Andre Agassi, joueur de tennis du Temple de la renommée, découvre une nouvelle passion avec le pickleball

D’abord, André Agassi était perplexe face à l’engouement pour le pickleball. Il n’a tout simplement pas bien compris l’appel.

Maintenant, le joueur de tennis du Temple de la renommée n’en a jamais assez de frapper des drop shots et de se diriger vers la cuisine (c’est un terme de pickleball).

Agassi regarde des vidéos de pickleball – juste assez longtemps pour être inspiré pour jouer – se rend à son club tous les deux jours pour des matchs de pickleball et participe même à la conception de pagaies de pickleball. Il est déterminé à débloquer la meilleure version de lui-même en pickleball – tout comme il s’est efforcé de le faire sur le court de tennis au cours d’une carrière qui comprenait huit titres en simple du Grand Chelem.

« Je n’ai jamais été poussé par l’idée de grandeur, ni par les applaudissements, ni par les trophées ou les classements », a déclaré Agassi lors d’un entretien téléphonique avec l’Associated Press avant  » Pickleball Slam 2», un événement qui met en vedette Agassi et sa femme, Steffi Graf, affrontant John McEnroe et Maria Sharapova dans une série de matchs télévisés dimanche sur ESPN. « J’ai toujours été poussé (au tennis) à… réconcilier mes propres contradictions et mon propre processus de croissance et de m’améliorer. Il s’agit moins d’une montée d’adrénaline que d’un exutoire qui prend l’énergie de votre cœur et de votre esprit.

«Je n’ai pas besoin d’adrénaline. J’ai besoin d’un but.

C’est pourquoi il s’occupe directement du Fondation André Agassi pour l’éducation, qui aide les écoles à travers le pays. Et aussi pourquoi il s’est lancé dans le pickleball, un sport qui combine des éléments du tennis, du tennis de table et du badminton (et qui se joue sur un terrain plus petit que le tennis).

Pour l’avoir aidé à découvrir ce sport, il donne une aide à la vedette du tennis Andy Roddick, qui l’a invité à participer à un match de pickleball pour collecter des fonds il y a quelques années.

« Je ne connaissais même pas les règles », a déclaré Agassi, 53 ans.

Ou s’il s’en tiendrait à cela. Mais lorsque ses enfants l’ont invité à jouer, il s’est joint à eux. Il est vite devenu accro. Désormais, lorsque la famille et les amis viennent en ville, c’est le jeu de prédilection.

Lui et sa famille sont entraînés dans ce qui est devenu le sport qui connaît la croissance la plus rapide en Amérique, selon le Associations de l’industrie du sport et du fitness rapport de participation.

L’année dernière, Agassi a fait équipe avec Roddick dans le premier « Pickleball Slam » alors qu’ils éliminaient McEnroe et Michael Chang.

Cette fois, c’est McEnroe et Sharapova contre Agassi et Graf dans le match vedette qui se déroule à Hollywood, en Floride. Cela fait 42 titres en simple du Grand Chelem à eux deux. Pour se préparer, Agassi et Graf ont peaufiné leur jeu.

« Cela devrait être noté pour tout le monde : si vous jouez au pickleball avec votre conjoint, cela va soit améliorer votre relation, soit la ruiner », a déclaré Agassi, qui fera également équipe avec Jack Sock pour un match contre McEnroe et James Blake (Graf et Sock affrontera également Sharapova et Blake). « C’est à vous. Il n’y aura pas d’intermédiaire.

Pour Agassi, le joueur de pickleball idéal est celui qui peut couvrir une grande partie du terrain grâce à sa vitesse et réussir tous les types de tirs.

Autrement dit, un clone de Novak Djokovic.

C’est quelqu’un qu’Agassi ne voudrait pas affronter.

« Aussi petit qu’il fasse paraître un court de tennis, je détesterais voir à quel point il peut faire paraître petit un terrain de pickleball », a déclaré Agassi à propos du grand serbe qui possède 24 titres en simple du Grand Chelem.

Agassi porte son amour du pickleball à un autre niveau en s’associant avec Pickleball de Komodo, où il aide à créer des pagaies innovantes. Alors que la plupart des pagaies sont fabriquées en fibre de carbone, en graphite ou en fibre de verre composite, il expérimente une variante en Kevlar pour combiner une sensation douce (pour les dinks) avec une explosion puissante (pour les slams).

« J’ai de grandes attentes quant à la direction que cela prendra », a déclaré Agassi à propos des modèles de pagaies.

Il en va de même avec son jeu de pickleball.

« Je affronte des gens qui sont meilleurs que moi et qui me poussent », a déclaré Agassi, qui joue toujours au tennis. « Cela s’ajoute à ma vie à bien des niveaux. »

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