Le SoFi Stadium installera des sièges d’angle escamotables ce printemps, augmentant ainsi la taille du terrain de football

LOS ANGELES (AP) — Le SoFi Stadium commencera lundi les travaux de rénovation visant à augmenter la taille de son terrain de jeu en vue d’accueillir huit matches lors de la Coupe du monde 2026.

Kevin Demoff, directeur de l’exploitation des Rams de Los Angeles, a déclaré que la construction implique le remplacement du béton dans les coins de la cuvette inférieure par des colonnes montantes de gradins qui peuvent être reculées pendant les matchs de football.

Ces changements devraient mettre fin à des années d’inquiétudes de la part de diverses entités de football concernant la largeur des terrains de football qui rentreront à l’intérieur du stade, qui a été principalement conçu pour accueillir deux équipes de la NFL sur le terrain plus étroit du football américain.

« Il s’agit simplement de remplacer le béton préfabriqué dans les coins du stade par un système plus rétractable », a déclaré Demoff dimanche. « Nous aurons exactement la même capacité en sièges, exactement le même format et la même disposition. La seule différence sera que quelques-unes des rangées dans les coins seront constituées de sièges escamotables plutôt que de sièges permanents.

Le SoFi Stadium n’a pas obtenu la finale de la Coupe du monde dans le calendrier annoncé dimanche par la FIFA malgré une poussée tardive du stade et du comité hôte de Los Angeles. Mais le stade d’Inglewood jouera un rôle de premier plan dans le tournoi, accueillant notamment le match d’ouverture de l’équipe nationale masculine des États-Unis et deux de ses trois matches de groupe.

Le stade accueillera cinq matchs du tour préliminaire au total, suivis de deux huitièmes de finale avant un quart de finale le 10 juillet 2026.

« Cela a toujours été un de nos objectifs d’organiser le match d’ouverture pour les États-Unis, et c’est donc quelque chose dont nous sommes fiers », a déclaré Chris Klein, coprésident du comité hôte local et ancien national américain. joueur d’équipe. « La culture historique du football à Los Angeles, et tous les matchs historiques qui ont eu lieu ici, pour continuer cela avec notre équipe à un moment aussi crucial pour le sport dans ce pays, est quelque chose dont nous sommes vraiment fiers. »

La construction du projet de stade, évalué à plusieurs milliards de dollars, devrait être achevée d’ici mai, à temps pour les matchs de la Copa America en juin et un éventuel match d’exhibition d’Arsenal plus tard dans l’été. Les rénovations, qui resteront en place après la Coupe du Monde pour les prochaines années de compétition de football, seront financées par le propriétaire du stade, Stan Kroenke, qui possède également les Rams, Arsenal et les champions NBA Denver Nuggets.

SoFi disposera également d’un terrain en gazon temporaire pour la Coupe du monde à la place de son gazon artificiel habituel. Le stade a déjà accueilli des compétitions de football sur sa pelouse habituelle, notamment la finale de la Gold Cup de la CONCACAF l’année dernière remporté par le Mexique.

La FIFA n’a pas divulgué les raisons de sa décision concernant la finale, mais l’étroitesse du terrain a été fréquemment citée comme une faute contre SoFi. Demoff a déclaré que ces inquiétudes étaient exagérées et a dénoncé la vague de publicité négative de ces dernières années concernant la taille du stade et la prétendue réticence de Kroenke à effectuer les rénovations.

« Il y a eu beaucoup d’écrits au cours des dernières années sur notre salle et ce qu’elle pouvait ou ne pouvait pas faire, et rien n’était exact », a déclaré Demoff. « Le lieu a toujours été conçu pour accueillir une Coupe du monde. Les changements que nous apporterons au stade ont toujours été envisagés pour la Coupe du Monde. C’est une solution assez simple.

Demoff a reconnu que SoFi a toujours été conçu « pour être le meilleur site NFL possible ». Le stade accueille au moins 20 matchs de la NFL par an en tant que domicile des Rams et des Chargers de Los Angeles, et il a déjà accueilli la victoire des Rams au Super Bowl 56 en février 2022. Un autre Super Bowl y sera joué en février 2027, et le site jouera un rôle de premier plan lors des Jeux olympiques de 2028.

Bien que les organisateurs de la Coupe du monde de la région de Los Angeles n’aient pas remporté la finale, seul le stade AT&T d’Arlington, au Texas, accueillera plus de matches que SoFi.

« Alors qu’il y a trois mois, tout le monde écrivait des articles sur la sortie de SoFi, (nous) n’avons jamais abandonné », a déclaré Larry Freedman, coprésident du comité hôte de Los Angeles. « Ce que nous avons finalement eu, c’est l’opportunité de présenter l’équipe nationale masculine des États-Unis. Tous les regards seront tournés vers ce match d’ouverture, puis nous aurons ce troisième match (américain), qui pourrait très bien avoir tous les jetons en jeu. »

___