Lionel Messi marque 2 buts lors de la victoire de l’Argentine contre le Pérou en qualifications pour la Coupe du monde ; Le Brésilien Neymar blessé

MONTEVIDEO, Uruguay (AP) — Lionel Messi a marqué deux fois lors de la victoire 2-0 de l’Argentine contre le Pérou lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde mardi, disputant tout le match pour son équipe nationale. Le joueur de 36 ans semblait en forme après avoir été absent pendant plusieurs matches avec son club, l’Inter Miami, en raison de douleurs musculaires.

Mardi également, le Brésil – grand rival du champion en titre de la Coupe du monde – a reçu deux coups sérieux contre l’Uruguay. Le Brésil a perdu 2-0 contre les hôtes, sa première défaite en 37 matches de qualification pour la Coupe du monde, et a vu sa star Neymar quitter le stade Centenario de Montevideo avec des béquilles en raison d’une blessure au genou gauche.

Ailleurs, le Venezuela a battu le Chili 3-0. Yeferson Soteldo a ouvert le score peu avant la pause, Salomón Rondón a ajouté un but à la 72e minute et Darwin Machis a marqué sept minutes plus tard. La semaine dernière, le Venezuela avait fait match nul 1-1 contre le Brésil.

L’Équateur et la Colombie ont fait match nul sans but et le Paraguay a battu la Bolivie 1-0 grâce au but d’Antonio Sanabria à la 69e minute.

L’Argentine mène les qualifications sud-américaines avec 12 points en quatre matches. L’Uruguay, le Brésil et le Venezuela comptent sept points et sont séparés par la différence de buts. La Colombie compte six points, tandis que l’Équateur, le Paraguay et le Chili en ont quatre chacun. Le Pérou a un point et la Bolivie zéro.

La prochaine Coupe du monde aux États-Unis, au Mexique et au Canada réunira 48 équipes, ce qui signifie une entrée directe pour les six meilleures équipes d’Amérique du Sud. L’équipe classée septième participera aux éliminatoires intercontinentales pour une place.

Deux autres tours de qualification pour la Coupe du monde sud-américaine auront lieu en novembre. Le Brésil et l’Argentine s’affronteront au stade Maracana de Rio de Janeiro le 21 novembre.

ARGENTINE 2, PÉROU 0

Messi a porté son total à 106 buts en 178 matches internationaux, se plaçant à deux reprises de l’Iranien Ali Daei au deuxième rang du classement en carrière derrière le Portugais Cristiano Ronaldo avec 127.

Le champion en titre de la Coupe du Monde n’a jamais pris de risques au Stade national de Lima face à une équipe péruvienne qui n’a pas encore marqué lors de quatre matches de qualification. La performance confiante de l’Argentine peut être attribuée au fait que Messi joue enfin comme titulaire et semble en parfaite santé.

Le joueur de 36 ans a porté le score à 1-0 après une contre-attaque à la 32e minute. Enzo Fernández a passé à Nico González sur la gauche. Un centre bas a trouvé Messi au bord de la surface, et il l’a tiré dans l’angle gauche du gardien Pedro Gallese.

Messi a marqué à nouveau 10 minutes plus tard après qu’Enzo Fernández l’ait trouvé presque au même endroit. Messi a tiré sur le coin droit de Gallese. Il s’est ensuite vu refuser un but pour un hors-jeu à faible marge capté par la revue vidéo à la 57e minute.

« Oui, nous avons un bon groupe et une bonne ambiance dans notre vestiaire et les choses sont beaucoup plus faciles. Nous aimons être ensemble et jouer ensemble », a déclaré Messi. « Après avoir remporté la Coupe du monde, nous avons repris confiance, nous sommes plus unis et plus fermes. J’espère que nous pourrons continuer à grandir.

Les supporters péruviens et argentins ont tenté d’envahir le terrain après le match pour serrer dans leurs bras Messi, qui a mené les champions de la Coupe du monde à leur huitième victoire consécutive depuis qu’ils ont remporté le titre l’année dernière au Qatar.

Jeudi dernier, Messi a joué pendant près de la moitié de la victoire 1-0 de l’Argentine contre le Paraguay.

URUGUAY 2, BRÉSIL 0

Après un début de match lent à Montevideo, Maximiliano Araujo a facilement battu Marquinhos sur le flanc gauche et a centré le ballon vers Darwin Núnez, qui l’a dirigé dans le filet.

La seconde mi-temps a commencé avec un Brésil toujours incertain et un Uruguay prêt à contre-attaquer. L’une de ces transitions a suffi à Nicolás de la Cruz, à bout portant, à la 77e minute.

« À court terme, nous devons être réalistes, nous devons nous améliorer », a déclaré le capitaine brésilien Casemiro. « Que Neymar quitte le match, c’est sûrement quelque chose de grave. Mais j’espère que ce n’est pas à la fin. Il a eu ces blessures à chaque fois qu’il recommence à accélérer, c’est dur.

Avec et sans Neymar, le Brésil a connu sa pire performance sous la direction du nouvel entraîneur Fernando Diniz, qui restera en poste au moins jusqu’à la Copa America de l’année prochaine.

L’Uruguay, désormais entraîné par l’Argentin Marcelo Bielsa, a remporté sa première victoire contre le Brésil en 22 ans.

« Nous avons dû jouer contre un rival coriace et direct », a déclaré Núñez. « Aujourd’hui, nous sommes entrés dans l’histoire. »

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