remporté les Internationaux de France de 1959 et 1960.

Dans la petite ville natale de Sinner, Sesto (1 860 habitants), près de la frontière autrichienne, environ 70 personnes se sont rassemblées à l’intérieur des deux courts de tennis couverts où Sinner a joué pour la première fois pour assister à la finale. La fête aurait pu être plus grande, mais la ville est en deuil après qu’une mère et ses deux enfants ont récemment été tués dans un accident de voiture.

« C’est une réalisation incroyable qui nous procure à tous de la joie dans une période de grande douleur », a déclaré le maire de Sesto, Thomas Summerer. « Demain, nous irons tous aux funérailles mais Jannik nous a procuré des émotions positives pour nous aider à traverser cette épreuve. »

Le « Garçons Carota » Le fan club de Sinner était à Melbourne pour le début de l’Open d’Australie. De retour en Italie, ils ont regardé la finale sur un écran géant à Turin, en compagnie de plus de 1 000 supporters vêtus d’orange.

Le thème de la carotte est en partie un hommage aux cheveux rouge-orange de Sinner et à la façon dont il a mangé des carottes au lieu de la banane la plus courante lors d’un changement lors d’un tournoi à Vienne en 2019. « Carota » est le mot italien pour carotte.

A Cortina, une ville non loin de Sesto où Courses de ski de Coupe du monde se déroulaient, les skieurs et les fans italiens regardaient la finale sur leurs téléphones entre les courses.

« Forza Jannik Sinner », disait une banderole accrochée aux tribunes à côté du parcours de ski.

Selon la Gazzetta, Sinner gagne déjà 25 millions d’euros par an grâce à un large éventail de sponsors menés par Nike. Ses autres sponsors incluent : Head, Gucci, Lavazza, Rolex, Alfa Romeo et Parmigiano Reggiano. La liste est susceptible de s’allonger et de devenir encore plus lucrative désormais.

Surnommé « Jan le Renard » depuis qu’il était écolier, Sinner était un skieur junior accompli et ses parents travaillaient dans un chalet de ski où son père était chef et sa mère serveuse. Le père de Sinner a récemment commencé à voyager avec son fils pour participer à certains tournois, mais la famille, qui comprend également le frère adoptif de Sinner, Marc, n’est pas allée en Australie.

« J’aimerais que tout le monde puisse avoir mes parents parce qu’ils m’ont toujours laissé choisir ce que je voulais », a déclaré Sinner pour conclure son discours du trophée. « Même quand j’étais plus jeune, je pratiquais également d’autres sports et ils ne me mettaient jamais de pression et j’aimerais que cette liberté soit possible pour le plus grand nombre de jeunes enfants possible. »

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