La nouvelle saison du PGA Tour commence avec un accent renouvelé sur la charité en pensant à Lahaina

KAPALUA, Hawaï (AP) – Collin Morikawa effectue son cinquième voyage à Kapalua pour commencer une nouvelle année sur le circuit PGA à The Sentry. C’était la première fois qu’il portait un tablier et il grelottait de froid.

Avant de se rendre dans la chaîne de montagnes, Morikawa a gravi la montagne depuis le Plantation Course pour travailler avec Hua Momona Farms, spécialisée dans les micropousses. Il fournit des repas gratuits à base d’ingrédients locaux aux familles de Maui déplacées par les incendies meurtriers de Lahaina qui ont tué au moins 100 personnes.

Zach Laidlaw, le chef, faisait partie des employés de Hua Momona Farms qui ont perdu leur maison.

Morikawa et sa femme ont coupé les pousses de betterave avec un rasoir droit, épluché les carottes et sont montés dans la remorque congélateur pour finir d’emballer les repas en boîte.

« Certaines semaines signifient plus que d’autres, mais quand vous avez une connexion comme moi cette semaine, cela signifiera toujours plus », a-t-il déclaré mardi matin.

Ses grands-parents sont nés à Lahaina et possédait un restaurant sur Front Street, dont tous les restaurants, magasins et maisons ont été démolis par les incendies du 8 août. Le restaurant Morikawa était fermé depuis longtemps, mais Morikawa visitait toujours Lahaina lorsqu’il était enfant. « Un endroit spécial », dit-il.

« Vous allez toujours regarder en arrière et savoir ce que ce tournoi a représenté et ce qu’il a signifié pour moi et, espérons-le, pour les autres joueurs sur le terrain, et ce qu’il va signifier pour la communauté », a-t-il déclaré. «Cette semaine, j’aurai toujours la communauté de Lahaina, la communauté de Maui, en tête. Et cela va me pousser à, espérons-le, faire de grandes choses cette semaine.

Le Sentry est le premier des huit événements phares de 20 millions de dollars du calendrier du PGA Tour, celui-ci étant composé de 59 joueurs composés de vainqueurs de 2023 et de tous ceux qui terminent dans le top 50 de la FedEx Cup. Les vues idylliques sur le Pacifique et les baleines à bosse occasionnelles qui se reproduisent en contrebas donnent l’impression que Kapalua ressemble à n’importe quelle autre année.

Loin de là.

Cela commence par la route vers Kapalua le long de l’autoroute Honoapiilani, où les restes calcinés de Lahaina sont visibles, accompagnés d’une légère odeur de fumée. L’incendie a détruit plus de 2 000 bâtiments.

Morikawa a de la compagnie dans son affaire. Xander Schauffele, dont le père était enseignant professionnel à Hawaï il y a une trentaine d’années, a été parmi les premiers à s’impliquer en août en s’associant au Hawaiian Host Group pour égaler les dons jusqu’à 100 000 $ chacun.

Schauffele a commencé sa semaine en organisant une clinique pour 60 golfeurs juniors touchés par les incendies.

« C’est cool de voir à quel point ils étaient heureux et à quel point ils s’amusaient, que le golf puisse apporter un soulagement dans une période difficile », a déclaré Schauffele. «C’est vraiment différent d’être sur la propriété, d’être proche de ce qui s’est passé. J’espère que nous pourrons apporter beaucoup de charité, de secours et de soutien.

« On a parlé de toutes sortes d’autres conneries ces derniers mois », a-t-il déclaré, faisant référence au PGA Tour luttant contre la menace de LIV Golf et ayant ensuite accepté un accord commercial avec les bailleurs de fonds saoudiens de la ligue rivale. « Ce que la tournée peut faire de mieux, et ce que les joueurs peuvent faire de mieux, c’est offrir du bon divertissement et de bons efforts caritatifs. »

Tony Finau a organisé son tournoi familial annuel sur le Bay Course mardi après-midi, en le diffusant en direct et avec trois équipes jouant pour diverses œuvres caritatives locales tout en encourageant les dons à la cause de Lahaina. Rickie Fowler a collaboré avec Cobra Puma Golf sur un chapeau avec un « L » pour Lahaina. Tous les profits des ventes de chapeaux sont reversés à Maui United Way.

La fondation Patrick Cantlay a démarré un partenariat avec la First Responders Children’s Foundation, qui comprend une campagne de collecte de fonds pour aider les familles des premiers intervenants touchées par les incendies. Un programme de bourses d’études de quatre ans destiné aux enfants des premiers intervenants débute à l’automne.

« Je pense que le PGA Tour met l’accent sur la charité, mais cette semaine encore plus », a déclaré Cantlay. « Compte tenu de l’ampleur des dégâts, je pense qu’il est important pour nous tous de faire notre part et d’essayer de contribuer au processus de guérison. Ce n’est pas parce que certaines personnes sont de retour dans un établissement de vie que le processus de guérison est terminé.

Il a également pris la parole lors d’un forum lundi soir pour Sentry Insurance, le sponsor en titre basé au Wisconsin qui a déjà fait don de plus de 2 millions de dollars à diverses œuvres caritatives. Parmi les histoires entendues par Cantlay, il y avait deux des cinq écoles de Lahaina qui avaient brûlé.

« Certains enfants vont à l’école deux fois par semaine et veulent juste revenir à la normale », a déclaré Cantlay. « Tout ce que ce tournoi peut faire pour ramener Lahaina à la normale plus rapidement, ou pour aider à la guérison, est exactement ce que nous devrions faire. »

La rue Front et ses environs demeurent fermés à la circulation. Les magasins et restaurants à la périphérie de la vieille ville de Lahaina commencent tout juste à ouvrir leurs portes. Les restaurants de Kapalua, à environ 16 km, sont remplis du tournoi, ainsi que d’autres touristes.

Mais l’inquiétude s’accompagne d’une certaine prudence, car de nombreux employés en ont assez qu’on leur demande sur le jour le plus dévastateur de leur vie.

Le PGA Tour a laissé une note dans le dossier d’inscription des joueurs de l’Autorité du tourisme d’Hawaï, demandant aux visiteurs de ne pas se renseigner sur les expériences des résidents à moins qu’ils ne le fassent volontairement.

« Quand je me promène n’importe où, le personnel, les vestiaires, le voiturier, toute personne se trouvant sur la propriété a été touchée », Schauffele.

Il a déclaré qu’un employé du service de voiturier lui avait dit que deux maisons avaient été incendiées. L’un des assistants professionnels a perdu sa maison et n’est revenu que récemment pour aider au tournoi.

Le PGA Tour devrait donc commencer jeudi avec une bénédiction hawaïenne spéciale sur le premier tee, des joueurs comme Schauffele, Morikawa et Tom Hoge promettant de l’argent pour chaque birdie et aigle, et « Lahaina Strong Saturday », lorsque les fans seront invités à porter des chemises rouges en guise de soutien.

Jon Rahm est le champion en titre. Il n’est ici qu’en vacances, après avoir été suspendu pour avoir rejoint LIV Golf. Les 59 autres joueurs considèrent qu’il s’agit d’un début d’année idéal.

Mais avec les souvenirs de vies brisées autour d’eux, cette ouverture de saison n’est pas tout à fait la même.

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