Djokovic repousse Fritz et atteint les demi-finales de l’Open d’Australie pour la 11e fois

MELBOURNE, Australie (AP) — Novak Djokovic a résisté à Taylor Fritz 7-6 (3), 4-6, 6-2, 6-3 en 3 3/4 heures pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie pour la 11e fois mardi.

Lorsqu’il franchit les quarts de finale en Australie, Djokovic est invaincu.

Le 24 fois champion majeur a remporté les 10 demi-finales auxquelles il a participé à Melbourne Park, ainsi que les 10 finales. Lors de sa 48e demi-finale du Grand Chelem, un record, il affrontera Jannik Sinner, tête de série n°4, ou Andrey Rublev, n°5.

Fritz a sauvé les 15 premières balles de break auxquelles il a été confronté, une statistique inouïe contre l’un des meilleurs retourneurs de tous les temps.

« Nous savons tous que Taylor possède l’un des meilleurs services au monde », a déclaré Djokovic. «Je connaissais le genre de menace qu’il représente lorsqu’il sert avec une telle qualité.

« Ma conversion a été vraiment mauvaise mais au final, j’ai réussi à le briser quand c’était important. J’ai amélioré mon jeu au milieu du troisième set, jusqu’à la fin.

Le premier match donne le ton d’un match long et difficile. Cela a duré 16 minutes et contenait 24 points, allant à neuf fois. Fritz a repoussé trois balles de break avant de finalement tenir.

Le premier set a duré 1 heure et 24 minutes – le premier set le plus long du tournoi – et a été joué jusqu’au bris d’égalité.

Le match a commencé sous un soleil éclatant et une chaleur de près de 32 degrés (90 degrés Fahrenheit), et l’ombre s’est déplacée d’ouest en est à travers le terrain derrière la chaise de l’arbitre.

Après que Fritz ait tenu le coup lors du 11e match, Djokovic était agité et faisait des gestes pour attirer l’attention de son équipe de soutien, appelant à des sels.

Mais après avoir détenu et porté le set au bris d’égalité, Djokovic a terminé un échange de 21 tirs avec un superbe revers gagnant en crosscourt pour obtenir cinq points de set. Il porta son doigt à son oreille, hocha la tête et envoya un baiser vers une tribune de commentaires à l’arrière du terrain.

C’est Fritz qui a obtenu le premier break de service pour ouvrir le deuxième set, après en avoir repoussé huit dans le premier set contre lui.

Il a sauvé sept autres occasions de break dans la seconde, principalement avec des vainqueurs nets, et a maintenu le break à égalité à un set chacun, clôturant avec un as.

Après toute cette résistance, Fritz a été brisé lors du deuxième jeu du troisième set lorsque Djokovic a converti sa 16e occasion. Djokovic s’est encore brisé, par amour, au neuvième jeu pour conclure le troisième set en 38 minutes.

Au quatrième, Fritz a eu du mal à tenir le coup dans un match qui contenait 14 points, puis a été brisé au sixième. Il a immédiatement riposté, convertissant sa deuxième balle de break avec un coup droit qui a coupé le filet et a laissé tomber pour un vainqueur.

Mais Djokovic a nié tout rebondissement en reculant à nouveau pour 5-3 et en servant.

Djokovic avait battu Fritz en deux sets lors de toutes ses huit rencontres précédentes, sauf une, y compris les quarts de finale de l’US Open de l’année dernière. L’exception était ici en Australie en 2021, où il est passé à cinq.

Le premier des quarts de finale masculins a débuté en fin d’après-midi après la victoire de trois heures de la championne de l’US Open Coco Gauff 7-6 (6), 6-7 (3), 6-2 contre l’Ukrainienne Marta Kostyuk.

Gauff, 19 ans, sur une séquence de 12 victoires consécutives en Grand Chelem, affrontera ensuite la championne en titre Aryna Sabalenka ou Barbora Krejcikova.

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