Joel Embiid marque 41 points en retour d’une blessure au genou. Il mène les 76ers devant les Rockets 124-115

PHILADELPHIE (AP) – Joel Embiid est revenu de sa dernière blessure pour marquer 41 points et récupérer 10 rebonds et mener les 76ers de Philadelphie à une victoire de 124-115 contre les Rockets de Houston lundi.

Embiid a disputé son 16e match consécutif 30-10. Tyrese Maxey a ajouté 27 points pour les Sixers.

« Je pense que nous avons eu du rythme, de la confiance et nous n’avons pas eu besoin d’aller trop loin dans les minutes », a déclaré l’entraîneur Nick Nurse.

Alperen Sengun a mené les Rockets avec 19 points. Dillon Brooks en a marqué 18.

Embiid, 29 ans, a raté les trois derniers matchs en raison d’une inflammation du genou gauche, et les 76ers ont obtenu un score de 1-2. Il n’avait joué que deux matchs ce mois-ci après avoir raté les quatre matchs lors du road trip des 76ers pendant les vacances. Les Sixers ont une fiche de 3-7 cette saison sans Embiid, le MVP en titre de la NBA et double champion en titre des marqueurs de la ligue – qui est entré dans la matinée de lundi en tête de la NBA avec 34,6 points.

La santé d’Embiid est bien sûr cruciale pour une équipe de Philadelphie qui espère connaître une série éliminatoire approfondie.

Ses absences, cependant, ont mis sa candidature à un autre trophée MVP sur les rochers.

La nouvelle convention collective exige que les joueurs, dans la plupart des cas, disputent 65 matchs de saison régulière pour être éligibles à des récompenses telles que MVP ou All-NBA teams. Embiid, qui dispute sa 8e saison NBA, n’a atteint ce seuil que deux fois – lorsqu’il a disputé un record en carrière de 68 matchs en 2021-2022 et de 66 matchs la saison dernière.

Il ne peut rater que huit matchs supplémentaires sur les 44 derniers avant de ne plus être éligible au titre de MVP.

« Nous regardons le long terme et ce qui va suivre », a déclaré Embiid. « J’espère que ça n’enflera pas à nouveau. »

Lorsqu’il est en bonne santé – ou suffisamment en bonne santé – Embiid donne l’impression que le jeu est facile et fait ressembler les Sixers à des prétendants. Si son genou lui faisait encore mal lundi, cela ne s’est pas manifesté dans un premier quart-temps à 13 points. Embiid avait vraiment l’air bien lorsqu’il en a perdu 13 autres au deuxième quart.

Maxey et Tobias Harris ont réussi des 3 consécutifs au deuxième quart pour une avance de 42-23, et quand Embiid en a marqué un juste avant la mi-temps, il a aidé les Sixers à prendre une avance de 66-47 avant la pause.

Les Rockets ont raté 10 des 15 3 en première mi-temps et ont été menés par 28 points.

« En général, je n’aime pas la performance de nos titulaires », a déclaré l’entraîneur des Rockets, Ime Udoka. « Nous avons commencé un peu tard, mais vous voulez sortir avec cette intensité dès le début. »

Embiid a marqué au moins 30 points en 17 matchs consécutifs. Il a saisi son 10e rebond au quatrième quart-temps et s’est définitivement retiré avec les Sixers en avance 114-94.

Embiid a réalisé 12 des 21 tirs et 16 des 17 lancers francs.

« Il est depuis toujours un tireur de lancer franc de haut niveau », a déclaré Udoka.

SUIVANT

Les Rockets jouent mercredi à New York.

Les Sixers affrontent Denver mardi.

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