Les Trail Blazers gâchent le retour de Lillard à Portland avec une victoire 119-116 contre les Bucks

PORTLAND, Oregon (AP) – L’ancienne équipe de Damian Lillard a un peu terni son gala de retour.

Anfernee Simons a marqué 24 points, dont un flotteur clé à 17,1 secondes de la fin, et les Portland Trail Blazers ont battu Lillard et les Milwaukee Bucks 119-116 mercredi soir.

Lillard a terminé avec 25 points pour les Bucks lors de leur deuxième défaite consécutive sous la direction du nouvel entraîneur Doc Rivers. Giannis Antetokounmpo a ajouté 27 points et huit rebonds.

C’était le premier match de Lillard à Portland depuis qu’il avait été échangé aux Bucks pendant l’intersaison. Lillard était le visage bien-aimé de la franchise des Blazers lors de ses 11 premières saisons en NBA.

« C’était une soirée amusante, célébrant un grand joueur, une personne formidable », a déclaré Simons. « Nous sommes arrivés ici avec l’impression que nous avions également des choses à accomplir. Nous sommes arrivés avec l’envie de gagner le match.

L’entraîneur des Blazers, Chauncey Billups, a déclaré que le moment n’était pas trop grand pour les jeunes Blazers.

« Cela ressemblait à une grande, grande victoire de caractère pour nous », a déclaré Billups. « Une victoire culturelle pour nous. »

Les Blazers détenaient une légère avance à la mi-temps et l’ont gardée serrée au troisième quart-temps, prenant l’avantage 86-81 sur le 3-points de Matisse Thybulle. Simons a réussi un sauteur qui a donné à Portland une avance de 96-61 avant le dernier quart.

Malcolm Brogdon a inscrit un panier à 3 points qui a porté l’avance de Portland à 101-91. Le 3 de Lillard a réduit l’écart à 101-95 pour les Bucks.

Milwaukee a fait pression sur Portland tout au long de la séquence. Le panier à 3 points de Brook Lopez l’a réduit à 113-112, mais Jerami Grant a répondu avec un sauteur déséquilibré pour Portland à l’autre bout avec 2:21 à jouer.

Le lay-up de Lillard a de nouveau ramené les Bucks à un point. Antetokounmpo a donné l’avantage aux Bucks sur un dunk allié de Lillard à 37,2 secondes de la fin. Mais le flotteur de Simons a redonné l’avantage à Portland.

Brook Lopez a raté un tir à trois points à 8 secondes de la fin avant que Grant ne fasse des lancers francs. Puis, dans les dernières secondes, les Blazers ont commis une faute sur Antetokounmpo, qui a raté les deux lancers francs pour donner la victoire à Portland.

« Il y avait beaucoup de choses qui auraient pu mal tourner, comme quelques revirements. Parfois, avec une jeune équipe, cela fait dérailler une équipe, mais nous avons tenu bon », a déclaré Simons. « Nous étions calmes et comprenions ce que nous voulions obtenir. »

Deandre Ayton a ajouté 20 points et 11 rebonds pour les Blazers, qui ont remporté deux victoires consécutives.

Malgré la défaite, c’était la soirée de Lillard. Le le huit fois All-Star a reçu une longue ovation avant le match et des hommages diffusés sur le tableau d’affichage vidéo pendant les temps morts. À un moment donné, il a semblé ému jusqu’aux larmes.

Le lay-up de Lillard était le premier panier du match de Milwaukee.

« Ces matchs sont des matchs difficiles. Les équipes locales veulent battre le gars qui revient. On pouvait le voir dans leur jubilation face au match », a déclaré Rivers.

Ce n’était que le deuxième match des Bucks sous Rivers. Les Denver Nuggets ont gâché ses débuts lundi soir avec une victoire 113-107.

Rivers a succédé la semaine dernière à l’entraîneur de première année des Bucks, Adrian Griffin, qui a été licencié après 43 matchs et une fiche de 30-13. Alors que Milwaukee se situe juste derrière le leader Boston dans la Conférence Est, des inquiétudes ont été exprimées concernant la baisse de la note défensive des Bucks.

Lillard a été acquis juste avant le début de la saison pour faire équipe avec le double MVP Antetokounmpo dans l’espoir d’un autre titre NBA. Les Bucks ont remporté le championnat en 2021.

Les Blazers se sont concentrés sur le développement de jeunes talents en l’absence de Lillard. Scoot Henderson, le troisième choix au classement général du repêchage de l’année dernière, a récolté 15 points en première mi-temps sur le banc.

Portland, avant-dernier de la Conférence Ouest, est resté proche des Bucks tout au long de la première mi-temps. Le panier à 3 points de Simons vers la fin de la mi-temps a égalisé à 61 et Portland est entré dans la pause avec une avance de 67-65.

Un enfant dans la foule tenait une pancarte adressée à Lillard qui disait : « Va chercher ta bague puis reviens à la maison. »

« Ces types de jeux où il y a beaucoup de sens et beaucoup d’émotions sont toujours amusants », a déclaré Lillard. « Ces jeux ont un peu plus de jus. C’est ce qui s’est passé ce soir. C’était un jeu divertissant.

Les équipes se sont rencontrées plus tôt cette saison, les Bucks s’imposant 108-102 à Milwaukee.

SUIVANT

Bucks : Visitez les Dallas Mavericks samedi.

Trail Blazers : Jouez le premier des deux matchs consécutifs aux Denver Nuggets vendredi.

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