Le garde blessé Zach LaVine, espoir des Chicago Bulls, pourra revenir dans l’alignement vendredi

PHILADELPHIE (AP) — Le gardien des Chicago Bulls, Zach LaVine, pourrait revenir dans l’alignement dès le match de vendredi contre Charlotte s’il n’y a pas de revers dans sa convalescence suite à une douleur au pied droit.

LaVine n’a pas joué depuis le 28 novembre et teste son pied cette semaine dans le cadre d’un séjour de rééducation avec les Windy City Bulls de la G League. Deux fois All-Star, LaVine a récolté en moyenne 21 points en 18 matchs cette saison. Les Bulls sont entrés dans le match de mardi à Philadelphie avec une fiche de 10-5 cette saison sans LaVine – ils n’avaient qu’une fiche de 15-19 au total.

L’entraîneur des Bulls, Billy Donovan, a déclaré mardi qu’il était encouragé par les rapports de santé de LaVine après deux jours d’entraînement avec Windy City. LaVine devait s’entraîner au moins une fois de plus cette semaine avec l’équipe de la G League.

« La partie qui nous préoccupe le plus, c’est quand il a commencé à devoir faire toutes ces coupes, comment il a réagi », a déclaré Donovan. « Il a bien répondu. Alors maintenant, nous avons surmonté cela et maintenant il monte en puissance. Je ne sais tout simplement pas du côté du personnel médical combien de jours ils veulent le voir parce qu’il a été absent (17) matchs. Selon eux, quel est le temps suffisant pour qu’il puisse remettre ses jambes sous lui ? Estiment-ils qu’il a au moins suffisamment de contacts physiques pour qu’ils se sentent à l’aise avec son retour au jeu ? »

LaVine, 28 ans, a signé une prolongation de cinq ans d’une valeur de 215,16 millions de dollars après la saison 2021-22, largement considérée comme l’une des pires transactions maximales de l’histoire récente de la NBA. Il a fait l’objet de récentes rumeurs commerciales et le dirigeant des Bulls, Arturas Karnisovas, pourrait envisager de déplacer LaVine dans le cadre d’un accord global avant la date limite des échanges du 8 février. La récente série de succès de Chicago sans lui pourrait encourager Karnisovas à acheter LaVine.

« Je pense qu’il voit comment nous jouons, ce que nous faisons, et ce qu’il voudrait faire, c’est venir contribuer et améliorer cela et le rendre meilleur », a déclaré Donovan à propos de LaVine. «Nos conversations ont été très, très positives. Je pense qu’il veut aider le groupe autant qu’il le peut. Je ne pense pas que ce soit nécessairement une raison pour qu’il change son jeu. C’est ce qu’il fait vraiment, vraiment, vraiment bien. Peut-il nous apporter cela sur la table ?

En seulement 18 matchs, le pourcentage de tirs de 44 % de LaVine était son plus bas depuis 2017-18, lorsqu’il n’avait disputé que 24 matchs en raison de blessures. Il a également réalisé le pire score en carrière de 34% à 3 points.

« Je ne pense pas qu’il terminait au niveau qu’il a atteint tout au long de sa carrière ; en tirant au niveau où il était tout au long de sa carrière », a déclaré Donovan. «Je pense qu’il est très fier de ces choses. Je pense que même s’il travaille dur, et tous ces gars travaillent, quand ils ne voient pas le ballon entrer dans le panier, pour beaucoup d’entre eux, c’est décevant ou frustrant. Je pense qu’il n’y a aucun doute avant que la blessure ne survienne, je pense que si vous regardez ses chiffres par rapport à ce qu’il a fait, il y avait certainement une différence.

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