Lionel Messi et Luis Suárez s’affrontent lors des qualifications pour la Coupe du monde. Le Brésil pourrait aligner l’adolescent Endrick

SAO PAULO (AP) – Lionel Messi et Luiz Suárez, amis proches et anciens coéquipiers de Barcelone, renouvelleront leur rivalité sur le terrain jeudi lors des qualifications pour la Coupe du monde.

Messi, qui semble s’être remis d’une blessure musculaire à la jambe, a mené l’Argentine à son troisième titre de Coupe du monde l’année dernière et place son équipe à la première place du groupe de qualification sud-américain pour le tournoi 2026. Suárez, 36 ans, vient de revenir dans l’équipe nationale uruguayenne alors qu’il touche à la fin d’une saison riche en buts dans le championnat brésilien.

Les Argentins affronteront l’Uruguay, double champion du monde, au stade La Bombonera de Buenos Aires.

Jeudi également, le Brésil se rendra à Barranquilla pour affronter la Colombie alors qu’il tente de se remettre d’un match nul à domicile contre le Venezuela et d’une défaite contre l’Uruguay lors de ses deux précédents matches de qualification. L’entraîneur brésilien Fernando Diniz, qui a récemment remporté la Copa Libertadores avec Fluminense, pourrait faire appel à l’adolescent Endrick après l’avoir appelé pour la première fois.

L’Argentine est en tête du groupe de qualification sud-américain composé de 10 équipes avec 12 points en quatre matches. L’Uruguay, le Brésil et le Venezuela comptent sept points chacun et sont séparés par la différence de buts. La Colombie compte six points, tandis que l’Équateur, le Paraguay et le Chili en ont quatre chacun. Le Pérou a un point et la Bolivie zéro.

La prochaine Coupe du monde aux États-Unis, au Mexique et au Canada réunira 48 équipes, ce qui signifie une entrée directe pour les six meilleures équipes d’Amérique du Sud. L’équipe classée septième participera aux éliminatoires intercontinentales pour une place.

ARGENTINE contre URUGUAY

Messi jouera probablement ses deux derniers matches de l’année civile contre l’Uruguay puis le Brésil la semaine prochaine au stade Maracana. L’octuple vainqueur du Ballon d’Or a terminé sa saison avec l’Inter Miami le 21 octobre.

Suárez, coéquipier de Messi à Barcelone de 2014 à 2020, reviendra pour la première fois dans l’équipe nationale uruguayenne sous la direction de l’entraîneur Marcelo Bielsa. L’attaquant vétéran a gagné sa place malgré des douleurs au genou, qu’il ne cache pas à chaque match du club brésilien de Gremio.

L’Argentine et l’Uruguay devraient se qualifier pour la prochaine Coupe du monde, mais Messi et Suarez ne sont pas assurés de faire partie de leur équipe nationale en 2026.

L’arrière gauche argentin Nicolás Tagliafico espère cependant que Messi restera dans le mix si l’équipe défend son titre en Copa America l’année prochaine aux États-Unis.

« Si nous gagnons, je pense qu’il pourrait prolonger un peu plus. Si nous ne gagnions pas la Coupe du monde au Qatar, il partirait. Mais il l’a fait et il veut en profiter », a déclaré Tagliafico au journal La Nacion. « Si nous gagnons la Copa America, je suis certain que cela incitera Leo à continuer. »

COLOMBIE contre BRÉSIL

Endrick, qui devrait rejoindre le Real Madrid en janvier, devrait bénéficier d’un certain temps de jeu en Colombie.

L’attaquant de 17 ans est susceptible de rejoindre Vinicius Júnior et Rodrygo – tous deux jouant déjà pour Madrid – en attaque.

Casemiro et Neymar, deux des joueurs clés du Brésil ces dernières années, sont blessés.

Le Brésil a eu du mal à s’imposer en Colombie lors des récentes campagnes de qualification pour la Coupe du monde, et affronter l’Argentine lors du prochain match mardi pourrait rendre les choses encore plus difficiles.

« Nous savons que le match Brésil-Argentine est différent à cause de tout cela », a déclaré mardi le milieu de terrain brésilien Bruno Guimarães sur le terrain d’entraînement de l’équipe à Teresopolis. « Nous sommes très concentrés sur la Colombie, c’est un match difficile et physique. Nous accordons toute l’attention voulue à la Colombie, puis nous l’accorderons à l’Argentine.

La Colombie alignera un Luis Díaz rétabli, qui a retrouvé son père mardi. Luis Manuel Díaz Jiménez a été enlevé par un groupe de guérilla fin octobre. Il était sorti la semaine dernière.

Jeudi également, la Bolivie affrontera le Pérou, le Venezuela accueillera l’Équateur et le Chili affrontera le Paraguay.

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