Les joueurs et les entraîneurs exigent le respect de la Coupe d’Afrique. Ils estiment que le tournoi est sous-évalué en Europe

ABIDJAN, Côte d’Ivoire (AP) — Certains des meilleurs matchs de football au monde se jouent lors de la Coupe d’Afrique des Nations en Côte d’Ivoire.

Mais en dehors du continent africain, rares sont ceux qui semblent y prêter attention.

Les matchs de la Coupe d’Afrique ne sont pour la plupart pas librement accessibles aux supporters européens, tandis que les informations sur le tournoi biennal réunissant 24 des meilleures équipes nationales du continent sont souvent éclipsées par les informations sur les compétitions nationales.

Cette édition de la Coupe d’Afrique se déroulant en même temps que les « cinq grands » championnats européens – en Angleterre, en Espagne, en Italie, en France et en Allemagne – le tournoi risque d’être négligé.

Et ce malgré des équipes comptant des stars comme Sadio Mané, Mohamed Salah, Victor Osimhen et Riyad Mahrez, ainsi qu’un spectacle offert par des supporters enthousiastes dansant dans les tribunes et des passions sur le terrain attisées par d’anciennes rivalités. Les matches ont été passionnants, voire spectaculaires : aucun des 24 matches de groupe disputés avant lundi ne s’était soldé par un match nul et vierge.

Pourtant, la Coupe d’Afrique ne suscite pas la même attention qu’une Coupe du Monde ou un Championnat d’Europe. Les joueurs et les entraîneurs présents au tournoi estiment que le pays n’a pas reçu le respect qu’il mérite.

« C’est un tournoi fantastique, organisé de manière optimale dans un pays magnifique, avec des infrastructures de premier ordre et avec tous les meilleurs joueurs », a déclaré l’entraîneur gambien Tom Saintfiet à l’Associated Press. « Les gens vont au stade de Manchester ou de Liverpool pour voir ces joueurs jouer. Mais pourquoi ne pas diffuser cela en direct dans toute l’Europe à la télévision ? Je pense que c’est là que commence le respect.

Les entraîneurs et les clubs des plus grandes ligues européennes sont connus pour faire pression sur les joueurs africains pour qu’ils ne jouent pas pour leurs équipes nationales ou qu’ils sautent le tournoi, et cela peut être un exercice d’équilibre.

L’entraîneur du Bayern Munich, Thomas Tuchel, a demandé au Maroc de ne pas affronter Noussair Mazraoui avant son dernier match de groupe en raison de problèmes de blessures.

Le gardien camerounais André Onana a rejoint l’équipe tardivement car il jouait pour Manchester United un jour avant le match d’ouverture du Cameroun contre la Guinée. Il a finalement il a raté le match malgré sa précipitation pour le faire.

Le président de la fédération cap-verdienne, Mário Semedo, a critiqué le club portugais de Portimonense pour avoir prétendument fait pression sur Hélio Varela pour qu’il rate le tournoi. Cela aurait dû être un moment fort pour l’attaquant de 21 ans. Le Cap-Vert est devenu la première équipe à décrocher sa place en huitièmes de finale.

« Les entraîneurs européens n’ont aucune idée du football africain », a déclaré Saintfiet. « Ils pensent toujours que nous jouons sur – désolé pour mes mots – sur un terrain (juron) dans un stade (juron). Mais l’Afrique est développée, l’Afrique est au sommet. Le Cameroun (la dernière Coupe d’Afrique) a été fantastique. C’est fantastique. L’Europe doit ouvrir les yeux. Mais la télévision aussi doit ouvrir les yeux. Ce sont de grands tournois qui méritent tout le respect, non seulement de la part des clubs ou des entraîneurs, mais aussi de la part des médias.

Les joueurs de la Coupe d’Afrique ont parlé à plusieurs reprises de leur passion de jouer pour leur pays lors du tournoi, de la fierté qu’ils ressentent lorsqu’ils portent le maillot de leur équipe nationale.

Le gardien ghanéen Richard Ofori estime que ce que les autres pensent du tournoi ne devrait pas avoir d’importance si les Africains en sont eux-mêmes fiers.

« Nous devons tous le soutenir en tant qu’Africains, puis nous élevons notre jeu, et ensuite nous nous assurons que notre tournoi devienne réussi et beau », a déclaré Ofori à l’AP. «C’est la chose la plus importante. Ce qu’une nation européenne pense ou quoi qu’elle montre ou fasse ou quoi que ce soit, ce n’est pas notre problème. Le problème pour les Africains, c’est que nous devons nous concentrer sur notre jeu. »

La star sénégalaise Sadio Mané a suggéré que l’attention des médias occidentaux était orientée vers les grands championnats européens et que les supporters manquaient ainsi quelque chose.

« Pour vous les gars, si vous ne jouez pas en Europe, cela n’a pas d’importance. Je ne suis pas là en tant que footballeur. dit Manéqui joue au football en club pour l’équipe saoudienne d’Al-Nassr.

Le capitaine sénégalais Kalidou Koulibaly a déclaré que jouer pour un pays est « quelque chose de très spécial » et que les joueurs doivent parler davantage de l’importance de jouer la Coupe d’Afrique.

« Je ne comprends pas pourquoi certaines personnes et certains joueurs respectent plus les clubs que le pays. Mais vous savez, l’Europe n’est pas la même », a déclaré Koulibaly à l’AP. « Parfois, je peux avoir un entraîneur qui ne veut pas que je vienne à la CAN, mais je vais toujours contre eux. C’est mon choix. Mon choix est de jouer pour mon pays. S’ils ne sont pas contents, je trouverai un autre club qui respecte mon pays et respecte tout le travail que je fais.

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