L’entraîneur des Bucks, Adrian Griffin, malgré l’un des meilleurs records de la NBA, selon une source AP

MILWAUKEE — Les Bucks de Milwaukee ont congédié Adrian Griffin de son poste d’entraîneur mardi après seulement 43 matchs, malgré l’un des meilleurs records de la ligue au milieu de sa première saison.

« Cela a été une décision difficile à prendre au cours de la saison », a déclaré le directeur général des Bucks, Jon Horst, dans un communiqué annonçant cette décision. «Nous travaillons immédiatement à l’embauche de notre prochain entraîneur-chef. Nous remercions l’entraîneur Griffin pour son travail acharné et ses contributions à l’équipe.

Joe Prunty, qui était entraîneur adjoint du staff de Griffin, sera l’entraîneur-chef par intérim des Bucks. Horst prendra la parole lors d’une conférence de presse mercredi, avant le match à domicile des Bucks contre les Cavaliers de Cleveland.

Milwaukee a une fiche de 30-13 pour égaler les Timberwolves du Minnesota pour le deuxième meilleur bilan de la ligue mardi. Les Bucks sont à 3 1/2 matchs des Boston Celtics dans la Conférence Est.

Mais la baisse des performances défensives de Milwaukee avait soulevé des inquiétudes quant à la viabilité des Bucks en tant que prétendants au championnat, même après leur victoire. a acquis Damian Lillard, sept fois gardien de la NBA, avant la saison pour faire équipe avec le double MVP Giannis Antetokounmpo.

Les Bucks se classent au 22e rang de la NBA en termes de classement défensif – contre 4e un an plus tôt – malgré la présence de deux des meilleurs défenseurs de la NBA à Antetokounmpo et le 7 pieds Brook Lopez. Antetokounmpo a été nommé joueur défensif de l’année de la NBA en 2020, tandis que Lopez a terminé deuxième lors du scrutin de la saison dernière.

Milwaukee avait donné Griffin son premier poste d’entraîneur-chef l’été dernier, après renvoyer Mike Budenholzerqui a mené les Bucks en 2021 à leur premier titre en un demi-siècle. Les Bucks avaient enregistré le plus grand nombre de victoires combinées en saison régulière et en séries éliminatoires de toutes les équipes pendant le mandat de Budenholzer et avaient le meilleur bilan de la ligue en saison régulière au cours de trois de ses cinq saisons en poste.

Le licenciement de Budenholzer est intervenu après les Bucks, tête de série étaient abasourdis 4-1 par le Heat de Miami au premier tour des séries éliminatoires de la saison dernière.

Griffin, 49 ans, avait passé 16 saisons comme assistant NBA, dont les cinq dernières avec les Raptors de Toronto. Cela faisait suite à une carrière de joueur de neuf ans dans la NBA.

Reprendre une équipe composée de deux membres de l’équipe du 75e anniversaire de la NBA, Antetokounmpo et Lillard, a mis Griffin sous les projecteurs au début de sa carrière d’entraîneur-chef. Un signe avant-coureur concernant le mandat de Griffin est apparu avant la saison avec le départ brutal de l’entraîneur adjoint Terry Stotts.

Stotts avait plus de 1 000 matchs d’expérience en tant qu’entraîneur-chef, ce qui devrait profiter à Griffin alors qu’il commençait sa propre carrière d’entraîneur-chef. Stotts avait qualifié d’accepter la mission une « évidence », mais il a quitté le personnel moins d’une semaine avant l’ouverture de la saison.

___

Le rédacteur d’AP Pro Basketball, Tim Reynolds, à Miami, a contribué à ce rapport.

___