AP PHOTOS : La Coupe d’Afrique est une montagne russe de football pleine de sensations fortes, de rebondissements et de surprises

ABIDJAN, Côte d’Ivoire (AP) — Les fans de football de la Coupe d’Afrique des Nations ont eu droit jusqu’à présent à des matchs passionnants et à de nombreux drames dans des montagnes russes de sensations fortes, de rebondissements et de surprises.

Les supporters contribuent au spectacle depuis les tribunes avec des danses infatigables et des costumes accrocheurs alors qu’ils encouragent leurs équipes lors de la 34e édition du tournoi biennal. Les photographes d’Associated Press ont capturé les scènes dans six stades de cinq villes de Côte d’Ivoire depuis le match d’ouverture le 13 janvier. Ils s’attendent à l’inattendu.

Le Maroc – favori pour beaucoup après sa participation aux demi-finales de la Coupe du monde – était éliminé mardi lors d’une défaite 2-0 contre l’Afrique du Sud. C’est devenu la dernière grande équipe à être éliminée tandis que des outsiders comme le Cap-Vert ont prospéré dans un tournoi de surprises.

Le Sénégal, champion en titre, et l’Égypte, septuple championne, ont été éliminés aux tirs au but. L’improbable renaissance de la Côte d’Ivoire d’un effondrement embarrassant en phase de groupes a ressuscité les espoirs des Éléphants d’un troisième titre. Franck Kessié a inscrit le penalty de la victoire dans la fusillade pour que le pays hôte élimine le Sénégal lundi et déclenche des célébrations effrénées à Yamoussoukro et au-delà.

Le gardien congolais Lionel Mpasi a marqué son penalty après que son homologue égyptien Mohamed Abou Gabal ait raté les tirs au but. Il a envoyé les Léopards en quarts de finale aux dépens des Pharaons. La fédération égyptienne de football sacrifié une vache avant le match, mais cela n’a pas changé la chance de l’équipe puisque l’Égypte – qui a perdu son joueur vedette Mohamed Salah face à un blessure à la cuisse – n’a pas réussi à gagner un seul match lors du tournoi.

Les anciens champions du Cameroun, du Ghana et de l’Algérie ont également été éliminés. Le gardien camerounais André Onana n’a joué qu’un seul match et n’a effectué aucun arrêt malgré se précipitant de Manchester United pour participer au match d’ouverture des Lions Indomptables. Le Ghana semblait prêt à atteindre les huitièmes de finale, mais les Black Stars ont concédé deux buts dans le temps additionnel pour terminer leur groupe avec seulement deux points.

Les entraîneurs ont vécu des moments difficiles lors de cette Coupe d’Afrique. Entraîneur du Ghana Chris Hughton et sélectionneur de la Côte d’Ivoire Jean-Louis Gasset ont tous deux été licenciés – le dernier le même jour La Côte d’Ivoire a décroché sa place dans les 16 derniers.

Les esprits se sont échauffés lors du match du Maroc contre le Congo, qui s’est terminée par une énorme mêlée impliquant les joueurs et le staff technique. Mais l’ambiance générale a été extrêmement joyeuse, avec des supporters enthousiastes contribuant à une fête non-stop dans les tribunes et dans les rues.

Mama Joy a été une éminente supporter de l’Afrique du Sud, les supporters sénégalais ont fortement soutenu les Lions de la Teranga et les Ivoiriens n’ont cessé de faire la fête depuis que Kessié a entretenu les espoirs de l’équipe locale.

Les quarts de finale débutent vendredi.

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