Barcelone cherche à remonter le moral contre le Real Madrid lors de la finale de la Super Coupe d’Espagne organisée en Arabie Saoudite

RIYADH, Arabie Saoudite (AP) — Troublé par sa forme erratique, Barcelone affrontera un Real Madrid qui joue comme un champion en devenir lors de la finale de la Super Coupe d’Espagne en Arabie Saoudite dimanche.

celui de Barcelone Victoire 2-0 contre Osasuna En demi-finale jeudi, c’était la première fois qu’ils gagnaient avec plus d’un but d’avance depuis septembre, une série de 20 matchs consécutifs sans victoire confortable pour l’équipe de Xavi Hernández.

« C’est le scénario idéal pour un joueur, jouer contre Madrid avec un titre en jeu », a déclaré samedi Xavi, qui a joué 42 fois contre Madrid en tant que milieu de terrain de Barcelone. « Madrid arrive dans une forme un peu meilleure que nous, je dois être honnête. Mais quand le ballon commence à rouler, c’est 50-50. »

Madrid n’a perdu qu’une seule fois en 27 matchs toutes compétitions confondues cette saison. Le leader du championnat espagnol a vengé cette unique défaite face à l’Atletico Madrid en battant son rival de Crosstown. 5-3 en prolongation dans l’autre demi-finale de Super Coupe, mercredi.

Barcelone a battu Madrid il y a un an à Riyad lors de la même finale remporter son premier trophée sous Xavi, et le premier depuis la sortie douloureuse de Lionel Messi en 2021. Le milieu de terrain Gavi Páez a mené Barcelone en marquant le premier match et en marquant les buts de Robert Lewandowski et Pedri González. Barcelone a ensuite remporté le championnat espagnol quatre mois plus tard.

Barcelone devra trouver un moyen de battre Madrid sans Gavi cette fois. Gavi, le meilleur plaqueur de l’équipe, s’est déchiré le LCA au genou droit en novembre alors qu’il jouait pour l’Espagne.

Gavi était également le meilleur joueur de son équipe lors de la dernière confrontation face à Madrid en octobre, lorsque Jude Bellingham a marqué deux fois tardivement alors que Madrid se rassemblait pour un match nul. Victoire 2-1 dans la ligue nationale.

Xavi a refusé de révéler lors de la conférence de presse d’avant-match s’il emballerait son milieu de terrain avec quatre joueurs ou opterait pour une attaque à trois comme il l’a fait contre Osasuna. La blessure de l’ailier Raphinha pourrait l’inciter à jouer avec un homme supplémentaire au milieu de terrain, peut-être en commençant Pedri après son entrée en jeu en demi-finale.

João Félix, Ferran Torres et l’adolescent Lamine Yamal seront disponibles pour accompagner Lewandowski devant.

« Que nous jouions avec trois, quatre ou cinq milieux de terrain, l’idée ne changera pas », a déclaré Xavi. « Nous voulons passer le ballon en formations triangulaires, établir un avantage numérique, avoir le ballon. C’est le plan que nous avons utilisé depuis que (Johan) Cruyff l’a lancé (à la fin des années 1980). »

La principale question de l’entraîneur madrilène Carlo Ancelotti sera de savoir s’il doit donner à Luka Modric, 38 ans, une deuxième titularisation consécutive ou le laisser comme remplaçant en seconde période comme il l’a fait pendant la majeure partie de la saison. Toni Kroos pourrait le remplacer, tandis que l’attaque madrilène sera probablement à nouveau dirigée par la paire brésilienne Vinícius Júnior et Rodyrgo.

« Nous sommes à un pas du premier trophée de la saison », a déclaré Ancelotti. « Nous allons essayer de faire ce que nous avons à faire, c’est-à-dire essayer de gagner la finale. »

Le format remanié du « Final Four » de la Super Coupe a fait ses débuts en Arabie Saoudite en 2020 dans le cadre du premier d’un accord pluriannuel lucratif entre les clubs et la fédération espagnole de football. Le concours a été fortement critiqué par les groupes de défense des droits des femmes et des droits de l’homme, car il prétend qu’il aurait aidé un régime autoritaire à redorer son image.

Barcelone s’est qualifiée pour la Super Coupe en tant que champion de la Ligue espagnole, Madrid en tant que champion de la Copa del Rey.

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